Skólahverfi í Tennessee opnar aftur innan um þrýsting og heimsfaraldur

Skólahverfi í Tennessee opnar aftur innan um þrýsting og heimsfaraldur

MARYVILLE, Tennessee - Það var rétt fyrir 7:30 þegar raðir Blount County Schools rútur nöldruðu inn á bílastæði Heritage High School og fóru að sleppa nemendum - sumir grímuklæddir, aðrir berfínir - inn í hinn nýja heim í -skólakennsla meðan á heimsfaraldri stendur.

Við fánastöngina fyrir framan skólann föðmuðust tveir grímulausir unglingar áður en þeir settust niður í litlum hópi til að spjalla þar til bjallan hringdi. Vettvangur nemenda sem sameinast á ný gæti hafa verið frá hvaða öðrum fyrsta skóladegi annars árs. En yfir axlir þeirra kom þrumuveður í byrjun ágúst fyrir ofan fjallsrætur Stóru Smoky Mountains - næstum of fullkomin myndlíking fyrir það sem margir foreldrar og kennarar hér og um allt land hafa áhyggjur af.

Í síðustu viku hóf hverfið þrepaskipt enduropnun, sem gerir það eitt af þeim fyrstu á landinu til að reyna að snúa aftur að fullu. Markmiðið var að allir sem vildu snúa aftur í skólann fyrir 10. ágúst. Á þriðjudagsmorgun breytti umdæmið áætlun sinni og kaus að leyfa aðeins helmingi nemenda að koma aftur á víxl til og með 21. ágúst með það að markmiði að halda bekknum stærðum minni á meðan hverfið léttir á fullri aðsókn.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Árangur eða misbrestur á enduropnun Blount County skólahverfisins - sem og snemma tilraunir í Texas, Georgíu, Mississippi og víðar - mun fylgjast náið með mörgum af 13.500 öðrum skólahverfum landsins, sem munu einhvern tíma þurfa að sigla um þessi sömu. ógnvekjandi vötn.

Nú þegar hafa orðið veruleg áföll í hverfum sem hafa reynt að koma nemendum til baka. Degi eftir að kennarar sneru aftur til vinnu í Gwinnett-sýslu í Georgíu í síðustu viku, prófuðu um 260 starfsmenn jákvætt eða höfðu mögulega orðið fyrir nýju kransæðaveirunni og var sagt að vera heima. Í Corinth High School í Mississippi hófust persónulegir tímar í síðustu viku og innan nokkurra daga prófuðu fimm nemendur jákvætt fyrir kransæðavírnum og aðrir fóru í sóttkví vegna snertimælinga, samkvæmt yfirlýsingu frá skólahverfinu. Mynd af troðfullri Paulding County, Ga., framhaldsskólagangi þar sem fáir nemendur báru grímur fóru um víðan völl á þriðjudag þar sem margir lýstu áhyggjum af því hvernig skólar gætu opnað aftur á öruggan hátt.

Með kransæðaveirutilfellum sem greint hefur verið frá í sumum enduropnuðum skólum fara mótmælendur út á götur með falsaðar kistur

Í marga mánuði hafa stjórnendur, kennarar og starfsmenn í þessu austurhluta Tennessee hverfi verið að undirbúa bestu leiðina til að skila 10.542 nemendum sínum á öruggan hátt í kennslustofuna. Áætlanirnar þróuðust þegar embættismenn brugðust við upplýsingum um hvernig kransæðavírusinn dreifist sem og þrýstingi frá sumum foreldrum og stjórnmálamönnum um að opna skólana á réttum tíma. Þar sem nýjum tilfellum af kransæðaveirunni fjölgaði í sýslunni í júlí fóru fleiri foreldrar að velta því fyrir sér hvort það væri góð hugmynd að opna aftur.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Það hefur ekki verið auðvelt að finna leið sem hentar öllum. Samkvæmt skólahverfinu eru 75 prósent nemenda að snúa aftur í skólanám en hinir hafa valið að halda áfram með sýndarnám.

„Þó við gleðjumst yfir því að sjá marga af nemendum okkar aftur í skóla, viðurkennum við að enduropnun fylgir áhyggjum og kvíða,“ skrifaði skólastjóri hverfisins, Rob Britt, í bréfi til foreldra í lok júlí. „Vinsamlegast vertu viss um að verndun heilsu og öryggi nemenda okkar og starfsfólks okkar er forgangsverkefni okkar og við munum gera okkar besta til að draga úr og hægja á smittíðni með daglegum heilsuvenjum okkar.

Eitt af umdeildustu málum í Blount-sýslu hefur verið hvort nemendur þurfi að vera með grímur allan daginn. Sumir foreldrar hafa krafist þess að þeir muni ekki senda börnin sín til baka ef grímur eru nauðsynlegar allan daginn. Aðrir foreldrar munu ekki senda börnin sín til baka nema þau séu það.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Þó að grímur séu ekki skyldar í enduropnunaráætlun skólans (umdæmið tekur fram að grímur eru ekki framfylgjanlegur hluti af klæðaburðinum), er búist við þeim í öllum aðstæðum þar sem félagsleg fjarlægð er ekki möguleg, svo sem bekkjarskipti. Í hverfisskipulaginu eru foreldrar einnig hvattir til að aka börnum sínum á einkabílum í skólann. Nemendur sem fara í rútu þurfa að sitja einn í hverju sæti nema þeir séu í sömu fjölskyldu.

Hvað gerist þegar tilfelli er af kransæðaveirunni í kennslustofu barns, segir héraðið að það muni aðeins tilkynna foreldrum þegar barn þeirra hefur verið innan við sex fet í meira en 10 mínútur með jákvætt tilfelli. Í kennslustofunni lofar hverfið „hugsandi hópastærðum,“ þó að það sé engin skýr skilgreining á því hversu margir nemendur það eru. Embættismenn skólaumdæmis neituðu að fara í viðtal vegna þessarar greinar eða segja hvort einhver nemandi eða kennari í umdæminu hafi prófað jákvætt fyrir vírusnum.

Það fer eftir því við hvern þú talar við hér, ákvörðun Blount-sýslu skólahverfis um að opna skóla að fullu í þessari viku með námi í kennslustofunni er annað hvort varkár og nauðsynleg afturför til hefðbundinnar kennslu eða óskynsamlegt val sem gæti stofnað mörgum í samfélaginu í hættu.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Fyrir Joshua Chambers, einstæðan þriggja barna faðir, en eiginkona hans lést fyrir tveimur árum, er endurkoma í skólanámi mikill léttir.

„Ég er alveg í lagi með að þeir fari aftur. Að gera sýndarmennsku var ómögulegt fyrir mig,“ sagði Chambers, 46, vélstjóri sem vinnur 50 stunda vikur og á börn í níunda bekk, áttunda bekk og leikskóla.

Chambers sagði að hann telji að hverfið hafi sett upp góða áætlun og grípi til nauðsynlegra varúðarráðstafana til að halda börnum og kennurum öruggum. Eins og margir foreldrar sem rætt var við vegna þessarar sögu sagði hann að það hefði verið erfitt að finna áreiðanlegar upplýsingar um áhættuna sem fylgir því. Stærstu áhyggjur hans eru þær að faraldur tilfella muni valda því að skólunum verði lokað aftur.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Margar fjölskyldur á þessu svæði, báðir foreldrar vinna og þeir þurfa að vera í vinnu,“ sagði hann. „Ef skólarnir loka, þá verður það skipulagsleg martröð fyrir mig og ég veit ekki hvernig ég gæti gert það nema að ráða kennara. Og það er svona út fyrir verðbilið mitt.'

Jennie Summers á stráka í áttunda og sjötta bekk og dóttur í öðrum. Hún og eiginmaður hennar sögðu að þrátt fyrir að það myndi ekki líta út eins og venjulegt skólaár væri mikilvægt fyrir börnin þeirra að vera aftur í bekk með öðrum nemendum.

Summers kynnti sér áætlun héraðsins og gerði sína eigin rannsóknir. Helsta mótmæli hennar var að möguleiki væri á að grímur yrðu nauðsynlegar allan daginn undir öllum kringumstæðum. Hún var svolítið stressuð þegar krakkarnir fóru á fyrsta skóladaginn í síðustu viku, en hún sagðist hafa verið fullviss eftir að hafa talað við þau þegar þau komu heim.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Við gerum okkur öll grein fyrir því að þetta er öðruvísi en það ætti að vera fyrir börnin okkar, en það er engin leið að hafa það sem við viljum núna,“ sagði Summers. „Flestir sem ég talaði við áttu frekar góða daga og voru ánægðir með það sem fram fór. Það var meira að segja gaman að heyra venjulegan fyrsta skóladaginn frá krökkunum.“

Sonur hennar, Joshua Summers, 13 ára, byrjaði fyrsta daginn sinn í áttunda bekk í miðskóla á föstudaginn. Allir voru með grímur, það voru skilti í salnum sem minna nemendur á að þvo sér um hendur á milli kennslustunda og bekkjarstærðir voru minni, sagði hann. Vegna þess að allir voru orðnir vanir því að vera með grímur fannst honum ekkert skrítið að sjá nemendur klæðast þeim í skólanum.

„Þetta var í rauninni það sama og í fyrra. Ég var svolítið stressaður, en það er það sem gerist venjulega á fyrsta degi skólans,“ sagði Joshua. „Allir voru bara ánægðir að sjá vini sína aftur.“

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Allt sumarið hefur Cindy Faller verið kvíðin yfir því hvort hún eigi að senda dóttur sína, Ellie, í fyrsta bekk í Blount County í haust. Í fyrstu, þar sem pantanir á heimilinu virtust vera að koma í veg fyrir útbreiðslu Tennessee, hafði hún fundið fyrir von um að Ellie færi aftur. Í júlí, þegar kransæðaveirutilfellum um Tennessee hélt áfram að klifra, gat Faller ekki annað en fundið fyrir því að líkurnar væru að breytast og ekki í rétta átt.

Faller var áður sérkennari í Knox-sýslu, sem liggur að Blount. Eftir að hafa upplifað af eigin raun alla klístraða fingur og faðmlög og líkamsvökva sem virðast vera hluti af því þegar verið er að eiga við fyrstu bekkinga, gat Faller bara ekki ímyndað sér hvernig félagsleg fjarlægð myndi virka. „Ég neita að útsetja dóttur mína fyrir þessum sjúkdómi í þessum mæli og ég held líka að það sé ekki hægt að halda þeim öruggum,“ sagði hún.

Samkvæmt fylki Tennessee, síðan í mars, hefur Blount County verið með 1.186 staðfest tilfelli af kransæðaveirunni. Af þeim málum eru 509 virk. Núna er sýslan að meðaltali 42.07 ný tilvik á dag, stig sem ríkið telur „yfir viðmiðunarmörk“.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Annars staðar í ríkinu nálgast borgir og sýslur allar enduropnun skóla aðeins öðruvísi. Knox County er með svipaða málatíðni, með 843,78 tilvik á hverja 100.000. Knox County hefur hins vegar ákveðið að fresta enduropnun til 24. ágúst. Nashville, sem hefur orðið fyrir barðinu á kransæðaveirunni, mun hefja skólaárið 2020 eingöngu með netnámi.

Að loka skólum um allan heim gæti valdið „kynslóðaslysi,“ varar framkvæmdastjóri Sameinuðu þjóðanna við.

Um allan heim hafa lönd eins og Finnland og Suður-Kórea náð góðum árangri í enduropnun skóla án þess að tilfelli hækki, sérstaklega í grunnskólum. Fram í lok júní státaði Suður-Kórea sig af því að það væri ekki eitt einasta kransæðaveirutilfelli sem dreifðist í kennslustofu.

Ekki hefur þó öll lönd náð sama árangri. Ísrael opnaði skóla í maí, en í byrjun júní höfðu embættismenn lokað 100 af þessum skólum þar sem tilfellum fjölgaði um allt land. Embættismenn í Ísrael sögðu að óljóst væri hversu mikil útbreiðsla átti sér stað í skólanum á móti í samfélaginu, en í einum mið- og framhaldsskóla reyndust meira en 100 nemendur og 25 starfsmenn jákvætt fyrir vírusnum.

Í grein sem birt var 29. júlí í New England Journal of Medicine halda höfundarnir því fram að enduropnun grunnskóla sé mikilvæg og að mörg lönd hafi tekist að opna þá án skelfilegra afleiðinga. Þeir taka þó fram einn mikilvægan mun á því sem er að gerast erlendis og hér: Í öllum tilfellum nema Ísrael höfðu lönd innihaldið útbreiðslu á minna en eitt nýtt daglegt tilfelli á hverja 100.000 íbúa. Í Bandaríkjunum eru 18 ný dagleg tilvik á hverja 100.000 íbúa, samkvæmt greiningu Washington Post á gögnunum.

Tiffani Russell rannsakaði einnig áætlanir um að fara aftur í skólann og hún og eiginmaður hennar ákváðu að þau væru ekki sátt við að senda sjöunda og annars bekkjar börn sín aftur til að læra í skóla. Hjónin vinna bæði en hafa breytt stundaskrám sínum og gert ráðstafanir við nágranna svo þau geti haldið sig við sýndaráætlun skólans þar til þeim finnst nám í skólanum öruggara.

„Það geta ekki allir gert sýndarmennsku, en þeir ættu samt ekki að opna [skóla] því það er ekki öruggt fyrir börnin okkar,“ sagði Russell. „Og þú getur ekki bara hugsað um börnin, þú verður að hugsa um strætóbílstjórana, starfsmennina, kennarana.

Rebecca Dickenson, bókasafnsfræðingur við Eagleton Grunnskólann og forseti Blount County Education Association, sem er fulltrúi kennara héraðsins, er með grímu og andlitshlíf hvenær sem hún er í kringum nemendur. Þó að þetta combo verði heitt, segir hún, lang erfiðasti hlutinn fyrstu dagana hafi verið stranga stefnan án faðma. „Þetta er uppáhalds hluti af því að vera grunnskólakennari,“ segir hún.

Dickenson er fertug og telur sig vera litla áhættu en hún býr með systur sinni sem er með sjálfsofnæmissjúkdóm. Á hverju kvöldi, þegar Dickenson snýr heim úr skólanum, skrúbbar hún eins og hjúkrunarkona gæti, sleppir fötunum sínum við dyrnar og fer í sturtu.

„Ef ég hugsa vel um það, þá er það mjög áhyggjuefni. Ég hef ekki miklar áhyggjur af því að ég verði veik, en ef ég verð veik og ég veit það ekki, ef ég dreifi því, þá er það svo margt fólk sem ég er í sambandi við,“ sagði hún.

Hvernig á að stöðva töfrandi hugsun í enduropnunaráætlunum skóla

Skiptingin í sýslunni endurspeglar þjóðmálaumræðuna um hvort skólar eigi að opna aftur með nemendur aftur í skólastofum. Trump forseti hefur ítrekað hvatt umdæmi til að opna að fullu og Betsy DeVos menntamálaráðherra hefur hótað að taka alríkisfé út úr umdæmum sem gera það ekki. Á sama tíma hafa æðstu heilbrigðisfulltrúar stjórnvalda, þar á meðal æðsti umsjónarmaður kransæðaveiru Hvíta hússins, Deborah Birx, og Anthony S. Fauci, forstjóri National Institute of Ofergy and Infectious Diseases, varað við því að opna aftur á svæðum þar sem vírusinn heldur áfram. að þrífast.

Í síðustu viku tilkynnti Bill Lee (R) ríkisstjóri Tennessee um áætlun ríkisins um að opna skóla á ný , og sagði að „nám í eigin persónu sé læknisfræðilega ákjósanlegur kosturinn“ og hvetur umdæmi til að gera nám í bekknum aðgengilegt nemendum.

En á mánudaginn svaraði Menntasamtök Tennessee fyrir hönd kennara ríkisins kalla á hlé um að opna aftur víðs vegar um ríkið vegna vaxandi tíðni nýrra kransæðaveirusýkinga.

„Kennendur vilja snúa aftur til persónulegrar kennslu,“ sagði Beth Brown, forseti TEA, í yfirlýsingu. „Hins vegar er skynsamlegt og ekki andstætt lögum Tennessee að fresta enduropnun skólabygginga næstu vikurnar, þegar vonandi sýna gögnin að hægt hefur á nýjum sýkingum.

Í bili heldur Blount County skólahverfið þó áfram með áætlun sína um að koma nemendum aftur í kennslustofur.

Valerie Strauss lagði sitt af mörkum til þessarar skýrslu. A.C. Shilton er sjálfstætt starfandi blaðamaður með aðsetur í Fentress County, Tennessee. Joe Heim greindi frá Washington.