USDA rannsóknarstofnanir munu flytja til Kansas City svæðisins þrátt fyrir andstöðu

USDA rannsóknarstofnanir munu flytja til Kansas City svæðisins þrátt fyrir andstöðu

Tvær vísindastofnanir í landbúnaðarráðuneytinu munu flytja frá Washington til Kansas City-héraðsins, að því er USDA tilkynnti á fimmtudag, þrátt fyrir mikla andstöðu við áætlunina.

Búist er við að næstum 550 stöður hjá hagrannsóknaþjónustunni, hagstofu, og Matvæla- og landbúnaðarstofnuninni, sem fjármagnar háþróaða landbúnaðarvísindi, verði fluttar fyrir lok alríkisreikningsársins, 30. september. USDA áætlað sparnaðurinn upp á 300 milljónir dala á 15 árum af ráðningu og leigu.

„Kansas City-svæðið hefur sannað sig sem miðstöð alls landbúnaðar og er blómstrandi borg í hjarta Bandaríkjanna,“ sagði Sonny Perdue, landbúnaðarráðherra, í yfirlýsingu.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Í fréttatilkynningunni kom ekki fram hvar skrifstofurnar eru. En Tim Cowden, forseti og framkvæmdastjóri þróunarráðs Kansas City Area, sagði að stofnunin væri að meta skrifstofueignir beggja vegna Kansas-Missouri landamæranna.

Perdue hafði kynnt áætlun um að flytja stofnanirnar tvær í ágúst, án þess að tilgreina lóð. Hann kallaði ákvörðunina kostnaðarsparandi ráðstöfun og sagði að hún myndi færa þá nær „hagsmunaaðilum“ sínum á landbúnaðarsvæðum. Upphaflega lagði hann einnig til að ERS yrði sett undir skrifstofu aðalhagfræðingsins en það var ekki hluti af endanlegri áætlun, samkvæmt bréfi ritari sendi starfsmenn á fimmtudaginn.

Vísindamenn um allt land treysta á NIFA styrki til að rannsaka efni allt frá loftslagsbreytingum og erfðafræði ræktunar til dróna á ræktuðu landi. ERS framleiðir tölfræðilegar skýrslur sem hafa áhrif á ákvarðanir í stjórnarherbergjum fyrirtækja og í höfuðborgum fylkis og sambandsríkis.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Öldungadeildarþingmenn repúblikana, sem eru fulltrúar Missouri og Kansas, fögnuðu tilkynningu fimmtudagsins. „Við erum heimili nokkurra af erfiðustu bændum landsins, svo þetta er frábær ákvörðun hjá USDA,“ sagði öldungadeildarþingmaðurinn Josh Hawley (R-Mo.) í yfirlýsingu .

Starfsmenn NIFA og ERS munu ganga til liðs við næstum 5.000 aðra USDA starfsmenn í Kansas City, sagði Cowden, en hópur þeirra lagði svæðið til USDA á síðasta ári.

„Við erum í innan við 300 mílna fjarlægð frá 13 háskólum sem veita landstyrk,“ sagði Kimberly Young, forseti Kansas City Animal Health Corridor, frumkvæðisráðs þróunarráðs. Svæðið er skjálftamiðstöð dýraheilbrigðisiðnaðarins, sagði Young, með meira en 300 slík fyrirtæki í nágrenninu.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

En núverandi starfsmenn stofnananna tveggja, nokkrir demókrata þingmenn og tvíflokksbandalag fyrrverandi leiðtoga USDA vöruðu við því að flutningurinn, meira en 900 mílur frá Washington, myndi eyðileggja stofnanirnar tvær.

„Þetta er ekki bara heimilisfangsbreyting,“ sagði Jack Payne, aðstoðarforseti landbúnaðarháskólans í Flórída. „Það útilokar NIFA frá samstarfi við aðrar alríkisfjármögnunarstofnanir í DC sem eru helstu samstarfsaðilar þess.

NIFA sameinaðist fyrr í vikunni og ERS sameinaðist í maí í ljósi ákvörðunarinnar. Embættismenn sambandsins hafa lofað að berjast gegn þessu. Þegar Perdue ávarpaði starfsmenn NIFA og ERS í sal á fimmtudagseftirmiðdegi, meðlimir samningadeildarinnar stóðu og sneru baki til ritara í mótmælaskyni.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Tilkynningunni í dag ætti að mæta mikilli efasemda um að Perdue ráðherra hafi hagsmuni annað hvort alríkisstarfsmanna eða bandarísks landbúnaðar í huga,“ sagði Kevin Hunt, starfandi varaforseti American Federation of Government Employees Local 3403, sem er fulltrúi starfsmanna ERS.

Í símtali við fréttamenn síðdegis á fimmtudag viðurkenndi Perdue að sumir starfsmenn hefðu „lýst yfir vanþóknun“ á ferðinni. „Mér skilst að enginn vilji nokkurn tímann flytja ostinn sinn,“ sagði hann og vísaði til a 2000 bók um stjórnun fyrirtækja . Hann stakk upp á því að starfsmenn USDA sem vilja vera áfram í héraðinu leituðu „aðra valkosta hér í alríkisþjónustunni“.

Perdue sagði einnig að General Services Administration, stofnunin sem hefur umsjón með alríkisfasteignum, muni hefja ferlið við að afla skrifstofuhúsnæðis í kringum 1. júlí.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Jeffrey Neal, yfirmaður starfsmannamála í heimavarnarráðuneytinu í ríkisstjórn Obama, sagði að ef USDA byrjaði að gefa út tilkynningar til starfsmanna í þessum mánuði gæti deildin „gert það af sér í lok reikningsársins“. Neal spáði því að svo snögg ráðstöfun yrði dýr - USDA áætlað að flutningur muni kosta $ 50.000 á hvern starfsmann - og „sóðalegt“ að missa marga starfsmenn í því ferli.

Gale Buchanan, yfirvísindamaður USDA undir stjórn George W. Bush forseta, og Catherine E. Woteki, yfirvísindamaður í ríkisstjórn Obama, spáðu því að flutningurinn myndi setja ERS aftur „fimm til 10 ár“ vegna missis sérhæfðra starfsmanna, eins og þau skrifuðu. í 2018 bréfi til þingsins undirritað af tugum landbúnaðarleiðtoga.

„Það er engin áætlun til um hvernig eigi að stjórna þessu,“ sagði Woteki við The Washington Post. Skrifstofurnar, sem samanlagt starfa um 700 manns þegar fullmannað er, eru um það bil tveir þriðju af stærðinni sem þær voru í ríkisstjórn Obama.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Vinnuálag hefur aukist þar sem starfsmenn ERS hafa hætt á tvöföldum venjulegum hraða síðan í október, að sögn The Post. Settur embættismenn hafa gegnt nokkrum lausum leiðtogastöðum ERS.

USDA skortir yfirvísindamann, sem hefur umsjón með ERS, NIFA og öðrum USDA rannsóknarstofum. Fyrsti frambjóðandi Trump, útvarpsstjórinn Sam Clovis, dró sig úr íhugun vegna tengsla sinna við rannsókn á áhrifum Rússa á kosningarnar 2016. Öldungadeildarþingmaðurinn Christopher Van Hollen (D-Md.) setti annan frambjóðanda Trumps, Scott Hutchins, fyrrverandi framkvæmdastjóra Dow Chemical, vegna þess að öldungadeildarþingmaðurinn er á móti flutningi, sagði talskona Van Hollen. Í janúar skipaði Perdue Hutchins staðgengill aðstoðarritara fyrir rannsóknir, menntun og hagfræði, embætti sem þarfnast ekki staðfestingar öldungadeildarinnar.

„Okkar áhyggjuefni er hvað verður um hið mikilvæga vísindastarf sem þessar tvær stofnanir sinna hjá USDA fyrir hönd almennings, fyrir hönd bænda og sveitasamfélaga og allra sem borða,“ sagði Karen Perry Stillerman, sérfræðingur sem sérhæfir sig í mat og umhverfið hjá Union of Concerned Scientists, félagasamtökum sem berjast fyrir vísindamönnum.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

NIFA leigir nú dýrar skrifstofur við sjávarbakkann í Washington og ERS leigir pláss á Patriots Plaza í nágrenninu. Í apríl tilkynnti Perdue áætlun sem hann kallaði „OneNeighborhood,“ sem leitast við að sameina starfsmenn í tvær byggingar í eigu USDA á höfuðborgarsvæðinu. En starfsmenn ERS og NIFA sem ætluðu að flytja, samkvæmt minnisblaði 19. apríl sem The Post fékk, voru útilokaðir frá OneNeighborhood.

Peter Winch, skipuleggjandi American Federation of Government Employees, sagði að stofnanirnar tvær héldu allsherjarfundi þann 22. maí til að ræða uppkaup og starfslokagreiðslur. Þegar starfsmenn hafa fengið flutningsbréf hafa þeir 30 daga til að ákveða hvort þeir flytja. USDA mun bjóða upp á 30 eða færri kaup á hverri stofnun, sagði hann að starfsmönnum hafi verið sagt.

Með því að nota innra ERS skjal þekkt sem „stay-go“ listann, greindu sérfræðingar hjá Union of Concerned Scientists næstum 80 störf sem áætlað er að verði áfram í Washington. Stærstur hluti tilheyrir stjórnsýslustarfsmönnum, greiningaraðilum sem framkvæma mat á markaðshorfum og þeim sem safna gögnum. Hagfræðingar og aðrir ERS vísindamenn sem gera ályktanir út frá þessum gögnum munu líklega verða endurúthlutað til Kansas City, samkvæmt þessari greiningu.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

En USDA mótmælti því. „Af 76 ERS stöðunum sem dvelja á National Capitol svæðinu, sinnir meira en helmingur þessara staða kjarnarannsóknarstörfum,“ sagði talskona USDA, Meghan Rodgers, í tölvupósti.

Lýðræðislegir þingmenn hafa einnig heitið því að reyna að koma í veg fyrir flutninginn. „Við vonum að þingið muni viðurkenna að þetta sé lögmætt framkvæmdastarf,“ sagði Perdue við fréttamenn á fimmtudaginn.

Alríkisdeild verður að standast „mjög lágt strik“ við að gefa upp ástæður fyrir endurúthlutun, sagði Neal. „Getu þingsins, með klofinni stjórn á húsinu og öldungadeildinni, til að stöðva eitthvað eins og þetta er vafasamt.

Húsráðendur bönnuðu nýlega fjármuni til flutningsins í fjárveitingarfrumvarpi 2020. „Það er ógnvekjandi að stjórnin flýtir sér fyrir þessum flutningi til að sniðganga þingið,“ sagði Steny H. Hoyer (D-Md.) leiðtogi meirihluta fulltrúadeildar í yfirlýsingu. Hoyer hét „að kanna alla möguleika til að snúa þessari ákvörðun við.

Öldungadeild demókrata lagt fram frumvarp að halda stofnunum á höfuðborgarsvæðinu, sem endurspeglar löggjöf hússins sem kynnt var fyrr á þessu ári af þingmanninum Chellie Pingree (D-Maine). Van Hollen sagði á fimmtudag að hann myndi bjóða þessa löggjöf sem breytingu á fjárlagafrumvarpi varnarmála sem nýlega var gefið út af herþjónustunefnd öldungadeildarinnar. „Ég mun halda áfram að berjast gegn þessu,“ sagði hann í yfirlýsingu.

Lögreglumenn hafa einnig dregið í efa hvort ritarinn hafi heimild til að flytja þessar skrifstofur án samþykkis þingsins, sem hafi orðið til þess að rannsókn af skrifstofu eftirlitsmanns USDA.

Lestu meira:

Ríkisstjórn Trump ætlar að færa rannsóknardeildir USDA þrátt fyrir áhyggjur

Hvíta húsið til að setja á laggirnar nefnd til að vinna gegn samkomulagi um loftslagsbreytingar, segja embættismenn

Eftir upphrópanir mun USDA ekki lengur krefjast þess að vísindamenn merki rannsóknir „bráðabirgða“