Þessi nýfundna 3,8 milljón ára hauskúpa er „ímynda“ eintak í þróun mannsins

Þessi nýfundna 3,8 milljón ára hauskúpa er „ímynda“ eintak í þróun mannsins

Fyrir um 3,8 milljónum ára steig fjarlægur ættingi sín síðustu skrefin. Höfuð hans sópaðist inn í ána og var grafinn í sandi sem með tímanum harðnaði í steinhjálm. Hauskúpan steingerðist í sandsteininum, við gleði vísindamannanna sem uppgötvuðu höfuðkúpuna árið 2016.

Uppgröftur í Woranso-Mille í Eþíópíu, þar sem fornt ár- og stöðuvatnakerfi er að finna þar sem mannfræðingar fundu steingervinginn, hafa framkallað fjölda beina úr fornum prímötum. Samt er þessi höfuðkúpa „eitt merkasta eintak sem við höfum fundið hingað til,“ sagði Yohannes Haile-Selassie, mannfræðingur við Náttúruminjasafnið í Cleveland og meðlimur í alþjóðlega teyminu sem rannsakaði líkamsleifarnar, við fréttamenn á þriðjudag.

Hauskúpan, líklega karlkyns, er af tegund sem kallastAustralopithecus anamensis, eins og Haile-Selassie og samstarfsmenn hans greina frá í par af blöð gefin út miðvikudag í tímaritinu Nature. Í samanburði við önnur forn bein gæti höfuðbeinið breytt því hvernig mannfræðingar líta á mikilvægan punkt í þróun mannlegra prímata.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Ég efast ekki um að þetta sýnishorn mun verða eitt af helgimynda sýnunum í fyrstu þróun mannsins,“ sagði David Strait , fornleifafræðingi við Washington háskólann í St. Louis án tengsla við nýju rannsóknirnar.

Australopithecus anamensis, skammstafað sem Au. anamensis, lifði fyrir um 4,2 milljónum til 3,8 milljónum ára. Prímatarnir báru blöndu af eiginleikum, bæði frumstæðum og mannlegum. Tegundin gekk næstum örugglega á tveimur fótum, en samt höfðu þeir langa handleggi og sterkar hendur, sem bendir til þess að þeir hafi verið hæfir klifrarar.

Þú gætir verið kunnugri Au. yngri ættingi anamensis,Australopithecus afarensis. Hinn frægasti Australopithecus, Lucy, uppgötvaði árið 1974, var meðlimur þessarar tegundar. Au. Leifar afarensis birtast í steingervingaskránni fyrir um það bil 3,9 milljónum og 3 milljónum ára. Lucy og ættingja hennar skildu eftir sig bein úr næstum öllum hlutum beinagrindarinnar, og jafnvel í Tansaníu, steingerð fótspor. Okkar eigin mannkynstegund er líklega komin af einhvers konar Australopithecus.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Eldri Australopithecus skildi eftir sig brotakenndari birtingar, minnkað í handlegg, handfylli af tönnum, hluta kjálka og önnur beinafgangur. Höfuðkúpan hennar hafði lengi farið fram hjá rannsakendum. Nýi steingervingurinn er „fullkomnasta, elsta Australopithecus höfuðkúpa sem fundist hefur. Það er virkilega spennandi,“ sagði Carol V. Ward , prófessor við háskólann í Missouri sem rannsakar þróun snemma hóminína og var ekki hluti af þessari rannsókn. (Hominín eru manneskjur og útdauð ættingjar okkar, sem klofnuðu sig frá afganginum af stórapaættinni fyrir um 7 milljón árum.) „Þetta er steingervingurinn sem ég hef beðið eftir.“

Ward, sem hefur rannsakað Au. anamensis síðan á tíunda áratugnum, skömmu eftir að fornfrævinafræðingurinn Meave Leakey og teymi hennar nefndu tegundina, sagði hauskúpur vera ríkar af upplýsingum. „Þau hýsa heilann og flest helstu skynkerfi. Þeir endurspegla hreyfingu og líkamsstærð,“ sagði Ward. Kjálkarnir geta upplýst vísindamenn um mataræði útdauðrar tegundar. Þetta sýni gæti hjálpað til við að betrumbæta tímalínu aðlögunar hominíns, sagði hún. Au. anamensis er með minni, nokkuð öðruvísi lagaðan heila en Au. afarensis.

Þessi höfuðkúpa er sú fyrsta til að „gefa okkur innsýn í hvernig andlit Australopithecus anamensis lítur út,“ sagði Haile-Selassie. Það var með skakkandi kjálka og neðri hluta. Á milljónum ára fletnuðu hominin andlit á meðan heilamálið stækkaði. „Hvenær fórum við að líkjast okkur sjálfum betur?“ er lykilspurningin og ég myndi segja að hún byrji á uppruna ættkvíslarinnar okkar, ættkvíslarinnar.Homo,' sagði hann.

Höfuðkúpueiginleikar gera vísindamönnum einnig kleift að stríða út tengslin milli útdauðra hóminína.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Við auðkennum tegundir, ekki að öllu leyti heldur að miklu leyti, frá kjálkum og tönnum og höfuðkúpu og notum þær upplýsingar til að finna út hvernig þær tengjast hver öðrum,“ sagði Strait.

Frá þessu sýni, sem táknar elstu Australopith tegundina, „getum við betur byrjað að fjalla um hvers vegna Australopithecus þróaðist fyrst,“ sagði Strait. Það er snemma merki á þróunarbraut okkar.

Undanfarinn áratug var almennt viðurkennd hugmynd, sagði Strait, sú að Au. anamensis breyttist með tímanum í Au. afarensis, fylgja í röð eins og dansarar í conga línu.

„Þessi uppgötvun ögrar þessari hugmynd,“ sagði hann.

Höfundar nýju rannsóknanna benda til þess að einangrað þýði hóminína hafi klofið sig frá Au. anamensis og þróaðist í Au. afarensis. Í þessari skoðun var lík Lucy afleggjarategund sem kom ekki strax í stað forvera ættingja sinna heldur lifði samtímis.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Sterkasta sönnunin fyrir þessari skýringu er beinbrot sem greint var frá áðan, þetta frá öðru svæði í Eþíópíu. Brotið, sem er 100.000 árum eldra en nýfundinn höfuðkúpa, er með enni sem er breiðari á bak við augntóftirnar. Þessi eiginleiki, segja höfundar, þýðir að hann tilheyri Au. afarensis. Með öðrum hætti, gæti hafa verið um 100.000 ára tímabil þegar bæði Au. anamensis og Au. afarensis bjó.

Tim White, steingervingafræðingur við háskólann í Kaliforníu í Berkeley, var ósammála þessari tilgátu.

„Engar tvær höfuðbeinar af neinni tegund eru nákvæmlega eins í öllum líffærafræðilegum smáatriðum,“ þar á meðal okkar eigin tegund og „nánustu lifandi og steingervingaættingjar okkar,“ sagði White.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Hann túlkaði muninn á mælingum á nýju höfuðkúpunni og höfuðkúpubrotinu sem breytileika innan einni tegundar, Au. anamensis.

„Þessi uppgötvun er því frábært dæmi um mjög mikilvægan steingerving sem þarf ekki að endurteikna ættartré okkar,“ sagði White, „en styrkir frekar tilgátuna um að Australopithecus hafi verið að þróast“ fyrir 3 til 4 milljónum ára í Austur-Afríku.

Ward var líka efins og benti á að tilgáta rannsóknarhöfunda snérist um ófullkomið beinbrot.

„Það mikilvæga við alla þessa steingervinga er að þegar þeir vekja spurningar er það ekki pirrandi,“ sagði hún. „Þetta vekur upp spurningar sem við vitum núna að við ættum að spyrja.

Lestu meira:

Kjálki frá dularfullri manntegund sýnir snemma faðmlag hins háa lífs

Bein sem fundust í helli á eyjunni gætu verið snemma mannkyns

Elstu spjótpunktar álfunnar gefa nýjar vísbendingar um fyrstu Bandaríkjamenn