Kirkja í Virginíu greiðir niður máltíðarskuldir í tveimur skólakerfum. Þeir vilja að aðrir fylgi í kjölfarið.

Kirkja í Virginíu greiðir niður máltíðarskuldir í tveimur skólakerfum. Þeir vilja að aðrir fylgi í kjölfarið.

Prestarnir þrír í Virginíu voru steinhissa.

Það var seint í október og mennirnir voru hjúfraðir inni á skrifstofu og verslaði hugmyndir um góðgerðarverkefni sitt í lok árs. Ekkert festist - þangað til séra Andrew Segre minntist kirkjunnar í New Jersey.

Hann hafði lesið að Liquid Church í Nutley, N.J. , greiddi niður allar matarskuldir sem stofnuðust í almenna skólakerfi bæjarins. Hann spurði herbergið: Gæti Mount Ararat Baptist Church gert slíkt hið sama í Stafford?

„Þetta virtist góð hugmynd, [en] við vissum ekki hvort þörf væri á því vegna þess að enginn virðist nokkurn tímann tala um þetta,“ sagði séra Jerry Williams, annar prestur á Araratfjalli. „Þannig að við hringdum í skólakerfin. Og guð, vá, var þörf.“

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Næstu daga notuðu Williams og aðrir prestar - Segre og séra Brian Bennett - meira en $17.000 af fjárhagsáætlun Mount Ararat til að greiða niður máltíðarskuldir í tveimur nærliggjandi skólakerfum. Stafford County Public Schools fengu um $ 10.500, sem útrýmdi skuldum við nokkra grunnskóla, en Spotsylvania County Public Schools fengu nærri $ 7.000 og þurrkaði út stöður víðs vegar um héraðið.

Máltíðarskuldir hækka þegar fjölskyldur hafa ekki efni á að borga fyrir morgunmat eða hádegismat í skólamötuneytum - máltíðir sem kosta að meðaltali um $1,50 (morgunmatur) og $2,50 (hádegismat), að sögn Fræðslufræðafélagsins , landssamtök fagfólks í skólanæringu. Þó að verðið kunni að virðast lágt byggjast skuldir skelfilega upp á einni önn, sögðu sérfræðingar.

Kennarar í Stafford og Spotsylvania sögðu að óvænt blessun kom á mikilvægu augnabliki fyrir nemendur og foreldra sem glápuðu niður í lok önnarinnar - og fjárhagslegar byrðar sem fylgja fríinu.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Fæðuóöryggi heldur áfram að vera vandamál fyrir margar fjölskyldur okkar,“ sagði René P. Daniels, talskona Spotsylvania skólanna.

Sýslan er ekki ein. Skólamáltíðarskuldir í Bandaríkjunum eru umtalsverðar, útbreiddar og versna. Í lok skólaársins 2017-2018 tilkynntu um 75 prósent skólahverfa á landsvísu ógreiddar máltíðarskuldir, skv. Fræðslufræðafélags skólans . Miðgildi ógreiddrar máltíðarskuldar á hverju skólahverfi var $2.500, sem er 70 prósenta aukning frá skólaárinu 2012-2013, að sögn félagsins.

Keana Butler, skólastjóri Park Ridge grunnskólans í Stafford, sagði að hún og starfsfólk hennar vissu ekki við hverju þau ættu að búast þegar þau opnuðu tölvupóst frá Bennett í byrjun desember þar sem hún spurði hversu miklar máltíðarskuldir nemendur skólans hefðu safnað. Skilaboðin lofuðu aðstoð. Þeir voru efins - en í von um hjálp - svöruðu þeir.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Þá, um 20 mínútum eftir að við svöruðum, kom Pastor Bennett með ávísun,“ sagði Butler. „Þetta hefur gert okkur svo miklu auðveldara vegna þess að það er mjög erfitt að fá skuldina greidda og þú vilt ekki líða eins og þú sért að áreita foreldra.

Park Ridge fékk um $1.600, sem greiddi upp uppsafnaðar skuldir nemenda fyrir haustönn - dæmigerð heildarupphæð fyrir þennan árstíma, sagði Butler. Á næstum sjö árum sínum sem skólastjóri hefur Butler séð foreldra- og kennarahópa og meðlimi hennar eigin starfsfólks dýfa í vasa sína til að hjálpa til við að draga úr máltíðarskuldum.

En aldrei hefur hún séð framlag eins og prestarnir.

„Ég var gagntekinn af örlætinu,“ sagði Butler.

Þrír aðrir Stafford County skólar fengu einnig framlög: Kate Waller Barrett, Anne E. Moncure og Winding Creek grunnskólar. Og Virginía er ekki eina ríkið sem hefur séð skólamáltíðarskuldir felldar niður rétt fyrir jólin: Darcars Automotive Group, sem staðsett er í Maryland, tilkynnti í þessum mánuði að það muni borga upp allar hádegisskuldir sem safnast hafa upp í opinberum skólum Prince George County, og gefa $25.000.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Þrátt fyrir að National School Hádegisáætlunin leyfi sumum nemendum að fá aðgang að ókeypis eða lækkuðu verði máltíðir, eiga margar fjölskyldur sem ná varla rétt á alríkisaðstoð enn í erfiðleikum með að borga fyrir skólamorgun og hádegismat fimm daga vikunnar, sögðu sérfræðingar.

Vangeta til að borga þýðir ekki endilega að geta ekki borðað, þó - skólahverfi, óbeit á að neita nemendum um mat, oft gefa nemendum að borða hvort sem er og rukka foreldra sína síðar.

„Við vísum ekki börnum frá: Ekkert barn á Park Ridge mun ekki fá hádegismat,“ sagði Butler. „En því miður getur þetta orðið mjög dýrt fyrir fjölskyldur.

Framlag Mount Ararat kirkjunnar vakti svo sannarlega hugarró til peningalausra nemenda sem fóru um kaffistofuna, að sögn barnasálfræðingsins Rebecca R. Berry. Mörg ung börn eru of meðvituð um félagslega og efnahagslega stöðu og skammast sín auðveldlega fyrir vangetu fjölskyldu sinnar til að borga fyrir hádegismat, sagði hún.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Stærsta tilfinningin sem kemur út úr þessum aðstæðum er að þetta eru kastljósáhrif,“ sagði Berry. „Krakkurinn heldur að fólk muni taka eftir því að ég hef ekki nóg og ég er öðruvísi, og það skapar tilfinningu um að vera „minna en“ og, fyrir sum börn, getur það haft áhrif á sjálfsálitið.

Skólamáltíðarskuldir eru sérstaklega áberandi í Washington svæðinu, að því er The Washington Post komst að fyrir ári síðan. Frá og með desember 2018 skulduðu námsmenn víðs vegar um héraðið, Maryland og Virginíu næstum hálfa milljón dollara í máltíðarskuldir, sýndi Post greiningin.

Prestarnir vissu ekkert af þessari tölfræði fyrir þetta haust. Með nákvæmum rannsóknum undanfarnar vikur hafa þeir lært grunnatriði máltíðarskulda námsmanna - og orðið staðráðnir í að berjast gegn fyrirbærinu.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Þetta er bara byrjunin,“ sagði Williams.

Mount Ararat ætlar að borga skuldina aftur, sagði Williams. Kirkjan setur venjulega 10 prósent af árlegri fjárveitingu til góðgerðarverkefna: Framlögin til almenningsskólanna í Spotsylvania og Stafford sýslunum komu frá endurtekningu 2019 og svipuð framlög gætu sprottið frá sama uppruna árið 2020.

Þörfin er bráð, sagði Daniels frá Spotsylvania County Public Schools: Á vikunum frá gjöf kirkjunnar hefur hádegisskuld Spotsylvania County hækkað aftur í meira en $5.000.

Prestarnir eru líka að hugsa lengra en Virginíu. Rétt eins og þeir sóttu innblástur frá kirkjunni í New Jersey, vonast þeir til að aðrir - hvort sem kirkjur, moskur, musteri eða veraldlegir hópar - taki mark á fordæmi Ararat-fjalls.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Tríóið hefur þegar fengið verulegan uppörvun á samfélagsmiðlum. Segre og Williams keyrðu á háskólasvæðin til að afhenda litlar hvítar ávísanir og Williams setti inn myndband um afhendinguna á Facebook.

Þetta myndband fékk hundruð læka, athugasemda og deilna - og meira en 17.000 áhorf. Fólk víðs vegar að af landinu var íþyngt, sagði Williams, og sumir lofuðu að greiða niður skólamáltíðarskuldir í heimabæjum sínum.

Williams sagði að hann og aðrir prestar hans hefðu aldrei búist við því að framlag þeirra myndi „hafa slík áhrif“. En hann var jafn undrandi - og sár - vegna skorts á meðvitund um skólahádegisskuldir á landsvísu, í Stafford og innan veggja Mount Ararat kirkjunnar.

„Konan mín hefur verið kennari í 30 ár og ég vissi ekki af þessu,“ sagði Williams. „Ég hef aldrei upplifað veiru á Facebook áður, en ég vona að fleiri komist að því núna, fari síðan í skólann sinn, spyrji um skuldirnar, sjái hvað þeir geta gert til að hjálpa.

Hann þagði. „Vegna þess að þetta er ekki kirkjulegur hlutur. Þetta - að hjálpa börnum og fjölskyldum - þetta er hlutur sem allir geta gert.