Lagaprófessor í Stanford las tilvitnun með n-orðinu fyrir bekkinn sinn og vakti reiði í skólanum

Lagaprófessor í Stanford las tilvitnun með n-orðinu fyrir bekkinn sinn og vakti reiði í skólanum

Lagaprófessor Stanford háskólans, Michael W. McConnell, var að ljúka námskeiði um stofnun stjórnarskrárinnar í síðustu viku þegar hann ákvað að lesa tilvitnun sem kennd er við Patrick Henry úr 18. aldar kappræðum í Virginíu.

En fyrst gerði McConnell hlé á Zoom myndbandsupptökunni, að sögn eins nemenda hans, sem talaði undir nafnleynd, af ótta við bakslag. Síðan las prófessorinn yfirlýsinguna sem hann sagði að væri ætlað að ýta undir andstöðu kynþáttahaturs við staðfestingu stjórnarskrárinnar.

Tilvitnunin innihélt n-orðið. McConnell, sem er hvítur, hóf upptökur á ný og sneri sér að öðrum viðfangsefnum, sagði nemandinn.

Innan nokkurra daga hafði skólinn blossað upp í umræðum um hvers vegna McConnell hefði vitnað beint í kynþáttafordóma. Uppnámið kom þegar mótmæli gegn lögregluofbeldi fóru yfir þjóðina til að bregðast við dauða George Floyd eftir að hvítur lögreglumaður í Minneapolis þrýsti hné í nokkrar mínútur á háls svarta mannsins.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Umræðan var aukin vegna frama McConnells í málfrelsismálum. Fyrrum alríkisáfrýjunardómari, hann er einnig meðstjórnandi í eftirlitsstjórn nýlega stofnuð til að taka ákvarðanir um að fjarlægja umdeilt efni á Facebook.

Og það var flókið af þeirri staðreynd að það var ekki í fyrsta skipti á þessu skólaári sem Stanford laganemar heyrðu hvítan prófessor segja n-orðið í bekknum. Í nóvember hafði gestakennari frá sagnfræðideild háskólans borið fram orðið í greiningu á kynþáttafordómum í sígarettumarkaðssetningu fyrir skaðabótabekk.

„Við fordæmum augljóslega notkun n-orðsins í hvaða kennslustofu sem er,“ sagði Donovan Hicks, 25, frá Spartanburg, S.C., sem er meðforseti Black Law Students Association í Stanford. „Við teljum að það þjóni engum kennslufræðilegum tilgangi.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Á föstudag lýstu samtökin hneykslan sinni yfir nýjasta atvikinu með því að senda lögfræðiskólanum „Leiðarvísir fyrir hvíta prófessora“ tölvupóst, kaldhæðnislegan grunn um að segja n-orðið í bekknum. „Þú byrjar að lesa,“ sagði yfirlýsingin. „Þú slekkur á upptökunni. Og svo. Þú getur sagt það. Fyrir þig er það heillandi. Það er nauðsynlegt. Enda getum við ekki sótthreinsaðsögu. … Síðan kveikirðu aftur á upptökunni og heldur áfram með restina af kennslustundinni. Auðvelt. Vel unnið verk.'

Í tölvupósti á föstudagskvöld til lagaskólasamfélagsins lýsti McConnell aðgerðum sínum sem uppeldislegu vali sem tekið var „með góðum vilja.

„Ég setti fram tilvitnunina í sögulegu samhengi hennar, lagði áherslu á að þær væru ekki mín orð og fordæmdi notkun þeirra,“ skrifaði McConnell. „Það er afar mikilvægt að kenna sögu bandarísku stofnvörtunnar og allt það, en ekki að kúla eða sykurhúða þær.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

En McConnell viðurkenndi að nafngiftin væri „sársaukafull og truflandi fyrir marga nemendur, sérstaklega litaða nemendur, og að hægt sé að kenna hinn fyrirlitlega eiginleika þessara þátta sögu okkar á annan hátt, án þess að orða það. Hann sagðist ekki ætla að nota orðið aftur.

McConnell náðist í tölvupósti í vikunni og neitaði að útskýra hvað gerðist nánar. „Ég gaf yfirlýsingu og hef engu við að bæta,“ skrifaði hann við The Washington Post.

Jenny S. Martinez, deildarforseti lagadeildarinnar, sagði skólasamfélaginu á föstudagskvöldið að hún væri mjög ósammála ákvörðun McConnells um að vitna í n-orðið en skildi að hann teldi að það væri gert í lögmætum kennslutilgangi.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Ég geri mér grein fyrir því hve mörgum í samfélaginu okkar er í uppnámi að eiga samtal um mál af þessu tagi enn og aftur,“ skrifaði Martinez. „Við eigum enn mikið verk eftir.“

Í fræðasamfélaginu hafa spurningar vaknað á undanförnum árum um hvernig kennarar ættu að fara í kennslustundir um listræn og söguleg skjöl sem innihalda kynþáttafordóma. Sumir segja að framburður n-orðsins sé nauðsynlegur í ákveðnu samhengi; aðrir halda því fram að hægt sé að forðast það. Lektor í list- og listasögu við Stanford baðst afsökunar í síðasta mánuði á að hafa notað n-orðið í umræðum á netinu um hip-hop tónlist, samkvæmt fréttum í Stanford Daily og Inside Higher Ed .

Robert N. Proctor, Stanford sagnfræðingur sem hélt gestafyrirlesturinn í nóvember sem vakti mikla athygli, sagði á miðvikudag að fyrirlestur hans við lagadeildina hefði reynt að lýsa upp kynþáttafordóma í sígarettuauglýsingum og vörumerkjaherferðum. „Allur ferill minn hefur verið helgaður því að afhjúpa, greina og fordæma kynþáttafordóma og forréttindi hvítra,“ sagði Proctor.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Eftir atvikið í nóvember sagði Martinez skólanum í tölvupósti að hún væri miður sín yfir því sem gerðist og að hún skildi hneykslan vegna skýrrar upplesturs á kynþáttafordómum í bekknum. „Stundum er óhjákvæmilegt að lesa upp kynþáttafordóma - til dæmis þegar það er hald á málinu,“ skrifaði Martinez á sínum tíma. En hún bætti við: „Munnleg endurtekning orðanna bætir sjaldan efnislegu efni við bekkinn, jafnvel þó tilgangurinn sé að fordæma nafngiftina. … Kynþáttaorð hafa einstakt vald til að særa með því að færa allt þungt sögulegrar mismununar og ofbeldis niður í nokkrum atkvæðum.“

Í þessari viku sagði lagaskólinn að deild þess hefði kosið að krefjast þess að leiðbeinendur tækju þátt í „þjálfun um stjórnun skólastofna, þar með talið fjölbreytileika og nám án aðgreiningar. Martinez hefur skipað nefnd til að skoða hvað annað ætti að gera, sagði skólinn, og hún er að hitta alla deildina um „áætlanir til að bæta gangverki kennslustofunnar.

Samt sem áður þrýsta nemendur á skólann og McConnell að gera meira. Aryn Frazier, 24, frá Silver Spring, sem er meðforseti Black Law Students Association, sagði að prófessorinn ætti að biðjast afsökunar á því sem hún kallaði „misnotkun valds“. Hún sagði að fyrrverandi dómarinn, sem starfaði í bandaríska áfrýjunardómstólnum fyrir 10. hringrásina frá 2002 til 2009, hefði veruleg áhrif í skólanum og víðar.

Lagaskóli Stanford er einn sá virtasti í landinu. Af u.þ.b. 560 nemendum skilgreina um 7 prósent sig sem svarta eða Afríku-Ameríku, og önnur 7 prósent sem fjölkynhneigðir, samkvæmt gögnum sem send voru til American Bar Association. Á heildina litið eru um 38 prósent nemenda skólans kynþátta- eða þjóðernis minnihlutahópar.