Þessi litla höfuðkúpa hefur mikil áhrif á stærstu risaeðlurnar

Þessi litla höfuðkúpa hefur mikil áhrif á stærstu risaeðlurnar

Sauropods voru stærstu risaeðlurnar - og stærstu landdýrin - sem nokkru sinni hafa troðið yfir jörðina. Langhálsi hópurinn þeirra var meðal annars apatosaurus, brontosaurus, camarasaurus og enn stórfelldari títanosaurus, en fótleggir þeirra voru lengri en maður er hár.

En fyrstu skref þeirra á jörðinni voru ung. Þessar frábæru skepnur komu úr litlum pökkum, klekjast út úr eggjum sem eru ekki stærri en greipaldin eða fótboltaboltar. Þeir hljóta að hafa haft „fáránlegan vaxtarhraða,“ sagði D. Cary Woodruff, forstöðumaður steingervingafræði við risaeðlusafnið Great Plains í Montana.

Woodruff veit hversu lítil þessi dýr byrjuðu - ásamt hópi risaeðlusérfræðinga lýsir Woodruff minnstu diplodocus höfuðkúpunni sem fundist hefur í nýrri rannsókn í tímaritinu Vísindaskýrslur . Höfuðkúpan, sem kom frá diplódókus sem vísindamennirnir kölluðu Andrew, gæti passað í bollaðri lófa Woodruffs.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Höfuðkúpur af sauropoda eru sjaldgæfar. Óþroskaðar höfuðkúpur, örsmáar og viðkvæmar, eru sjaldgæfari enn. Steingervingafræðingar geta safnað miklum upplýsingum frá höfuðkúpum: Stefna eyrnaganga segir vísindamönnum hvernig dýrið hélt höfðinu. Steingerðar tennur eru merki um það sem það borðaði. Þessi höfuðkúpa var rétt um níu tommur að lengd. Andrew var með of stór augu, stutt trýni og óvenjulegar tennur.

Höfuðkúpur eru sérstaklega dýrmætar fyrir sérfræðinga sem rannsaka vöxt sauropoda líka, vegna þess að önnur þroskaeinkenni eru tiltölulega sjaldgæf, sagði Woodruff. Risadýr eins og triceratops voru með fínirí og horn, sem vísindamenn geta fylgst með á ýmsum aldri í lífi dýranna. Ekki svo fyrir sauropod.

Höfuðkúpan sem nýlega er lýst fyllir mikilvægar eyður í skilningi á stærð og þróun sauropoda, sagði Woodruff. Fullorðnir diplodocuses voru með tennur eins og trépinnar. Þeir voru beitardýr, eins og nautgripir, sem nussuðu upp að mjúkum fernum með löngu trýninu. Aðrir sauropodar, eins og camarasaurus, voru með skeiðlaga tennur, betra að maula á harðari gróðri.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Það kom á óvart að Andrew var með báðar tegundir tanna: tappar að framan, skeiðar að aftan. Þetta, spáir Woodruff, hefði gert Andrew kleift að borða alls kyns mat, næla sér í mjúkar fernur en líka marra í gegnum trefjaríkara efni.

„Það væri erfitt að ímynda sér að sauropodur borði það sama alla ævi miðað við stærðarmismuninn þegar þeir eldast,“ sagði steingervingafræðingur við Macalester College. Kristina Curry Rogers , sem tók ekki þátt í þessari rannsókn en hefur rannsakað sauropods börn úr steingervingum sem fundust á Madagaskar. „Það er vissulega engin leið að ungir sauropodar geti fæðst í sömu hæð og fullorðnir.

Hauskúpunni og tveimur hryggjarliðum var safnað úr námu í Montana. Woodruff taldi að dýrið hefði verið um það bil 2 til 4 ára gamalt, um 20 fet á lengd og um brjósthæð. Það er pínulítið fyrir dýr sem hefði orðið um 90 fet að lengd og 13 tonn á tveimur áratugum ef það hefði lifað það af.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Gælunafnið Andrew kom frá iðnrekandanum Andrew Carnegie, sem fjármögnuð uppgröftur að grafa upp risaeðlusteingervinga og er með sauropod sem nefnist —Diplodocus carnegii. Höfundar rannsóknarinnar eru ekki alveg vissir um hver tegundin er, en þeir vita að hún er diplodocid, sem þýðir meðlimur sömu fjölskyldu og diplodocus. (Stofnfræðingarnir hafa ekki hugmynd um hvort dýrið var karlkyns eða kvenkyns.)

Andrew fannst meðal hrúgu af öðrum ungum sauropodum, sagði Woodruff. Hann sagði að þetta táknaði líklega „aldursaðgreinda hjörð“, ung dýr á svipuðu aldursbili sem fundu mat og skjól í þykkum skógi. Í þessari skoðun voru diplodocuses andstæða þyrluforeldra. Hann grunar að dýrin hafi verið eins og sjóskjaldbökur: Skylda móður endar með því að verpa eggjum og láta ungana sjá um sig.

Woodruff sagði að tennurnar úr svissneska hernum séu merki um að ungu sauropodarnir hafi ekki treyst á fullorðna til að gefa þeim fernum. 'Ef það er raunin, hvers vegna hafa þeir mismunandi tegundir af tönnum?' sagði hann.

Curry Rogers var ekki viss um að tennurnar væru svona afhjúpandi. „Ég sé ekki svo augljós rök þegar kemur að tengslunum á milli mismunandi fóðrunaraðferða og skorts á umönnun foreldra,“ sagði hún. Hún sagði að tilgátan þyrfti fleiri gögn, þar á meðal líffærafræðilega eiginleika fyrir utan höfuðkúpu og nokkra hryggjarliði.

Það er enn nóg meira að læra. 'Ég vil finna sauropoda minni en Andrew,' sagði Woodruff. 'Það er enn svo margt fleira sem við getum lært.'

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Jafnvel yngri sauropods gætu mótað hugmyndina um hvernig þeir lifðu. „Sem fullorðið fólk eru sauropodar svo risastórir að þeir geta næstum virst eins og líffræðilegir ómöguleikar - það er virkilega krefjandi að skilja hvernig eitthvað svo skrítið gæti virkað svona vel í þróunarlegum skilningi,“ sagði Curry Rogers. „Stundum er það að rannsaka sauropods eins og að rannsaka geimverur.

Almenningur mun geta rannsakað bein Andrew í návígi frá og með 11. nóvember, sagði Woodruff, þegar höfuðkúpan verður afhjúpuð í Cincinnati safninu.

Lestu meira:

Vísindamenn uppgötva „heilagan gral risaeðlna“ í Afríku

Hvers vegna vísindamenn eru í uppnámi vegna sölu risaeðlu steingervinga - og 2,4 milljóna dollara verðmiða

Hvernig á að finna steingervinga: Lærdóm af sjálfmenntuðum risaeðluspora