„Það verður að vera bókhald“: Fyrrverandi AT&T lögfræðingur segir að fyrirtæki hafi kerfisbundið of mikið gjald fyrir þurfandi skóla

„Það verður að vera bókhald“: Fyrrverandi AT&T lögfræðingur segir að fyrirtæki hafi kerfisbundið of mikið gjald fyrir þurfandi skóla

Theodore Marcus var einu sinni lögfræðingur hjá AT&T, sem fékk það verkefni að fara yfir hvort fjarskiptarisinn væri að ofhlaða skóla og bókasöfn fyrir internet- og símaþjónustu.

Marcus fór að trúa því að AT&T rukkaði ekki lágt verð sem lög kveða á um, afvegaleiddi stjórnvöld um að hún færi að reglum alríkisáætlunar og hafnaði síðan áhyggjum sínum. Nokkrum mánuðum áður en hann yfirgaf AT&T, afhenti Marcus það sem hann taldi vera vítaverðar upplýsingar til lögfræðings sem höfðaði mál gegn fyrirtækinu, með von um að hann gæti tekið þátt í útborguninni ef málshöfðunin færi með sigur af hólmi.

Fyrir vikið sakar AT&T Marcus um „átakanlegt“ lagalegt misferli og er að reyna að sannfæra alríkisdómara um að vísa frá víðtækri málsókn vegna þess. Framtíð málsins mun að hluta til ráðast af því hvort alríkisdómstóll lítur á Marcus sem uppljóstrara sem reynir að leiðrétta rangt, eða lögfræðing fyrirtækja sem brýtur skyldu sína við fyrrverandi vinnuveitanda sinn.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Marcus festi aldrei samkomulag um að njóta góðs af málaferlum sem bíða, sem segjast hafa of mikið gjald, og er ekki í takt við að taka þátt í ágóða. En hann er reiður og segir að AT&T hafi misnotað áætlun stjórnvalda sem ætlað er að hjálpa bágstöddum skólum og hann er að lýsa ásökunum sínum opinberlega í fyrsta skipti.

„Það hafa engar afleiðingar haft fyrir fullt af fólki … sem mistókst að gera það sem þeir áttu að gera fyrir forrit sem á að sjá um fátæk börn,“ sagði hann í viðtali við The Washington Post. „Það er það sem drífur mig áfram. Þetta eru fátækir svartir og brúnir krakkar og þeir geta ekki bjargað sér sjálfir og þú verður að gera það sem er rétt. Það verður að vera bókhald.'

Umrætt forrit, sem kallast E-Rate, var samþykkt af þinginu og sett á laggirnar af alríkissamskiptanefndinni árið 1996 til að aðstoða við að tengja skóla og bókasöfn við fjarskiptaþjónustu, þar með talið það sem þá var vaxandi internet. Símaviðskiptavinir greiða lítið gjald af hverjum símreikningi í sjóð, sem veitir styrki, með aukinni aðstoð fyrir fátækustu skólana. Á síðasta ári, þar sem faraldur kórónuveirunnar þvingaði fjarnám á milljónir barna, hafa stjórnmálamenn íhugað að stækka forritið til að ná yfir nettengingar á heimilum nemenda.

„Þjóðkreppa“: Milljónir ótengdra nemenda eru skilin eftir

E-Rate hefur skilað fjarskiptafyrirtækjum milljarða dollara í tekjur, en það hefur komið með galla: Þau þurftu að rukka það sem lögin kalla „lægsta samsvarandi verð,“ eða LCP, skilgreint sem ekki meira en það sem svipaðir viðskiptavinir greiða. Það er erfiður útreikningur, því engir tveir samningar eru eins. Flutningsaðilar bera ábyrgð á að votta að þeir séu í samræmi.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Í næstum tvo áratugi, þar á meðal tímabilið þegar Marcus var hjá AT&T, þurfti forritið að vísa frá skólum vegna þess að það vantaði fjármagn til að mæta öllum beiðnum þeirra. Frá og með árinu 2015 tvöfaldaði ríkisstjórnin sjóðinn í um 4 milljarða dollara á ári, meira en nóg til að endurgreiða öllum gjaldgengum umsækjendum. Árið 2020 dugðu E-Rate niðurgreiðslur 2,9 milljarða dala í netkostnað fyrir meira en 21.000 skóla og bókasöfn.

Ef ofurgjaldamynstrið sem Marcus og aðrir hafa haldið fram er satt, svipti fjarskiptarisinn hundruð skólahverfa á landsvísu milljónum dollara sem þeir hefðu getað notað í menntakostnað. Takmarkað fé í E-Rate sjóðnum á þeim tíma hefði getað fjármagnað þjónustu við fleiri samfélög.

Í yfirlýsingu sagði Fletcher Cook, talsmaður AT&T, að fyrirtækið hafi alltaf farið eftir lægsta samsvarandi verðlagsreglu. Hann sakaði Marcus um að hafa haft áhyggjur eftir lélega frammistöðuskoðun og ekki fengið stöðu sem hann leitaði eftir. AT&T benti einnig á að bandarísk stjórnvöld neituðu að grípa inn í málaferlin þar sem meint var að ofhlaða gjaldi og sagði að innri endurskoðun leiddi í ljós að fyrirtækið gerði ekkert rangt.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Talsmaðurinn kallaði fullyrðingu Marcusar um að aðgerðir AT&T hafi skaðað börn sem búa við fátækt „tilhæfulausa og móðgandi“.

„Við förum eftir reglum E-Rate áætlunarinnar og það eru engar sannanir sem styðja þessar fáránlegu fullyrðingar,“ sagði Cook.

Marcus sagði að léleg frammistöðumat hafi komið eftir að hann vakti spurningar innanhúss og að AT&T hafi aldrei neitað honum um stöðu sem hann leitaði eftir.

Fullyrðingar Marcusar vekja einnig spurningar um hlutverk og viðbrögð ríkisstjórnarinnar, þar sem hún vissi um þessar ásakanir í meira en áratug. Í mörg ár voru alríkiseftirlitsaðilar tregir til að takast á við hugsanlega misnotkun fjarskiptafyrirtækja, jafnvel þar sem þeir rannsökuðu skóla fyrir hugsanleg svik í áætluninni, sagði Tom Wheeler, sem starfaði sem formaður FCC frá 2013 til 2017.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Til þess að hvetja símafyrirtækin til að tengjast, hunsuðu allir regluna um lægsta verð á þægilegan hátt,“ sagði Wheeler. Ríkisstjórnin, bætti hann við, „framfylgdu því aldrei, vegna þess að það var talið vera letjandi fyrir fyrirtækin.

Í yfirlýsingu sagði Jessica Rosenworcel, ný starfandi stjórnarformaður FCC, að stofnunin ætti að gera meira til að tryggja að skólar hafi aðgang að internetþjónustu á viðráðanlegu verði.

„Það er ljóst,“ sagði hún, „að framvegis þurfum við að fylgjast með því að farið sé að reglum okkar og, þar sem nauðsyn krefur, tvöfalda eftirlit okkar til að vernda heilleika þessarar mikilvægu áætlunar.

Vantar björgunarlínu: Alríkisátak til að hjálpa tekjulágum Bandaríkjamönnum að greiða símareikninga sína mistókst innan um heimsfaraldurinn

Innan fyrirtækis vaxa grunsemdir

Marcus, sem er 57 ára, var alinn upp í Indiana og flutti til héraðsins þegar hann var 10 ára. Fjölskyldan, sem átti erfitt með fjárhagslega, lenti í húsi sem hafði tilheyrt föðurbróður Marcus í Columbia Heights hverfinu.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Marcus segir að hann hafi fengið góða menntun í kaþólskum skóla, að faðir hans hafi á endanum gengið til liðs við þá í D.C. og að hann hafi verið samþykktur í háskólanum í Virginíu. Árið 1991 lauk hann lögfræðiprófi frá háskólanum í Texas í Austin.

Árið 2000 gerðist hann lögfræðingur hjá BellSouth, forvera AT&T. Hann var hluti af teymi sem stjórnaði alríkisstefnu fyrirtækisins og var fulltrúi AT&T fyrir eftirlitsaðilum hjá FCC.

Árið 2008 höfðaði ráðgjafi í Wisconsin að nafni Todd Heath mál gegn AT&T og Marcus var beðinn um að skoða málið. AT&T lýsti Marcus sem „löglegum liðsmanni“ sínum í viðbrögðum við málsókn Heath og öðrum E-Rate málum.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Heath hafði lífsviðurværi sitt af því að hjálpa skólaumdæmum að komast að því hvort þau hefðu ofgreitt fyrir þjónustu og, ef svo er, unnið endurgreiðslur. Hann tók eftir því að sumir af viðskiptavinum hans borguðu miklu meira en aðrir fyrir í meginatriðum sömu þjónustu, og hann höfðaði alríkismál gegn Wisconsin Bell, deild AT&T.

Heath varð það sem kallað er qui tam stefnandi, sem þýðir að hann er að höfða mál fyrir hönd ríkisstjórnarinnar samkvæmt alríkislögunum um falskar kröfur, sem ætlað er að uppræta tilraunir til að svíkja ríkisstjórnina. Ef hann vinnur stendur hann til að innheimta hlut af uppgjörinu.

Í gögnum Heath er því haldið fram að AT&T hafi ekki búið til aðferð til að ákvarða lægsta verðið fyrr en árið 2009, 13 árum eftir að E-Rate hófst. Hann heldur því fram að sérhver krafa sem lögð var fyrir ríkisstjórnina um endurgreiðslu á árunum 1997 til 2009 hafi verið röng og að þótt erfitt sé að reikna út kostnaðinn sé hann „að minnsta kosti“ í hundruðum milljóna dollara.

90 ára karlmaður eyddi 10.000 dali í auglýsingar þar sem hann kvartaði yfir hægu interneti. Hann vakti athygli AT&T.

Eftir að hafa farið yfir ásakanir Heath sagði Marcus að hann komist að þeirri niðurstöðu að fyrirtækið hefði ekki farið eftir lægsta verðlagsreglunni og að það hefði villt alríkisrannsakendur um það. Síðar varð honum brugðið þegar, sagði hann, stjórnendur AT&T vísa áhyggjum hans á bug.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Hann rifjaði upp atburðina sem leiddu hann til þessara ályktana í viðtölum við The Post og í gegnum 47 blaðsíðna tímaröð sem hann skrifaði árið 2011. The Post fór einnig yfir afrit af innri AT&T athugasemdum og tölvupóstum í vörslu Marcusar, svo og skrár þar á meðal dómsskjöl og málsókn sýnir.

Árið 2008 sótti Marcus fund í Dallas um E-Rate forritið, þar sem verðlagningarreglan var ekki rædd, sagði hann. Á þessum fundi dreifðu embættismenn AT&T 61 blaðsíðna þjálfunarskjal fyrir starfsmenn sem vinna á E-Rate sem innihélt ekki lægsta samsvarandi verðkröfur. Marcus geymdi skjalið.

Í yfirlýsingu sinni staðfesti AT&T miðlæga ásökun á hendur fyrirtækinu - að í mörg ár hafi það ekki þjálfað starfsmenn sína í því hvernig eigi að fara eftir lægsta samsvarandi verðreglu. Cook, talsmaður AT&T, sagði að það væri vegna þess að ríkisstjórnin veitti ekki leiðbeiningar um að fara eftir því fyrr en árið 2012.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Cook sagði að árið 2009, eftir að ásakanir Heaths voru réttar, hafi fyrirtækið byrjað að þjálfa starfsmenn til að bjóða lægsta samsvarandi verð. Áður en þá, sagði hann, setti AT&T verðlagningu í samræmi við kafla 202(a) í fjarskiptalögum, sem almennt bannar mismunun í verðlagningu.

Sumir sérfræðingar drógu þessi rök í efa og sögðu að reglan um lægsta verð væri strangari og sértækari en jafnræðisákvæðin og að reglan næði til netþjónustu en jafnræðisákvæðin ekki.

„Lægsta samsvarandi verð er sérstök regla sem hefur sínar eigin framfylgdarafleiðingar,“ sagði John Windhausen Jr., stofnandi og framkvæmdastjóri breiðbandssamtaka skóla, heilsu og bókasafna.

Marcus varð einnig áhyggjufullur vegna alríkisrannsóknar á hugsanlegum svikum í Indiana. Í desember 2008 sendi FCC AT&T skilmála fyrirhugaðrar sáttar, sem krafðist þess að fyrirtækið skjalfesti að það væri í samræmi við lægsta verðlagsregluna í ríkinu, sagði Marcus.

AT&T sagði að sáttin leiddi til árlegra úttekta sem leiddi í ljós að fyrirtækið væri í samræmi við verðlagningarregluna.

Fyrirhuguð sátt olli ruglingi innan fyrirtækisins, sagði Marcus. Honum virtist sem nánast enginn þekkti verðlagsregluna og hann hafði áhyggjur af því að AT&T hefði ekki fylgt henni.

Marcus var sérstaklega áhyggjufullur vegna þess að í því að verja AT&T segir hann að embættismenn fyrirtækisins hafi sagt rannsakendum að það hafi verið að rukka viðeigandi verð í samræmi við kröfur um lægsta verð. Nú óttaðist hann að AT&T hefði gefið ranga framsetningu fyrir bandaríska lögfræðingnum.

Í september 2009 leiddi Marcus innri rannsókn sem miðar að því að komast að því hvort starfsmenn AT&T í fremstu víglínu E-Rate samninga vissu um lægsta verðlagsregluna.

Í endurskoðuninni kom í ljós að nokkrir starfsmenn sem höfðu eytt meira en áratug í að vinna að rafrænum verðtilboðum fyrir skóla og bókasöfn höfðu enga vitneskju um lægsta verðlagsregluna, samkvæmt athugasemdum sem Marcus sagði hafa verið teknir af AT&T lögfræðingum sem voru viðstaddir viðtölin og skoðuð af Pósturinn. Tveir sölustjórar í langan tíma höfðu aldrei heyrt hugtakið „lægsta samsvarandi verð“ en gerðu ráð fyrir að það væri eitthvað sem verðlagningardeildin myndi bera ábyrgð á, segir í athugasemdunum.

Myndband: Bridging the Broadband Gap með John Stankey forstjóra AT&T

The Post fann sjálfstætt og tók viðtöl við þrjá fyrrverandi starfsmenn AT&T sem unnu á E-Rate samningum á ýmsum tímum á síðustu tveimur áratugum og komust að því að þeir hefðu ekki sameiginlegan skilning á lægsta verðlagsreglunni og hvernig fyrirtækinu átti að innleiða hana.

Ein þeirra, sem hóf störf hjá AT&T eftir 2009, sagði að hún væri þjálfuð eftir lægsta verðlagsreglunni, en að henni væri ekki kunnugt um neina kröfu um að leggja mat á hvort einn skóli væri rukkaður meira en annan.

Árið 2010 voru sum skólahverfi á landsvísu að vakna til vitundar um ofhleðsluvandann. Í ágúst sama ár greindu endurskoðendur í Detroit Public Schools frá því að AT&T hafi rukkað umdæmið um að minnsta kosti 2,8 milljónir dala á fimm árum og rukkað hundruð þúsunda dollara í ríkisskatta til skólakerfis sem er undanþegið skatti.

AT&T sagði að innri rannsókn leiddi í ljós að fyrirtækið hafi ekki lagt of mikið á Detroit skóla, en neitaði að veita afrit af niðurstöðunum.

Marcus sagði að árið 2011 væri hann orðinn svekktur og sannfærður um að fyrirtækið hefði ekki verið sanngjarnt við stjórnvöld um að það hafi farið eftir lægsta verðlagsreglunni meðan á rannsókninni í Indiana stóð. Hann leit á þetta sem hugsanlegan glæp og fór með áhyggjur sínar til Wayne Watts, aðallögfræðings AT&T á þeim tíma. Watts sagði Marcus í tölvupósti að hann væri að láta utanaðkomandi lögfræðistofu rannsaka málið.

Ekki náðist í Watts við vinnslu fréttarinnar.

Tveimur mánuðum síðar tilkynnti fyrirtækið Marcus með tölvupósti að rannsókninni væri lokið án þess að finna „ólöglegt eða siðlaust athæfi“ AT&T.

AT&T staðfesti að það hafi ráðið utanaðkomandi fyrirtæki til að kanna málið og sagði að fyrirtækið hafi „komið að þeirri niðurstöðu að ekkert brot á lögum eða siðferðilegum skyldum lögfræðinga hafi átt sér stað.

„Við erum alltaf sanngjörn og nákvæm í yfirlýsingum okkar til bandaríska lögfræðingsins, eða einhverrar annarrar stofnunar,“ sagði fyrirtækið og neitaði að deila skjölum um niðurstöður rannsóknarinnar.

Marcus sagði að eftir að hafa fengið tölvupóstinn hafi hann talað við Bill Drexel, þá háttsettan varaforseta hjá AT&T, um rannsóknina og hvort AT&T væri skylt að leiðrétta gögnin hjá alríkissaksóknara í Indiana-rannsókninni, vegna þess að AT&T sagði þeim að fyrirtækið væri í samræmi við verðlagningarreglur á sínum tíma. Hann sagði að Drexel hafi sagt sér að fyrirtækið bæri ekki „staðfesta skyldu til að upplýsa“ neitt til saksóknara. Drexel neitaði að tjá sig.

Marcus var reiður og íhugaði að taka ásakanir sínar út fyrir fyrirtækið.

Milljarðar dollara, með lítilli athugun

Í mörg ár hafa alríkiseftirlitsaðilar lítið gert til að framfylgja reglum E-Rate áætlunarinnar, jafnvel innan um vaxandi vísbendingar um svik og misnotkun. Varðhundar stjórnvalda hafa sagt að E-Rate sé viðkvæmt fyrir svikum vegna þess að það treystir á fjarskiptafyrirtæki til að votta sjálf að þau séu að bjóða lágt verð sem krafist er.

Í september mælti ríkisábyrgðarskrifstofan með því að FCC gangist undir formlega endurskoðun á svikaeftirliti, eitthvað sem stofnunin hefur ítrekað heitið að gera en hefur ekki gert.

Talskona FCC sagði að framkvæmdastjórnin taki skyldu sína til að útrýma svikum og misnotkun alvarlega og hafi „öflugt“ forrit til að stjórna þeirri áhættu. Hún sagði að framkvæmdastjórnin hafi byrjað að innleiða tilmæli GAO.

Biden, efstu demókratar leggja grunn að margra milljarða dollara sókn til að auka breiðband í Bandaríkjunum

Skýrasta viðleitni alríkisstjórnarinnar til að framfylgja lægsta verðlagsreglunni kom árið 2016, þegar FCC gaf út fullnustuaðgerðir gegn AT&T. Stofnunin hélt því fram að fyrirtækið hafi rukkað tvö almenningsskólahverfi í Orlando-svæðinu allt að sexfalt hærra gjaldi en það rukkaði ríkissamsteypu annarra opinberra skóla og bókasöfna í Flórída.

Stofnunin mælti með sekt upp á 106.425 Bandaríkjadali fyrir að brjóta „viljandi“ regluna um lægsta verð. Tölvupóstur frá AT&T sem hluti af máli FCC sýndi að fyrirtækið vissi að skólarnir hefðu átt rétt á lægra gjaldi en rukkaði þá engu að síður.

AT&T áfrýjaði ákvörðuninni með þeim rökum að ríkisstjórnin hefði misst af eins árs fresti sínum um einn mánuð til að finna fyrirtæki sem brjóta lög. Fyrirtækið sagði einnig að skólahverfin tvö í Flórída hefðu frjálslega kosið að ganga ekki til liðs við ríkissamsteypuna þegar það hefði gefið þeim lægra hlutfall. „Við erum fullviss um að við hefðum sigrað hefði FCC ekki vísað málinu frá,“ sagði AT&T.

FCC ætlaði að nota málið til að halda AT&T ábyrgt fyrir verðlagningu skóla sinna og vera fordæmi sem fjarskiptafyrirtæki þyrftu að fylgja á landsvísu, sagði Travis LeBlanc, fyrrverandi yfirmaður framfylgdarskrifstofu FCC, sem leiddi rannsóknina. En nokkrum mánuðum eftir að skipunin var gefin út var Donald Trump kjörinn forseti og repúblikani sem talinn er vingjarnlegur við fjarskiptaiðnaðinn tók við hlutverki stjórnarformanns FCC. Ajit Pai, fyrrverandi framkvæmdastjóri Verizon, sat við pöntunina í fjögur ár áður en hann hætti við hana á síðasta ári. Hann var sammála AT&T um að fyrningarfrestur væri útrunninn.

Pai vísaði spurningum til fulltrúa sem neitaði að tjá sig.

Geoffrey Starks, annar af tveimur demókratafulltrúum FCC, sagði á sínum tíma að fjárhagsvandamálin sem margir skólar hafa staðið frammi fyrir í kransæðaveirufaraldrinum undirstriki hvers vegna stjórnvöld ættu að gera meira til að tryggja að þeir borgi lágt verð fyrir internetþjónustu.

„Ég er ekki ósammála niðurstöðunni í dag, en ég vil leggja áherslu á hversu miklu meira þarf að gera til að gefa lægstu samsvarandi verðreglu tennurnar sem hún þarfnast,“ skrifaði hann.

Úthellt leyndarmálum

Þar sem Marcus sá litla von um að breyta AT&T innan frá hætti hann starfi sínu árið 2011. Hann hét því að draga fyrirtækið til ábyrgðar fyrir það sem hann leit á sem skaðlega meðferð þess á hundruðum skóla.

Mánuði áður en hann fór fór hann með innri þjálfunarskjöl AT&T og annað efni til Scott Shepherd, lögfræðingsins sem þá var fulltrúi Todd Heath, sem kærði AT&T fyrir verðlagningu þess í Wisconsin. Marcus leitaði lögfræðiráðgjafar hjá Shepherd og ræddi við hann um að gerast þögull aðili að málshöfðuninni, eða leggja fram nýjan, og deila í hvers kyns ágóða ef málið næði fram að ganga, sagði Marcus.

Heath neitaði að tjá sig, sagði einn af lögfræðingum hans. Shepherd neitaði að tjá sig, sagði lögfræðingur hans.

Fljótlega eftir að hann hitti Shepherd reyndi Marcus að koma upplýsingum á framfæri við lögfræðing dómsmálaráðuneytisins sem vann að þessum málum. Hann sagði að sér hafi verið sagt að deildin gæti ekki samþykkt upplýsingarnar vegna takmarkana á forréttindum lögfræðings og viðskiptavinar. Talsmaður dómsmálaráðuneytisins neitaði að tjá sig um málið.

Seinna sama ár höfðaði Heath annað, víðtækara mál, þetta með því að halda því fram að AT&T hefði hunsað lágverðsregluna í 17 ríkjum og þremur stórborgum. Sem sönnunargagn vitnaði hann í þjálfunarskyggnurnar sem Marcus fékk á þessum fundi í Dallas, þar sem ekkert er minnst á lágverðsregluna.

Marcus er ekki aðili í jakkafötunum sem bíða. En AT&T notar gjörðir sínar til að reyna að sannfæra alríkisdómara um að vísa fjölþjóðamálinu frá. Fyrirtækið heldur því fram að Marcus hafi haft rangt fyrir sér að deila innri skjölum og að Heath hafi haft rangt fyrir sér að nota þau í máli sínu.

Í september ákvað AT&T að vísa málinu frá og sagði að stefnandi treysti á upplýsingar sem voru fengnar á siðlausan hátt frá Marcus. Uppgötvun stendur yfir og Marcus var nýlega vikið frá völdum. Alríkisdómari hefur ekki enn úrskurðað um frávísunarkröfuna.

„Þetta er átakanlegt mál um misferli lögfræðinga,“ sagði AT&T í tillögu sinni. Marcus sagði að ásakanir AT&T á hendur sér stækka hann nógu mikið til að taka kvartanir hans opinberlega.

Málið veltur nú á því hvort dómarinn vísar málinu frá á grundvelli ásakana AT&T um hegðun Marcusar.

Réttindi lögmanns-viðskiptavinar hindra venjulega lögfræðinga frá því að upplýsa allt sem þeir læra í samskiptum sínum við skjólstæðing. Hins vegar gera bandarísk lög og siðareglur lögfræðinga undantekningu fyrir allar upplýsingar sem þeir fá frá skjólstæðingi sem virðist vera að fremja glæp, sagði Dennis Ventry, lagaprófessor við háskólann í Kaliforníu við Davis lagadeild.

Marcus er nú lögfræðingur hjá FCC og starfar á svæði sem er ótengt E-Rate. Á heimili sínu í Spotsylvania, Virginia, nokkrum skrefum frá vígvelli borgarastyrjaldar, geymir hann stafla af seðlum sem skrásetja tímann hjá AT&T, dregur þá nýlega út og dreifir þeim yfir borðstofuborðið sitt svo blaðamaður geti skoðað.

Hann sagðist vona að með því að setja sögu sína á plötu myndi hann varpa ljósi á AT&T og hvernig það hefur verið refsað.

„Fólk trúir því ekki ef þú setur ekki nafn þitt við það og tekur áhættuna,“ sagði Marcus. „Þannig að ég legg nafn mitt við það og ég tek áhættuna.“