Þessi stóra uppgötvun vekur upp langvarandi kenningar um Maya siðmenninguna

Þessi stóra uppgötvun vekur upp langvarandi kenningar um Maya siðmenninguna

Haustið 1929 flugu Anne Morrow Lindbergh og eiginmaður hennar Charles yfir Yucatán-skagann. Með Charles við stjórnborðið tók Anne myndir af frumskógunum rétt fyrir neðan. Hún skrifaði í dagbók sína um Maya mannvirki hulið af stórum gróðurhnúkum. Bjartur steinveggur gægðist í gegnum laufblöðin, „ósegjanlega einn og tignarlegur og auðn - merki um mikla siðmenningu sem horfin er.

Nærri öld síðar tóku landmælingar aftur flug yfir hið forna Maya-veldi og kortlögðu Gvatemala-skóga með leysigeislum. Könnunin 2016, en fyrstu niðurstöður hennar voru birtar í vikunni í tímaritinu Vísindi , samanstendur af tugi lóða sem þekja 830 ferkílómetra, svæði sem er stærra en eyjan Maui. Þetta er stærsta slíka könnun á Maya svæðinu, nokkurn tímann.

Höfundar rannsóknarinnar lýsa niðurstöðunum sem opinberun. „Þetta er eins og að setja upp gleraugu þegar sjónin er óskýr,“ sagði rannsóknarhöfundur Mary Jane Acuna , forstöðumaður El Tintal fornleifaverkefnisins í Gvatemala.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Í fortíðinni höfðu fornleifafræðingar haldið því fram að lítil, ótengd borgríki væru dreifð á láglendi Maya, þó sú hugmynd sé að falla í óhag. Þessi rannsókn sýnir að Maya gæti mikið „nýtt og hagrætt“ umhverfi sínu og landafræði, sagði Acuña. Maya landbúnaður hélt uppi stórum íbúum, sem aftur mynduðu tengsl um allt svæðið.

Acuña og samstarfsmenn hennar, alþjóðlegt 18 manna vísindateymi, töldu saman 61.480 mannvirki þegar hún fór í gegnum skannanir. Þar á meðal: 60 mílur af gangbrautum, vegum og skurðum sem tengdu borgir; stór maísbú; hús stór og smá; og, furðu, varnarvirki sem benda til þess að Maya hafi orðið fyrir árás vestur af Mið-Ameríku.

„Við vorum öll auðmjúk,“ sagði mannfræðingur Tulane háskólans Marcello Canuto , aðalhöfundur rannsóknarinnar. „Við sáum öll hluti sem við höfðum gengið yfir og áttum okkur á, ó vá, við misstum af því algjörlega.

Bráðabirgðamyndir úr könnuninni voru birtar opinberlega í febrúar, við mikinn fögnuð fornleifafræðinga eins og Sarah Parcak. Parcak, sem tók ekki þátt í rannsókninni, skrifaði á Twitter , 'Hæ allir: þú gerir þér grein fyrir því að vísindamenn notuðu bara leysir til að finna *60.000* nýjar síður í Gvatemala?!? Þetta er HEILAGT [útrásar] landsvæði.“

Parcak, en geimfornleifafræðiáætlun hans GlobalXplorer.org hefur verið lýst sem elska barn af Google Earth og Indiana Jones, er meistari í því að nota gervihnattagögn til að fjarfylgjast með síðum í Egyptalandi og víðar. „Umfang upplýsinga sem við getum safnað núna er fordæmalaust,“ sagði Parcak og bætti við að þessi könnun „ætli að upphefja langvarandi kenningar um forn Maya-samfélag.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Með stuðningi frá Gvatemala-undirstaða arfleifð stofnun sem heitir Pacunam, rannsakendur framkvæmdu gegnheill og dýr könnun með lidar, eða ljós uppgötvun og svið. Þeir kortlögðu nokkra virka fornleifasvæði, auk vel rannsakaðar Maya borgir eins og Tikal og Uaxactun.

Meginreglur Lidar eru svipaðar og ratsjá, nema í stað útvarpsbylgna byggir lidar á leysiljósi. Frá flugvél sem flaug aðeins nokkur þúsund fet fyrir ofan tjaldhiminn, stinguðu mælingarmenn hvern fermetra með 15 laserpúlsum. Þessir pulsur komast í gegnum gróður en hoppa aftur af hörðum steinflötum. Með því að nota lidar geturðu ekki séð skóginn í gegnum ósýnilegu trén.

Undir þykkum frumskóginum birtust rústir. Mikið og mikið af þeim. Framreiknað yfir 36.700 ferkílómetrana, sem nær yfir allt Maya láglendissvæðið, áætla höfundar að Maya hafi byggt allt að 2,7 milljónir mannvirkja. Þetta hefði stutt 7 milljónir til 11 milljónir manna á klassíska tímabili Maya siðmenningarinnar, í kringum árin 650 til 800, í samræmi við aðrar áætlanir um íbúa Maya.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Við höfum unnið á þessu svæði í meira en öld,“ sagði Canuto. „Þetta er ekki terra incognita, en við kunnum ekki að meta það sem raunverulega var þarna.

Fornleifafræðingur Arlen Chase , Maya sérfræðingur við háskólann í Nevada í Las Vegas sem tók ekki þátt í þessari könnun, sagðist í mörg ár hafa haldið því fram að Maya samfélagið væri flóknara en almennt viðurkennt. Árið 1998, hann og fornleifafræðingurinn Diane Chase, eiginkona hans, lýst vandaðar landbúnaðarverönd við Maya borgina Caracol í Belís. „Það myndu ekki allir trúa því að við værum með verönd! sagði hann.

Hann fær mun minna þrýsting til baka núna, sagði hann. „Hugmyndabreytingin sem við höfum spáð fyrir um að væri að gerast er í raun að gerast,“ sagði Chase, sem hann kennir lidar gögnum. Hann hefur séð lidar þróast úr „hys-hush tegund tækni“ sem herinn notar til að kortleggja Fallujah götur yfir í öflugt fornleifafræðilegt tæki.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Chase, sem áður notaði lidar kl snigil , þar sem allt að 100.000 manns bjuggu, ber þessa tækni saman við kolefnis-14 stefnumót. Geislakolefnagreining gefur fornleifafræðingum mun nákvæmari tímalínu. Lidar er við það að gera slíkt hið sama fyrir rýmisskyn fornleifafræðinga, sérstaklega á þéttum skógi svæðum nálægt miðbaug. Fyrir tveimur árum notuðu vísindamenn Lidar kortlagt þétt borgarmannvirki í kring Angkor , aðsetur miðalda Khmer heimsveldisins í Kambódíu.

„Við erum rétt að byrja á svo mörgum helstu stöðum um allan heim, hvort sem það er Angkor Wat, hvort sem það er Tikal í Mið-Ameríku eða helstu stöðum í Egyptalandi,“ sagði Parcak.

Þrátt fyrir allan kraftinn geta liðar ekki komið í stað gamaldags fornleifafræði. Fyrir 8 prósent af könnunarsvæðinu staðfestu fornleifafræðingarnir lidar gögnin með heimsóknum á stígvélum á jörðu niðri. Þessi „grunnsannleikur“ bendir til þess að lidar greiningin hafi verið íhaldssöm - þeir fundu fyrirhugaðar mannvirki, og svo nokkur.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Það er enn miklu meira land sem þarf að hylja og vinna,“ sagði Acuña, sem mun halda áfram að rannsaka stóru Maya-borgina El Tindal.

Gætirðu ímyndað þér, sagði Canuto, hvað gæti fundist með lidar könnun á Amazon? Með tækni sem þessari eru engin skógi vaxin landamæri endanleg.

Lestu meira:

Fornt stöðuvatn geymir leyndarmál við dularfulla hrun Maya-siðmenningarinnar, segir rannsókn

Uppgötvaði unglingur týnda Maya borg? Ekki nákvæmlega.

Ný leið til að komast að því hvað leynist undir