Stundum geta framhaldsnámskeið hægt á framförum barns

Stundum geta framhaldsnámskeið hægt á framförum barns

Amy Tschudin og eiginmaður hennar sögðu allt í lagi þegar kennari sonar þeirra í fimmta bekk í Montgomery County, Md., stakk upp á því að hann sleppti einkunn í stærðfræði. Þeim fannst dómgreind kennarans smjaðraður, jafnvel þótt sonur þeirra væri B nemandi. Innan tveggja ára hafði hann misst svo mikið sjálfstraust á stærðfræðikunnáttu sinni að foreldrar hans létu flytja hann aftur.

Í sjöunda bekk sögðust þeir hafa staðið gegn því að setja hann í níunda bekk erlenda tungumálanámskeið. Svar skólans: 'Viltu ekki að barnið þitt læri tungumál?' Þeir gáfu eftir. Aftur barðist hann við. Þrýstingurinn var aftur að aukast í menntaskóla, með áherslu á heiðursnám og framhaldsnámskeið.

Menntaskólar í Washington-svæðinu eru meðal þeirra erfiðustu í landinu. Ég hef oft hrósað þeim fyrir að vera með hæstu þátttökuhlutfall í AP og International Baccalaureate próf í þjóðinni. Tschudin ávítar mig fyrir það. „Mér finnst að hröðun hafi skaðað meira en hjálpað í menntamálum,“ sagði hún. „Ég myndi miklu frekar vilja að hann fengi traustan grunn þekkingar og þénaði A og B en að lifa af með C og D í þessum ýtingartímum.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Tschudin var einn af nokkrum foreldrum sem höfðu samband við mig eftir nýlegan pistil minn um nemanda í Loudoun County, Virginia, en ráðgjafi hans setti hann á fjögur AP námskeið á yngra ári hans þegar nemandinn hafði ekki beðið um nein. Þeir halda að val margra kennara, foreldra, nemenda og áheyrnarfulltrúa eins og mín fyrir námskeið á háskólastigi í framhaldsskóla hunsi einstaklingsþarfir og styrkleika barna sinna, sem þeir þekkja betur en nokkur annar.

Lissa Costa, einnig foreldri í Montgomery County, var hissa á því hversu erfitt það var að koma dóttur sinni í níunda bekk út úr AP bandaríska sögunámskeiði sem var á þeim tímapunkti of erfitt fyrir hana. „Hún lagði 20 tíma í kennsluna,“ sagði Costa, „en féll samt á fyrsta vikulega prófinu. Þegar ég vann með henni, gat ég greinilega sagt að kennslubókin var yfir lestrarstiginu hennar. Ég er fyrrverandi kennari. Hún óskaði eftir bekkjarskiptum, en bæði ráðgjafi hennar og kennari sögðu henni að það yrði auðveldara ef hún héldi fast við það.“

Costa fékk sama svar þegar hún óskaði eftir breytingunni. Eftir aðra 20 tíma vinnu og enn eitt fallið próf reyndi hún aftur. Engin heppni. Costa sagði að skólinn skipti dóttur sinni yfir í heiðursnámskeið eftir að hún krafðist þess að hitta skólastjórann á bekknum.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Derek G. Turner, talsmaður almenningsskóla í sýslunni, sagði: „Í mörg ár hafa nemendur og kennarar [Montgomery County] stöðugt sýnt að þegar nemendur taka áskorun um framhaldsnámskeið í fyrsta skipti og viðeigandi stuðningur og kennsluaðferðir eru til staðar, gerðu vel. Þó að skólar kunni að ráða nemendur af kappi fyrir þessi tækifæri og vinna að því að efla tilfinningu um að tilheyra, verður námsálagið að vera sérsniðið fyrir hvern einstakan nemanda. . . . Við verðum líka að fylgjast vel með líðan nemenda, streitu og kvíða þar sem þau koma jafnvægi á þessar margvíslegu kröfur í breyttum heimi.“

Annað foreldri í Montgomery-sýslu sagði að dóttir hennar, sem er sjöundi bekkur, hafi verið sett í stærðfræðitíma í áttunda bekk. Þegar foreldrarnir spurðust fyrir sagði stærðfræðikennari barnsins í sjötta bekk að hún hefði þurft að velja nokkra nemendur til að sleppa stærðfræði í sjöunda bekk. „Hún valdi krakkana með bestu einkunnirnar,“ sagði móðirin, „þótt hún héldi ekki endilega að þeim tækist að sleppa heilu ári í stærðfræði.

„Eftir mánuð,“ sagði móðirin, „neyddum við skólann til að færa hana niður aftur, eftir að hafa grátið mikið og hún sagði okkur að hún myndi aldrei komast í háskóla vegna þess að hún væri ekki í hraða stærðfræðibrautinni.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Þessi tilfinningalegu viðbrögð valda foreldrum áhyggjum. Þeir heyra nemendur í bekkjardeildum tala um sjálfa sig sem „heimska“ eða „ekki stærðfræðimanneskju“. Þeir velta því fyrir sér hvers vegna skólar sýna ekki meira þakklæti fyrir mismunandi hraða ungs lífs.

Cindy Hargroves minntist þess að dóttir hennar væri ekki heiðurs- eða AP nemandi. Hún tók minna strangar útgáfur af síðustu fjórum skyldunámskeiðum sínum á síðasta ári. Þetta voru aðeins tveir kennslutímar á dag, svo hún skráði sig í tvö Northern Virginia Community College námskeið um haustið og tvö á vorin. Hún útskrifaðist úr menntaskóla án AP bekkja, en 12 háskólaeiningar. „Ég trúi því ekki að hvert barn þurfi að taka AP-tíma eða vera þvingað til að taka þá,“ sagði hún.

Börn þroskast á mismunandi hraða. Dóttir Costa, sem átti í svo miklum vandræðum með AP í níunda bekk, stóð sig vel á AP námskeiðunum sem hún tók í 11. og 12. bekk.

Ég held að kennarar í þessum skólum hafi staðið sig vel að gefa unglingum meira en venjulega miðlungs menntunarkröfur Bandaríkjanna. En þeir ættu að hlusta vel þegar foreldrar segja að barnið þeirra sé ekki enn tilbúið í þetta álag.