Ættir þú að koma með covid-19 inn í háskólaumsóknarritgerðina þína?

Ættir þú að koma með covid-19 inn í háskólaumsóknarritgerðina þína?

Ég sótti um háskóla árið 1962. Það var gott ár í Ameríku - enginn heimsfaraldur, engin lokun, engin samdráttur. Í Kúbu eldflaugakreppunni í október kafaði ég undir skrifborðið mitt í loftárásaræfingu. En þessi hræðsla fór fljótt yfir.

Þetta ár er öðruvísi. Enginn atburður á þessari öld hefur kollvarpað lífi jafnmargra og tilkoma nýju kransæðaveirunnar. Fyrir þá sem sækja um háskóla vekur það erfiða spurningu: Ættir þú að skrifa um það í umsóknarritgerðum þínum?

Ég er sammála því að þú hefur mikilvægari hluti til að hafa áhyggjur af þessa dagana. En að sækja um í háskóla er óþægilegur yfirgangssiður. Það truflar marga nemendur og foreldra þeirra. Ég hef skrifað um inntöku í háskóla í 40 ár. Blæbrigðin við að komast inn á það sem þú vilt fara hafa aldrei verið fáránlegri og pirrandi.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Þér hefur verið sagt að ritgerðirnar gefi þér tækifæri til að skera þig úr. Þau eru líka hönnuð til að sýna hversu vel þú passar inn. Ef þú ert með þráhyggju yfir því hversu mikið heimsfaraldurinn hefur klúðrað lífi þínu, er líklegt að þú virðist læti og tilfinningaþrunginn. Hver vill viðurkenna einhvern svona? Það mun ekki ganga vel á heimavistinni.

Þú hefur valið framhaldsskólana á listanum þínum vegna þess að þeir passa við smekk þinn og metnað. Þú ert besti dómarinn um hvernig eigi að taka á málinu ætti ég að nefna heimsfaraldurinn. Vertu varkár hvað foreldrar þínir segja. Mæður og feður sem eru að fara að senda börn sín í heiminn geta líka verið læti og tilfinningaþrungin. Vinir þínir hafa kannski ekki bestu ráðin.

Ef þú vilt ekki verja dýrmætu ritgerðarplássi til heimshristandi atburða 2020, þá er það í lagi. Inntökufulltrúar sem þurfa að lesa hundruð þessara tónverka munu líklega blessa þig fyrir að segja þeim ekki efni sem þeir vita nú þegar. Það gæti virkað að ég væri minnst á það í gamansömum anda, eins og „að loka skólanum þýddi að ég forðaðist áfallið af unglingaballi“. Hugmyndin er að opinbera hluti um sjálfan þig sem mun heilla lesendur og hjálpa þeim að líka við þig. Myrkustu hugsanir þínar munu ekki gera það. Þeir vita nú þegar hvers konar nemandi þú ert frá restinni af umsókn þinni.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Casey Near, framkvæmdastjóri ráðgjafar hjá háskólaráðgjafafyrirtækinu Collegewise, lagði til við mig að áður en hann skrifar um covid-19 ætti umsækjandi að íhuga þetta: „Er það sem þú hefur áttað þig á, hvað þú hefur lifað eða hvað þú? hefur gert einstakt fyrir þig, eða eitthvað sem krakkarnir innan nágrannanúmera þíns eru líka að upplifa?

Forritið gæti beðið þig um að lýsa mikilvægu augnabliki í lífi þínu eða persónulegu einkenni sem sýnir hver þú ert. Þú gætir rætt hvernig þú hagaðir að eyða 24 tíma á dag í sama húsi með foreldrum þínum. En þú gætir verið ánægðari og haft betri áhrif ef þú prófaðir eitthvað léttara. Ég þekki nemanda sem komst í fyrsta val sitt í háskóla með því að ræða hæfileika sína til að bera kennsl á næstum hvaða vinsælu lag sem er með fyrstu þremur eða fjórum tónunum. Ef þú átt uppáhaldsdægradvöl sem þú ert léleg í, eins og golf eða prjón, væri líka gaman að lesa um það.

Það væri skynsamlegt að bæta einum eiginleika við ritgerðirnar þínar sem háskólaumsækjendur íhuga sjaldan: sjálfsvirðingu. Að gera grín að sjálfum sér segir lesandanum að þú sért þess konar manneskja sem væri unun að sitja með meðan á kvöldmat stendur, taka þátt í veislum eða hafa í kennslustund.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Í stað þess að skrifa um hvernig þú leiddir hafnaboltadeildina þína í heimahlaupum, hvers vegna ekki að einblína á þá staðreynd að þú lagðir líka fram og settir met í höggleik? Það er fínt að segja að þú hafir unnið hverja helgi við uppvaskið í athvarfi fyrir heimilislausa, en líklegra væri að inntökufulltrúinn myndi elska umsókn þína ef þú játaðir líka að þú hefðir borðað alla ósnortnu eftirréttina áður en þú þvoði diskana.

Ég ætti að bæta við stuðningi við foreldra þar sem ég er einn. Ef mamma eða pabbi koma með sérstaka tillögu um ritgerðina þína skaltu sofa á henni yfir nótt áður en þú hafnar henni. Í lífi mínu sem rithöfundur hefur gagnrýninn lesandi sem sér eitthvað sem virkar ekki venjulega rétt fyrir sér.

Það eru nýjar leiðir til að skrifa um versta árið sem til er. Kannski gaf það þér tækifæri til að eiga langar viðræður við mömmu þína um hversu mikið hún hataði að alast upp við fátækt en áttaði sig síðar á því að sparsemin sem var rótgróin í henni var gjöf. Kannski hefur pólitíska leyniskyttan sem þú sást svo mikið í kapalfréttum valdið því að þú vildir rannsaka hvernig lýðræðisríki, sérstaklega okkar, geta fundið leiðir til að sameinast þegar slæmir tímar eru.

Þú hefur átt erfitt ár. Svo hafa flestir gert. Ef þú sýnir lesendum inngönguskrifstofunnar smá vitsmuni og hógværð er líklegt að þeir muni með hlýju eftir því sem þú skrifaðir, jafnvel þótt þú minnist aldrei á covid-19.