Skyndilegt verkefni sjóliðsforingja þýddi að bera fána 9.000 mílur og standa upp unnustu sína á stefnumótakvöldi

Skyndilegt verkefni sjóliðsforingja þýddi að bera fána 9.000 mílur og standa upp unnustu sína á stefnumótakvöldi

Gamli ullarfáninn var í viðarkassa sem geymdur var í tösku sendiboða og John K. Bremyer liðsforingi vissi að hann yrði að hafa hann nálægt. Hann tók það með sér þegar hann fór á klósettið. Þegar hann fór að borða. Þegar hann svaf.

Hann myndi vera með það á hverri mínútu í 9.000 mílna ferðinni.

Erindi hans var brýnt. Bremyer, sem var 25 ára, átti að bera fánann frá Washington og ferðast með hverju því sem gæti komið honum í flýti til hins goðsagnakennda Adm. William F. „Bull“ Halsey, þá á orrustuskipinu USS Missouri, einhvers staðar í Kyrrahafinu.

Nákvæmlega hvar, hann vissi ekki enn.

Það var 1945, fyrir 75 árum í sumar.

Japan var nýbúinn að gefast upp fyrir bandamönnum. En formlega uppgjafarathöfnin sem myndi binda enda á seinni heimsstyrjöldina hafði ekki enn verið haldin. Og Halsey vildi fá þennan fána á hátíðlegan viðburð, sem haldinn yrði á orrustuskipinu í Tókýóflóa.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Fáninn var borinn og grimmur með aldrinum og næstum aldargamall. Það var með línbaki til að styðja við það. Það voru göt á röndunum. Og stjarnan 31 var misjafnlega raðað.

En fáninn hafði áður verið til Japans, þegar hann var tekinn á land og dreginn upp fyrir utan Yokohama árið 1853 af Matthew Perry, yfirmanni sjóhersins.

Millard Fillmore forseti hafði skipað honum til Japans til að krefjast þess að Japanir opnuðu hafnir sínar fyrir viðskiptum. Verkefnið heppnaðist vel og fáninn varð dýrmæt stykki af sögu hjá US Naval Academy.

En hetjudáð Perrys hafði verið 92 árum áður. Þegar Bremyer var sagt að hann væri með Perry-fánann, svaraði hann: „Hvað er það?

Það skipti ekki máli. Hann varð að koma því hratt yfir landið og Kyrrahafið. Halsey beið eftir því.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Athöfnin um borð í USS Missouri átti að verða eitt dramatískasta augnablik stríðsins. Risastóra gráa orrustuskipið yrði í Tókýóflóa, þar sem bandarískir og bandamenn liðsforingjar og japanskir ​​embættismenn myndu skrifa undir uppgjafarskjalið.

Það átti að vera klukkan 9 að morgni sunnudagsins 2. september - þrjú ár og níu mánuðir síðan sunnudagsmorguninn 7. desember 1941, þegar Japanir réðust á Pearl Harbor og Bandaríkin fóru inn í seinni heimsstyrjöldina.

Síðan þá hafa meira en 100.000 Bandaríkjamenn - og vel yfir 1 milljón Japana - fallið í bardögum í Kyrrahafinu.

Þetta hafði verið títanísk barátta, þar sem skip og flugvélar börðust yfir þúsundir mílna hafs og hermenn og landgönguliðar börðust í malaríufrumskógum á landi.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Borgir Japans höfðu verið eyðilagðar af bandarískum vopnum og Hiroshima og Nagasaki höfðu verið jöfnuð með kjarnorkusprengjum.

Enola Gay frá Hiroshima bar 12 menn, von og banvænasta vopn í heimi

Japan hafði tilkynnt fyrirgjöf sína 15. ágúst - 14. ágúst í Bandaríkjunum - og nú myndi það senda uppgjafarsendinefnd til USS Missouri.

Athöfnin var vandlega undirbúin. Douglas MacArthur, hershöfðingi bandaríska hersins, myndi gegna embættinu. Halsey og flotaforingi Chester W. Nimitz yrðu viðstaddir og Nimitz yrði einn af undirrituðum ásamt yfirmönnum frá Stóra-Bretlandi og öðrum bandalagsríkjum.

Það væri lokaatriðið í alþjóðlegum harmleik síðari heimsstyrjaldarinnar.

En ef fáninn ætlaði að vera þarna varð Bremyer liðsforingi frá McPherson, Kan., að flýta sér.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Bremyer, sonur vopnahlésdags í fyrri heimsstyrjöldinni sem hafði verið gasaður í bardaga, hafði yfirgefið laganám sitt við háskólann í Kansas til að ganga til liðs við þjónustuna árið 1942. Sjóherinn tók við honum þótt hann væri litblindur og hefði aldrei séð sjóinn á hafið.

Hann hafði þjónað á litlu kafbátaskipi, sem einu sinni hafði verið skotið á af öðru bandarísku skipi. Honum var að lokum úthlutað í háleynilega hraðboðakerfi sjóhersins og var með háleynilega öryggisvottorð.

Í ágúst 1945 var hann staðsettur í Officer Messenger Mail Center í „Main Navy“ flókinu í verslunarmiðstöðinni, þar sem Constitution Gardens er í dag.

Hann átti íbúð í bænum með vini, og fasta stúlku að nafni Jayne Dickey sem hann hitti á dansleik á kvennahóteli nálægt Dupont Circle.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Stríðinu var í rauninni lokið. Vika var liðin síðan Hirohito Japanskeisari tilkynnti um uppgjöf Japans. Þýskaland nasista hafði gefist upp í maí.

Japanskeisari varð að segja þjóð sinni að seinni heimsstyrjöldin væri töpuð. Það gerði hann á rispinni upptöku.

Og Bremyer var fús til að komast aftur til Kansas og klára laganám, samkvæmt munnlegri sögu sem hann gaf Þjóðminjasafni Kyrrahafsstríðsins í Fredericksburg, Texas, og bók sem hann gaf út.

Fimmtudaginn 23. ágúst fór hann að vinna eins og venjulega. Það var skemmtilega svalt um miðsumarið og hann og Jayne áttum stefnumót um kvöldið. Dagurinn var að renna upp þegar pantanir bárust frá Halsey.

Fánanum var flýtt frá sjóherskólanum í Annapolis, Md., og Bremyer var sagt að „halda strax áfram“. En hann var ekki með föt og hann átti stefnumótið með Jayne.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Ég gat ekki náð í hana,“ sagði hann við safnið. Hann varð að standa hana upp og „hún hélt að ég hefði yfirgefið hana“.

Sambýlismaður hans færði honum föt og um kl. hann var á nýja Washington-flugvellinum með fánann.

Næsta flugvél sem fór út var flutningavél án farþegasætis. Það var kalt á lofti, „eins og að sitja á bökupönnu,“ mundi hann. Hann vafði sig inn í teppi og hvíldi sig á haug af póstsekkjum.

Klukkutímar liðu þegar vélin flaug vestur. Það stoppaði í Columbus, Ohio, Olathe, Kan., Winslow, Arizona, og náði til San Francisco síðdegis eftir, 24. ágúst.

Hinum megin á hnettinum voru USS Missouri og önnur skip frá 3. flota Halsey að nálgast Sagami-flóa Japans, rétt fyrir utan Tókýóflóa. Missouri var nýbúið að komast að því að það myndi halda athöfnina og áhöfnin var að mála og hreinsa skipið.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Missouri var enn með dæld í skrokknum þar sem japönsk sjálfsmorðsflugvél hrapaði á það í apríl, að sögn rithöfundarins Michael A. Lilly.

Á meðan var Bremyer á leiðinni. Hann var örmagna og svangur. Hann hafði nælt sér í pönnukökur og samloku í Winslow, Arizona, og aðra samloku og glas af tómatsafa í San Francisco.

Um 3 síðdegis fór hann um borð í farþegaflugvél sjóhersins í 12 tíma hopp til Pearl Harbor.

Flugvélin var „plush starf,“ sagði hann, með teppum og fínum sætum. Skipulagsmenn báru fram mat. Æ, það voru aftur samlokur. Hann lenti á flotaflugstöð í Honolulu undir hádegi laugardaginn 25. ágúst. Hann þurfti að raka sig, sofa og borða almennilega.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Ég var frekar þreyttur, ekki með buxur síðan á fimmtudagsmorgun,“ rifjaði hann upp. Hann spurði hvort hann gæti legið yfir í smá stund og hreinsað til. Nei, var honum sagt, 'þú verður að komast áfram.' Það var flugvél á leið til Guam eftir 90 mínútur.

Vélin fór í loftið og flaug í fjórar klukkustundir til Johnston-eyju, einnar flugstöðvar um 900 mílur suðvestur af Hawaii. Þar tókst honum að fæla í sig mat, en það voru aftur pönnukökur, „sem olli mér miklum vonbrigðum,“ skrifaði hann.

Klukkutíma síðar fór vélin í loftið.

Að þessu sinni var það átta klukkustunda og 1.500 mílna leggurinn að Kwajalein, sólsprengdu Kyrrahafsatóli sem Bandaríkjamenn hafa náð af Japönum í blóðugum átökum árið 1944. Eftir stutt stopp fyrir fleiri pönnukökur og tvær pylsur, hann lagði af stað til Guam, 10 tíma í burtu.

„Ég hafði samt ekki verið með neitt, hrein föt eða sturtu eða rakað mig síðan ég fór frá Washington,“ rifjaði hann upp. „Alls voru fimmtíu og níu klukkustundir liðnar … ég var að verða ansi þreytt.“

Hann kom til Guam seint á kvöldin, en hann var ekki viss um hvað hann ætti að gera næst. „Leiðbeiningar mínar … höfðu verið [að] koma fánanum á framfæri,“ skrifaði hann. En hvar átti hann að finna Halsey? Ætti hann að afhenda einhverjum öðrum fánann?

Svo fékk hann orð: Halsey var á orrustuskipinu, 1.500 mílur í burtu - og beið eftir fánanum. Það var flugvél sem fór í loftið morguninn eftir til Iwo Jima, annarar bardagaeyjunnar, sem myndi koma honum hálfa leið.

Hann fékk smá svefn, með fánann við hlið sér. Um morguninn rakaði hann sig og fór í hrein föt og hélt til Iwo Jima með flutningaflugvél.

Bóndadrengur varð ógnvekjandi stríðsmaður í Iwo Jima. Og hann gerði það með eldkastara

Það var núna 28. ágúst. Hlutirnir voru að þróast og Bremyer hafði áhyggjur af því að ná því á réttum tíma.

Í Iwo Jima spurði hann embættismenn sjóhersins um að komast til Tókýó og var sagt að ferðin myndi taka tvo daga. Það var að skera það nálægt.

Hann spurði um og fann her-flotabúnað sem flaug leitar- og björgunarsjóflugvélum. Flugmennirnir sögðust geta skilað honum á USS Missouri daginn eftir.

Þann 29. ágúst fór sjóflugvélin í loftið og lenti síðdegis á mjög kröppu vatni í Sagami-flóa.

USS Missouri sendi bát til að ná í Bremyer, en í stóru öldunum hrapaði hann inn í flugvélina og skemmdi skott flugvélarinnar. Honum tókst að fara um borð í kastbátinn með hinn dýrmæta fána og var ferjaður í orrustuskipið.

Þar afhenti hann fánann aðstoðarmanni Halsey, Lt. Cmdr. William J. Kitchell.

Samstarfsmenn sögðust vera undrandi yfir því að Bremyer hefði komist þangað svo hratt.

Um kvöldið fékk hann sér steik í matinn.

Daginn eftir rauk USS Missouri inn í Tókýó-flóa og lagðist að akkeri þar sem Perry hafði árið 1853. Ætlunin var að flagga fána hans frá mastri, en þegar taskan var opnuð var seðill inni frá safninu um að hann væri of viðkvæmur. sagði Stýrimannaskólinn.

Það var því sett í ramma glerskáp og sett á þil skips, þar sem allir gátu séð það.

Þremur dögum síðar komu hershöfðingjar og aðmírálar bandamanna og lítil sendinefnd japanskra embættismanna saman á orrustuskipinu undir gráum himni til að undirrita „uppgjafarskjalið“.

Hundruð fréttamanna og ljósmyndara voru viðstaddir. Sjómenn tróðu saman öllum útsýnisstöðum um borð. Bremyer var meðal þeirra.

Þegar allir tóku sér stað, gekk MacArthur, titrandi, að hljóðnema:

„Við erum hér samankomin, fulltrúar helstu stríðsveldanna, til að gera hátíðlegan samning þar sem hægt er að koma á friði,“ sagði hann.

Fréttin barst út um allan heim. Seinni heimsstyrjöldinni var formlega lokið.

Aftur í Washington heyrði Jayne Dickey það í útvarpinu og áttaði sig skyndilega á því hvers vegna Bremyer hafði misst af stefnumótinu þeirra.

Þau giftu sig þann desember.

Magda Jean-Louis lagði sitt af mörkum til þessarar skýrslu.

Lestu meira:

Landkönnuðir finna flak af tveimur japönskum flugvélaförum sökkt í orrustunni við Midway

2 herfangar, 2 dagbækur frá seinni heimsstyrjöldinni segja sögu um vináttu, þjáningu og dauða

Ólokað 75 árum eftir orrustuna við Midway: Upplýsingar um skelfilegan fréttaleka

Villimennska baráttan um Guadalcanal: Frumskógur, krókódílar og leyniskyttur