Hvatningarsamningur skilar milljörðum í heimsfaraldri aðstoð til framhaldsskóla, en miklu meira þarf, segja talsmenn

Hvatningarsamningur skilar milljörðum í heimsfaraldri aðstoð til framhaldsskóla, en miklu meira þarf, segja talsmenn

Þingið er að kasta líflínu til framhaldsskóla og háskóla í 900 milljarða dollara hvatapakkanum, en sérfræðingar í æðri menntun segja að neyðaraðstoðin dugi ekki til að koma í veg fyrir fjármálakreppu í geiranum.

Þar sem margir nemendur eru annaðhvort afskekktir eða strjálbýlir háskólasvæði, gefa skólar af peningum frá herbergi og fæði, bílastæði, bókabúðum og viðburðum. Innritun dregst saman um allt land, lækkar kennslutekjur og áframhaldandi lýðheilsu- og efnahagskreppa vekur ótta við áframhaldandi samdrátt.

Á sama tíma eyða framhaldsskólar meira fé en búist var við í kórónavíruspróf, geðheilbrigðisstuðning og fjárhagsaðstoð fyrir námsmenn sem eru ruglaðir vegna efnahagslegrar afleiðingar heimsfaraldursins. Þörfin er óvægin. Auðlindirnar eru takmarkaðar.

Hækkandi útgjöld, lækkandi tekjur, niðurskurður fjárlaga: Háskólar standa frammi fyrir yfirvofandi fjármálakreppu

Áreiti pakkinn gefin út í heild sinni á mánudag hefur 82 milljarða dollara til skóla, þar af 22,7 milljarða dollara eyrnamerkt framhaldsskólum og háskólum og 54,3 milljarða dollara til grunn- og framhaldsskóla. Þó að talsmenn háskólamenntunar fagni hinni langþráðu annarri fjármögnunarlotu, höfðu þeir vonast eftir miklu meira.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Fyrr í þessum mánuði var American Council on Education og aðrir æðri hópar bað þingið að leggja fram að minnsta kosti 120 milljarða dollara til að styðja háskólanema og háskólasvæði um allt land. Á mánudaginn sagði Ted Mitchell, forseti ráðsins, sem er fulltrúi háskóla- og háskólaforseta, fjármögnunina í nýjasta frumvarpinu „algjörlega ófullnægjandi.

„Ástandið sem háskólar og háskólar Bandaríkjanna standa frammi fyrir er kreppa af næstum ólýsanlegri stærðargráðu,“ sagði Mitchell í yfirlýsingu. „Peningarnir sem gefnir eru upp í þessu frumvarpi munu veita takmarkaðan léttir … en þeir munu ekki duga nærri því til lengri tíma litið eða jafnvel til meðallangs tíma.

Þing til að einfalda FAFSA, auka Pell Grant aðgang í víðtækari útgjöldum

Menntahópar segja að framhaldsskólar og háskólar hafi þegar þrýst fjárhagslegri getu sinni til hins ýtrasta við að takast á við heimsfaraldurinn. Fjárlagahalli ríkisins bitnar á opinberum háskólum og sjálfseignarstofnanir glíma við minnkandi skólatekjur þar sem ófyrirséð útgjöld halda áfram að aukast.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Lánshæfismatsfyrirtækin Moody's Investors Services og Fitch Ratings segja að horfur í ríkisfjármálum fyrir háskólamenntun séu slæmar, en bæði fyrr í þessum mánuði spáðu tekjusamdrætti um 5 til 10 prósent á fjárhagsárinu 2021.

„Minni skráning mun leiða til lækkunar á skólagjöldum í meirihluta opinberra og einkarekinna háskóla, á meðan lækkun á aukatekjum, eins og þeim sem aflað er af húsnæði og veitingastöðum, mun einnig vera umtalsverð fyrir suma,“ sagði Moody's sérfræðingur Michael Osborn. „Aðrir tekjustofnar, eins og ríkisfjármögnun og góðgerðarstarfsemi, munu einnig verða fyrir auknu álagi eftir því sem heimsfaraldurinn heldur áfram.

Laun deilda og skuldbindingar gera það að verkum að erfitt er að lækka útgjöld, samkvæmt Moody's, sem bendir á að sumir háskólar séu að taka lán eða endurfjármagna skuldir til að leggja til hliðar meira fé. Jafnvel með endurkomu í eðlilega starfsemi og víðtækari efnahagsbata á næsta ári, segja sérfræðingar að það gæti tekið mun lengri tíma fyrir marga skóla að ná sér aftur.

Þeir lægst launuðu starfsmenn í háskólanámi verða fyrir mestu atvinnumissi

Og ef framhaldsskólar eiga í erfiðleikum með að jafna sig munu nemendur finna fyrir sársauka, segja talsmenn.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Síðasta innrennsli áreitisfjár úr umönnunarlögum í mars hélt mörgum skólum gangandi og styrkti nemendur á vorin. Mikið af 14 milljörðum dala sem þingið lagði fram þá fór til neyðaraðstoðar nemenda. Samkvæmt texta frumvarpsins sem birt var á mánudag virðist það sama vera uppi á teningnum að þessu sinni.

Framhaldsskólar verða að verja að minnsta kosti sömu upphæð í námsaðstoð og þeir gerðu með fé sem úthlutað er úr umönnunarlögum. Nemendur gætu einnig notið góðs af 10 milljarða dollara fjárfestingu í umönnun barna sem og 7 milljarða dollara til að styrkja og auka breiðbandsþjónustu.

Nýja löggjöfin skiptir að mestu leyti upp fjárveitingum til háskólastigsins eins og áður, en þó með nokkrum mikilvægum breytingum. Þar á meðal er endurskoðuð formúla sem tekur meira tillit til heildarfjölda nemenda stofnunar í stað þess að einblína á þá sem mæta í fullu starfi. Þessi aðgreining ætti að skila meiri peningum til samfélagsháskóla, sem eru með mikinn fjölda nemenda í hlutastarfi.

Hvernig meðhöndlun Betsy DeVos á hjálparsjóðum skaðaði suma af þurfandi skólum landsins, nemendum

Samfélagsskólar mennta óhóflegan hluta nemenda úr tekjulægri fjölskyldum, en fá lítið brot af stuðningi annarra opinberra stofnana. Margir voru þegar búnir að teygja fjármagn sitt fyrir heimsfaraldurinn og standa nú frammi fyrir aukinni byrði af lægri kennslutekjum vegna tveggja stafa samdráttar í innritun.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

David Baime, varaforseti stjórnvaldssamskipta hjá American Association of Community Colleges, sagði að aukið fjármagn í gegnum löggjöfina „væri mjög þörf bæði fyrir nemendur og stofnanir.

„Við vonum að þingið muni veita frekari aðstoð á næsta ári, vegna þess að breytt hagkerfi mun krefjast þeirra tegunda náms sem samfélagsháskólar bjóða upp á,“ sagði hann.

Þegar þingið samdi um nýjasta hvatningarsamninginn þrýstu talsmenn námsmanna á þingmenn að laga það sem þeir sögðu vera hrópandi misrétti í dreifingu aðstoðar til skóla og nemenda. Þeim gekk vel að fá meira fé til skóla sem skortir fjármagn, en ekki að tryggja að allir nemendur fengju þá aðstoð sem þeir þurfa.

DeVos tvöfaldar stefnu um að loka viðkvæmum háskólanemum frá neyðarstyrkjum

Fjarverandi í nýjasta áreitispakkanum er niðurfelling á reglu Betsy DeVos menntamálaráðherra sem þrengir hæfi nemenda til neyðaraðstoðar. Sú regla fullyrðir að aðeins þeir sem geta tekið þátt í alríkisnámsaðstoðaráætlunum geti fengið peninga, útilokað óskráða og alþjóðlega námsmenn, svo og þeir sem eru með vanskil námslán eða minniháttar fíkniefnadóma.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Aðstoðarmenn þingsins segja að þingmenn hafi gert málamiðlun á takmörkuninni með von um að Joe Biden, kjörinn forseti, muni afnema regluna þegar hann tekur við embætti.

Talsmenn námsmanna hvetja Biden einnig til að bregðast við annarri aðgerðaleysi í löggjöfinni: framlengingu á greiðslustöðvun námslána. DeVos framlengdi greiðsluhlé til loka janúar og skoraði á þingið að taka á málinu eftir þann dag. Þar sem þingmenn útiloka málið í hvatningarsamningnum, er það nú undir Biden komið að bregðast við.

„Þetta er mikill bilun,“ sagði Ashley Harrington, alríkismálastjóri hjá Miðstöð ábyrgra lánveitinga, um útilokun greiðslustöðvunarinnar. „Nú er brýnna en nokkru sinni fyrr að stjórn Biden-Harris standi við loforð sitt um að veita verulegar, almennar niðurfellingar skulda og gera nauðsynlegar ráðstafanir til að koma í veg fyrir frekari fjárhagslega eyðileggingu fyrir viðkvæma lántakendur og samfélög.