„Hvílík vegalengd höfum við ferðast“: Ruth Bader Ginsburg um loforð Bandaríkjanna fyrir alla

„Hvílík vegalengd höfum við ferðast“: Ruth Bader Ginsburg um loforð Bandaríkjanna fyrir alla

Þann 20. júlí 1993, eftir að hafa orðið aðeins önnur konan sem tilnefnd hefur verið í Hæstarétt Bandaríkjanna, talaði Ruth Bader Ginsburg við dómsmálanefnd öldungadeildarinnar um hvernig hún leit á dómstólinn, landið og sjálfa sig. Ginsburg,sem lést föstudaginn 87 áraeftir langa baráttu við krabbamein, ákallaði Thomas Jefferson, Alexander Hamilton og þær framfarir sem Ameríka hafði náð í að uppfylla hugsjónir sínar og stjórnarskrá. Hér er yfirlýsing hennar:

Ég er, eins og þú veist af svörum mínum við spurningalistanum þínum, Brooklyníti, fæddur og uppalinn - fyrstu kynslóðar Bandaríkjamaður af föður mínum, varla annar kynslóð af móður minni. Hvorugt foreldra minna hafði burði til að fara í háskóla, en bæði kenndu mér að elska að læra, hugsa um fólk og vinna hörðum höndum að því sem ég vildi eða trúði á. Foreldrar þeirra höfðu framsýni til að yfirgefa gamla landið, þegar gyðingaættir voru og trú þýddi útsetningu fyrir pogroms og niðurlægingu á manngildi manns. Það sem hefur orðið af mér gæti aðeins gerst í Ameríku. Eins og svo margir aðrir, á ég svo mikið að þakka inngöngunni sem þessi þjóð veitti fólki sem þráir að anda frjálst.

Ég hef orðið þeirrar gæfu aðnjótandi að deila lífi með maka sem er sannarlega óvenjulegur fyrir hans kynslóð, manni sem trúði 18 ára þegar við hittumst og trúir því í dag að vinna konunnar, hvort sem er heima eða í vinnunni, sé jafn mikilvæg. sem karlmanns. Ég fór í lögfræði á dögum þegar konur voru ekki eftirlýstar af flestum meðlimum lögfræðistéttarinnar. Ég gerðist lögfræðingur vegna þess að Marty og foreldrar hans studdu það val án fyrirvara.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Ég hef orðið djúpt snortinn af þeim góðum óskum sem hafa borist undanfarnar vikur frá fjölskyldu, nágrönnum, tjaldfélaga, bekkjarfélögum, nemendum í Rutgers og Kólumbíu, lögfræðingum, lögfræðingum sem ég hef starfað með, dómurum víðs vegar um landið og mörgum. konur og karlar sem þekkja mig ekki. Þetta mikla, andalyftandi safn sýnir að fyrir marga af okkar fólki er kynlíf einstaklings ekki lengur merkilegt eða jafnvel óvenjulegt með tilliti til hæfis hans til að sitja í Hæstarétti.

Reyndar, á lífsleiðinni, býst ég við að sjá þrjár, fjórar, kannski jafnvel fleiri konur á Hæstaréttarbekknum, konur sem eru ekki mótaðar úr sömu mótum, heldur mismunandi yfirbragð. Já, það eru kílómetrar framundan, en þvílík vegalengd sem við höfum farið frá þeim degi sem Thomas Jefferson forseti sagði við utanríkisráðherrann sinn: „Ráðning kvenna í embætti [opinbera] er nýjung sem almenningur er ekki tilbúinn fyrir. „Né heldur,“ bætti Jefferson við, „er ég það.

Sífellt fullkomnari nýting hæfileika allra þessarar þjóðar lofar góðu fyrir framtíðina, en við hefðum ekki getað komist að þessum tímapunkti - og ég væri örugglega ekki í þessum sal í dag - án einbeittrar viðleitni karla og kvenna sem hélt draumum um jafnan ríkisborgararétt á lofti á dögum þegar fáir myndu hlusta. Fólk eins og Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton og Harriet Tubman koma upp í hugann. Ég stend á öxlum þessa hugrakka fólks.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Hæstaréttardómarar eru verndarar hins mikla sáttmála sem hefur þjónað sem grundvallarstjórntæki þjóðar okkar í yfir 200 ár. Hún er elsta ritaða stjórnarskrá sem enn er í gildi í heiminum. En dómararnir gæta ekki stjórnarskrárbundinna réttinda einir. Dómstólar deila þeirri djúpu ábyrgð með þinginu, forsetanum, ríkjunum og fólkinu. Stöðug framkvæmd fullkomnara sambands, markmið stjórnarskrárinnar, krefst víðtækustu, víðustu og dýpstu þátttöku í málefnum stjórnvalda og stefnu stjórnvalda.

Einn merkasti lögfræðingur heims, Judge Learned Hand, sagði, eins og Moseley-Braun öldungadeildarþingmaður minnti okkur á, að frelsisandinn sem gegnir stjórnarskrá okkar hlyti fyrst og fremst að liggja í hjörtum þeirra manna og kvenna sem skipa þessa miklu þjóð. Dómari Hand skilgreindi þann anda, á þann hátt sem ég aðhyllist að fullu, sem einn sem er ekki of viss um að hann sé réttur, og leitast þannig við að skilja huga annarra karla og kvenna og vega hagsmuni annarra við hlið hans eigin án hlutdrægni. Andinn sem Dómari lærði hönd lýsti leitast við að samfélag þar sem minnst skal heyrast og líta á hlið við hlið þeirra stærstu. Ég mun hafa þá visku í huga mér svo lengi sem ég er fær um að gegna dómgæslu.

Sum ykkar spurðu mig í nýlegum heimsóknum hvers vegna ég vil sitja í Hæstarétti. Það er tækifæri umfram allt annað fyrir eina af þjálfuninni minni til að þjóna samfélaginu. Þær deilur sem koma til Hæstaréttar, sem síðasta réttarúrræðisins, snerta og varða heilsu og velferð þjóðar okkar og þjóðar hennar. Þær hafa áhrif á varðveislu frelsis til okkar sjálfra og afkomenda okkar. Að þjóna á þessum dómstóli er æðsti heiður, ógnvekjandi traust, sem hægt er að leggja á dómara. Það þýðir að vinna við iðn mína - vinna með og fyrir lögin - sem leið til að halda samfélaginu okkar bæði skipulögðu og frjálsu.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Ég skal reyna að lýsa því í stuttu máli hvernig ég lít á dómstörfin. Mín nálgun tel ég hvorki vera frjálslynd né íhaldssöm. Hún á fremur rætur í stað dómskerfisins, dómara, í okkar lýðræðissamfélagi. Í formála stjórnarskrárinnar er fyrst talað um „Við, fólkið“ og síðan um kjörna fulltrúa þeirra. Dómskerfið er þriðja í röðinni og það er sett fyrir utan pólitíska átökin þannig að meðlimir þess geti dæmt af sanngirni, hlutleysi, í samræmi við lög og án þess að óttast óvild hvers kyns þrýstihóps.

Í orðum Alexander Hamilton er hlutverk dómara „að tryggja stöðuga, réttláta og óhlutdræga stjórnun laganna. Ég bæti því við að dómarinn ætti að sinna því hlutverki án þess að hafa læti, en með tilhlýðilegri varkárni. Hún ætti að skera úr um málið sem fyrir henni liggur án þess að ná til mála sem ekki hafa enn sést. Hún ætti alltaf að vera meðvituð, eins og dómarinn og þáverandi dómarinn Benjamin Nathan Cardozo sagði: „Réttlætið má ekki taka með stormi. Það á að biðja hana um hægar framfarir.'

Við — þessi nefnd og ég — erum að fara af stað í margra klukkustunda samtal. Þú hefur skipulagt þessa yfirheyrslu til að aðstoða þig við að framkvæma mikilvægt verkefni, til að undirbúa samstarfsmenn þína í öldungadeildinni fyrir umfjöllun um tilnefningu mína.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Skráning stjórnlagaþingsins sýnir að fulltrúarnir höfðu upphaflega falið vald til að skipa alríkisdómara, einkum hæstaréttardómara, ekki forsetanum, heldur þér og samstarfsmönnum þínum, til öldungadeildarinnar sem starfaði einn. Aðeins á dvínandi dögum samningsins sættu Framarar sig við tilnefningarhlutverk forseta og ráðgjafar- og samþykkishlutverk fyrir öldungadeildina.

Texti stjórnarskrárinnar, eins og hann er að lokum mótaður, gerir engan greinarmun á skipunarferli hæstaréttardómara og ferli annarra embætta í Bandaríkjunum, til dæmis embættismanna í ríkisstjórninni. En eins og sagan bendir á, hafið þú og öldungadeildarþingmenn fyrri tíma íhugað skipanir í tengslum við verkefni þess sem skipað var.

Alríkisdómarar gætu lengi endað forsetann sem skipar þá. Þeir mega þjóna eins lengi og þeir geta sinnt starfinu. Eins og stjórnarskráin segir, mega þeir sitja áfram „meðan á góðri hegðun stendur“. Hæstaréttardómarar, einkum og sér í lagi, taka þátt í að móta varanlegan hóp stjórnarskrárákvarðana. Þeir standa stöðugt frammi fyrir málum þar sem Framarar létu hlutina ósagða, óuppgerða eða óvissa. Af þeirri ástæðu, þegar öldungadeildin íhugar tilnefningu til hæstaréttar, hafa öldungadeildarþingmenn réttar áhyggjur af getu þess sem tilnefndur er til að þjóna þjóðinni, ekki bara fyrir hér og nú, heldur til langs tíma.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Þér hefur verið útvegað, á þessum fimm vikum frá því að forsetinn tilkynnti um tilnefningu mína, hundruð blaðsíðna um mig og þúsundir blaðsíðna sem ég hef skrifað - skrif mín sem lagakennari, aðallega um málsmeðferð; 10 ára skýrslur lögð fram þegar ég var talsmaður réttarsalarins fyrir jafnri stöðu karla og kvenna fyrir lögum; fjölmargar ræður og greinar um sama þema; 13 ára skoðanir - ef talið er hið óbirta ásamt birtu álitunum, vel yfir 700 þeirra - allar ákvarðanir sem ég tók sem meðlimur bandaríska áfrýjunardómstólsins fyrir District of Columbia Circuit; nokkrar athugasemdir um hlutverk dómara og lögfræðinga í okkar réttarkerfi.

Það efni veit ég að nefndin hefur skoðað af alúð. Það er áþreifanlegasta, áreiðanlegasta vísbendingin um viðhorf mitt, viðhorf, nálgun og stíl. Ég vona að þú munt dæma hæfni mína fyrst og fremst á þeirri skriflegu skrá, sem nær yfir 34 ár, og að þú munt finna í þeirri skriflegu skýrslu fullvissu um að ég sé reiðubúinn til að leggja hart að mér og beita upplýstum, óháðum dómi sem Hæstaréttardómur. -gerð felur í sér.

Ég hugsa um þessa málsmeðferð eins og ég geri um skiptinguna á milli skriflegrar skýrslu og greinargerðar annars vegar og munnlegs málflutnings hins vegar fyrir áfrýjunardómstólum. Skrifleg skýrsla er lang mikilvægasti þátturinn í ákvarðanatöku áfrýjunardómstóls, en munnlegur málflutningur dregur oft fram gagnlegar skýringar og einbeitir huga dómaranna að eðli þeirrar ákvörðunar sem þeir eru kallaðir til að taka.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Það er auðvitað þessi mikilvægi munur. Þú veist vel að ég kem til þessa máls til að vera dæmdur sem dómari, ekki sem málsvari. Vegna þess að ég er og vonast til að halda áfram að vera dómari, væri rangt af mér að segja eða forskoða í þessum þingsal hvernig ég myndi greiða atkvæði mitt í spurningum sem Hæstiréttur kann að verða fenginn til að skera úr. Ef ég ætti að endurtaka hér hvað ég myndi segja og hvernig ég myndi rökræða um slíkar spurningar, myndi ég bregðast rangt við.

Dómarar í okkar kerfi þurfa að skera úr um raunveruleg mál, ekki óhlutbundin mál. Hvert mál kemur fyrir dómstóla á grundvelli ákveðinna staðreynda og ákvörðun þess ætti að snúast um þær staðreyndir og gildandi lög, sett fram og útskýrð með hliðsjón af sérstökum rökum sem aðilar eða fulltrúar þeirra leggja fram. Dómari, sem eiðst hefur til að ákveða óhlutdrægt, getur ekki gefið neinar spár, engar vísbendingar, því það myndi sýna ekki aðeins tillitsleysi við einstök atriði tiltekins máls, það myndi sýna fyrirlitningu á öllu dómsferlinu.

Á sama hátt, vegna þess að þú ert að íhuga getu mína til óháðs dóms, eru persónulegar skoðanir mínar á því hvernig ég myndi greiða atkvæði um opinbert mál ef ég væri í þínum sporum - væri ég löggjafi - ekki það sem þú munt skoða nákvæmlega. Eins og Oliver Wendell Holmes dómari sagði: „[Ein] af helgustu skyldum dómara er að lesa ekki sannfæringu [hennar] inn í [stjórnarskrána]. Ég hef reynt og ég mun halda áfram að reyna að fylgja fyrirmyndinni sem Justice Holmes setti í að halda þá skyldu heilaga.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Ég lít á þessa yfirheyrslu, eins og ég veit að þú gerir, sem stórkostlegt tækifæri enn og aftur til að ítreka að kurteisi, kurteisi og gagnkvæm virðing eru almennilega grunnatriði orðaskipta okkar. Dómarar, ég er meðvitaðir um, skulda kjörnum greinum - þinginu og forsetanum - virðingu fyrir því hvernig dómaálit hafa áhrif á ábyrgð þeirra. Og ég er glöð yfir gagnkvæmri næmni löggjafarvaldsins. Eins og einn ykkar sagði fyrir tveimur mánuðum síðan á fundi alríkisdómarasamtakanna, „Við á þinginu verðum að vera hugsi og yfirveguð til að gera dómurum kleift að vinna starf sitt á skilvirkari hátt.

Hvað varðar mína eigin framsetningu eða, með orðum stjórnarskrárinnar, „góða hegðun“, verðlaun ég ráðleggingar sem ég fékk um þessa tilnefningu frá kærum vini, Frank Griffin, dómara Hæstaréttar Írlands sem nýlega lét af störfum. Dómarinn Griffin skrifaði: „Kortómi við og tillitssemi við samstarfsmenn sína, lögfræðistéttina og almenning eru meðal stærstu eiginleika sem dómari getur haft.

Það er við hæfi, þegar ég lýk þessari upphafsyfirlýsingu, að lýsa djúpri virðingu mína fyrir og stöðugri þakklæti til dómarans Byron R. White fyrir 31 ár og meira af góðu starfi hans í Hæstarétti. Með því að viðurkenna góðar óskir samstarfsmanna sinna í tilefni af starfslokum hans skrifaði dómari White að hann vænti þess að sitja í bandarískum áfrýjunardómstólum af og til og vera neytandi í stað þess að vera þátttakandi í álitum Hæstaréttar. Hann lýsti von sem allir dómarar undirréttarins deildu. Hann vonaði að „umboð Hæstaréttar yrðu skýr og skýr og skildu eftir eins lítið pláss og mögulegt er fyrir ágreining um merkingu þeirra. Ef það verður staðfest mun ég taka þessi ráð til mín og leitast við að skrifa skoðanir sem bæði „hafa það rétt“ og „halda því fast“.

Lestu meira Retropolis:

'My dearest Ruth': Merkileg tryggð eiginmanns Ruth Bader Ginsburg

Ruth Bader Ginsburg var innblásin af gleymdri kvenkyns brautryðjanda

Nancy Drew: Hvernig unglingaspæjari veitti stúlkum innblástur sem hélt áfram að skrá sig í sögu