Minni troðningur. Meira frisbí. Í Yale læra nemendur hvernig á að lifa góðu lífi.

Minni troðningur. Meira frisbí. Í Yale læra nemendur hvernig á að lifa góðu lífi.

NEW HAVEN, Conn. - Laurie Santos heilsaði nemendum sínum í Yale háskólanum með blaðseðlum sem útskýrðu: Enginn kennsla í dag.

Þetta var á miðri önn, próf og pappírar yfirvofandi, allir þreyttir og stressaðir. Það var ein regla: Þeir gátu ekki notað klukkustund og korter af óvæntum frítíma til að læra. Þeir urðu bara að njóta þess.

Níu nemendur föðmuðu hana. Tveir brutust í grát.

Santos, prófessor í sálfræði, hafði ætlað að halda fyrirlestur um það sem vísindamenn hafa lært um hversu mikilvægur tími er fyrir hamingjuna. En hún hafði búið til einstakan kennslustund, um sálfræði þess að lifa ánægjulegu, innihaldsríku lífi. Og hún vildi að lærdómurinn héldi. Alla önnina útskýrði hún hvers vegna við hugsum eins og við gerum. Síðan skoraði hún á nemendur að nota þá þekkingu til að breyta eigin lífi.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Svo að hætta við kennslu var ekki bara hlé, það var niðurdýfing. Og það var ögrun: Hún var að biðja þau um að hætta að hafa áhyggjur af einkunnum, þó ekki væri nema í klukkutíma.

Háttsettur maður fór í Yale háskólalistagalleríið í fyrsta skipti á fjórum árum sínum í New Haven. Hópur nemenda fór í hljóðver á háskólasvæðinu og jammaði út nýtt lag.

Leonardo Sanchez-Noya, eldri sem hafði sleppt hádegismat þennan dag vegna þess að hann hafði verið að læra, var ánægður með að hafa tíma til að borða hamborgara og spila frisbí. Um allt háskólasvæðið, sagði hann, mátti sjá fólk slaka á. Fleiri voru úti, fleiri brostu.

Það er vegna þess að um 1.200 nemendur voru samtímis í „Sálfræði og góða lífið“ bekk Santos.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Það er langstærsti flokkurinn í 317 ára sögu Yale.

Þann vorsíðdegi naut næstum fjórðungur nemenda í grunnnámi óvænts hlés á sama tíma. Nei, ekki bara að njóta þess - virkilega elska gjöfina sem þeir höfðu fengið. Skyler Robinson, sem er annar, hafði um stund verið ruglaður yfir öllum möguleikunum sem það opnaði. Hann var mjög, mjög ánægður. Svo tók hann sér blund.

„Þessi lúr,“ sagði hann, „var frábær.

***

Santos hannaði þennan tíma eftir að hún áttaði sig á því, sem yfirmaður íbúðaháskóla í Yale, að margir nemendur voru stressaðir og óhamingjusamir, á leið í gegnum langa daga sem virtust henni mun átakanlegri og gleðilausari en hennar eigin háskólaár. Skynjun hennar var studd af tölfræði, þar á meðal landsbundinni könnun sem leiddi í ljós að næstum helmingur háskólanema greindi frá yfirþyrmandi kvíða og fannst vonleysi. Santos hélt að hún gæti deilt nýlegum niðurstöðum úr sálfræði til að upplýsa þær ákvarðanir sem nemendur taka, til að hjálpa þeim að njóta lífsins meira.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Ég hef svo miklar áhyggjur af því hvernig þeir ætla að líta til baka á það,“ sagði hún - steinbogarnir og snilldar vísindamenn, Picasso og Mondrians og litað gler sem glóir í listasafninu, sinfóníur og veislur og vináttu og leikhús og allt. það er fallegt við Yale og háskólalífið. „Þeim finnst þeir vera í þessu brjálaða rottukapphlaupi, þeir eru að vinna svo mikið að þeir geta ekki tekið eina klukkustund í frí - það er hræðilegt.

Hugmyndin á bak við bekkinn er villandi einföld og margar kennslustundirnar-eins og þakklæti, að hjálpa öðrum, fá nægan svefn-eru kunnugir.

Það er forritið sem er erfitt, punktur sem Santos sagði ítrekað: Heilinn okkar leiðir okkur oft til slæmra valkosta, og jafnvel þegar við gerum okkur grein fyrir að valið er slæmt, er erfitt að brjóta út venjur.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Alla önnina reyndu hundruð nemenda að endurstilla sig - til að hreyfa sig meira, þakka mæðrum sínum, hugsa minna um lokaeinkunnina og meira um hugmyndirnar.

Leiddi það til tortryggni, nöldurs og háðs? Já, fullt.

En að því er varðar smáa og stóra, kjánalega og hjartnæma alvöru, einfaldan og djúpstæðan hátt breytti þessi flokkur samtalinu á Yale. Það kom upp á yfirborðið í umræðum síðla kvölds á heimavistum, það var krufin í blaðadálkum, það dúkkaði upp, aftur og aftur, í memes.

„Margir eru að vakna og átta sig á því að við erum í erfiðleikum,“ sagði Robinson, sem ætlar að fara í kjarnorkuskóla sjóhersins og verða kafbátaforingi.

Það er ekki lengur sami fordómurinn í kringum geðheilbrigðismál, sagði hann. „Nú eru svo margir að viðurkenna að þeir vilji lifa hamingjusamari lífi.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Á vissan hátt er bekkurinn kjarni frjálslyndrar listmenntunar: nám, könnun, innsýn í sjálfan sig og heiminn. En margir nemendur lýstu því sem algjörlega ólíkt öllum bekkjum sem þeir höfðu nokkru sinni tekið - ekkert með fræðimennsku að gera og allt sem tengist lífinu.

Áhrifin eru ekki takmörkuð við Yale. Sögur um PSYC157 dreift um heiminn. Santos búið til niðurrifna útgáfu af bekknum og bauð hverjum sem er á kennslusíðunni Coursera á netinu.

Innan tveggja mánaða frá því að það var sett á markað voru meira en 91.000 manns, frá 168 löndum, að taka það.

Og svo í lok önnarinnar spurði Santos nemendur þessa frægasta og frægasta bekkjar Yale (eins og hún lýsti því): Virkaði það?

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Kenndi einn bekkur, fullur af einföldum hugmyndum, þeim hvernig á að lifa hinu góða lífi?

***

Kvöldið fyrir síðasta námskeiðið settist Maeve Forti á 2. stúdent í sænginni á rúminu sínu, lokaði augunum, lagði lófana á hnén og byrjaði að hugleiða.

Síðasta bylgja úrslita og pappíra var að renna yfir hana og hlutir voru þegar hrúgaðir upp í herberginu hennar til að pakka því sumarnámið í Boston hófst strax eftir að prófum lauk. Þrátt fyrir yfirþyrmandi tilfinningu fyrir öllu sem hún þurfti að gera, rýmdi hún pláss.

„Þetta mun bæta skap mitt, það hefur önnur frábær áhrif, það er eitthvað sem ég ætti að forgangsraða,“ sagði hún. „En eins og margt annað á námskeiðinu er mjög auðvelt að segja: „Ég hef ekki tíma.“ “

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Enginn hefur tíma. En í þessum tíma lærðu þau ekki aðeins um sálfræðina á bak við valin sem þau voru að taka, þau reyndu á virkan hátt að breyta hegðun sinni.

Santos - fyndinn og grípandi fyrirlesari, svona hlý og glaðvær manneskja sem lætur nemendur í heimaskólanum sínum vita ef það er mjög mjúkur hundur í garði sem þeir ættu að fara út og klappa - er fær um að skera í gegnum tortryggni sína varðandi snerti. -feely bull með blöndu af hörðum gögnum, kjánalegum myndum og tilbúinn hlátri.

Hún kenndi nemendum um vitræna hlutdrægni.

„Við kölluðum það hvernig hugur okkar sýgur,“ sagði Forti. „Hugur okkar lætur okkur halda að ákveðnir hlutir gleðji okkur, en þeir gera það ekki.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Það er erfitt að standa undir þeim væntingum sem þeir gera til sjálfra sín, sagði annar nemandi, og þeir hrannast upp meira álag með því að bera sig stöðugt saman við bekkjarfélaga sína.

Síðan urðu þeir að beita lærdómnum. Eina viku bað Santos nemendur um að hreyfa sig reglulega. Önnur vika, að fá þrjár nætur með sjö tíma svefni. Eftir að hafa sýnt þeim gögn sem benda til þess hversu mikið skap getur batnað frá jafnvel hverfulum félagslegum samskiptum, bað hún nemendur um að ná til ókunnugs manns.

Þeir skrifuðu þakklætisbréf. Forti skrifaði móður sinni; tárin byrjuðu á „Kæra mamma“.

Það var áþreifanlegur munur á háskólasvæðinu, sögðu nokkrir nemendur, í vikunni þegar þeir sýndu tilviljunarkennd góðvild.

Santos sagði að nemendur væru efins um þá hugmynd að góðar einkunnir væru ekki nauðsynlegar fyrir hamingju. (Og þegar hún grínaðist ætlaði hún að kenna þeim að með því að gefa öllum D, þá var hún yfirfull af símtölum frá brjáluðum nemendum og foreldrum.)

Sumar breytingar stóðust auðvitað ekki. Þegar lokakeppnin nálgaðist hætti Robinson að skrifa í „þakklætisdagbók“ sína.

En fólk lagði hart að sér við að viðhalda nýjum venjum. Þegar Robinson reyndi fyrst að hugleiða á annasömum degi, gerði það hann næstum reiðan - honum fannst það sóa tímanum. En eftir því sem dagar liðu fann hann að það gerði hann rólegri, hafði meiri stjórn. Og hann hélt áfram að fara í ræktina.

Forti eyddi samfélagsmiðlaöppunum sínum, freistaði af Snapchat en kunni að meta tíma með vinum meira.

Lakshmi Rivera Amin, nemandi á fyrsta ári, áttaði sig á því hversu mikið hún saknaði þess að spila á píanó. Hún var vanur að æfa klukkutíma eða tvo á dag heima, en hún hafði verið of upptekin á Yale. Nú stillir hún vekjaraklukkuna hálftíma fyrr.

„Mér líður öðruvísi líkamlega og andlega - mér finnst ég ekki vera svo þunguð af hlutunum,“ sagði hún. Stærsti misskilningurinn sem fólk hefur um bekkinn er að Santos sé að bjóða upp á einhvers konar auðvelda hamingjuleiðréttingu. „Þetta er eitthvað sem maður þarf að vinna í á hverjum degi. . . . Ef ég held áfram að nota þessa hæfileika munu þeir með tímanum hjálpa mér að þróa betri venjur og verða hamingjusamari.

„Ég vona að þeir verði hjá mér það sem eftir er ævinnar.

***

Hálftíma fyrir síðasta kennslustund Santos byrjaði hljóðláta minningartorgið við bókasafnið með sjaldgæfum bókum og húsið hins virðulega forseta að iða þegar nemendur streymdu inn í Woolsey Hall. „Bitter Sweet Symphony“ frá Verve lék úr hátölurum undir svífa bogadregnu lofti salarins. Sólarljós streymdi í gegnum risastóra glugga og gaf öllum gylltu flötunum auka ljóma.

Þessi tónleikasalur, með gylltum orgelpípum sem rísa á bak við sviðið, var eina embættismenn geimskólanna sem gátu fundið fyrir svo stóran bekk. Í upphafi önnarinnar horfði Santos á tólið sem sýndi skráningu þess breytast — 100, 200, 500. Hún hafði áhyggjur af því að kennslustofan væri ekki nógu stór, en stjórnandi sagði: „Við ætlum ekki að setja þak á hamingjutímann! ”

Fyrir bekk sem leggur áherslu á að meta fegurð og mikilvægi samfélags hefur það verið fullkomið umhverfi.

Forti sat á fremstu röð með lokuð augun og hugleiddi.

Áhöfn á annan tug kennara var þeytingur um og deildi spurningakeppni. Santos bað þá sem þegar áttu eintak að hugleiða sitt besta sjálf í stað þess að hafa áhyggjur af einkunnum.

Santos minntist á síðustu lestrarverkefni sín, þar á meðal hina gleðilegu klassík Dr. Seuss, „Oh, the Places You'll Go! Hún minnti þá á hvernig hún hafði byrjað önnina með því að setja saman orð óopinberrar alma mater skólans, „Björt háskólaár/með ánægju/stystu, ánægjulegustu æviárunum,“ við dökk þjóðargögn um huglæga velferð háskólanema. vera.

Hún velti því fyrir sér hvernig ætti að enda svona námskeið - hvað átti hún að gera, gefa þeim leyndarmál hamingjunnar? — og grínaðist að hún myndi bara kveikja á „Good Life“ frá Kanye West, hljóðnema og gefa þeim öllum Ds.

Hún gerði grín að sjálfri sér að iðka ekki það sem hún var að kenna þeim, þar sem hún barðist við kröfur þessa gífurlega, metnaðarfulla nýja námskeiðs. Hún sýndi þeim mynd af sér þegar hún var að vinna um jólin og aðra af sjálfri sér í blöðum nemenda eftir miðnám.

Hún las þeim þakklætisbréf sem hún hafði skrifað - til bekkjarins, fyrir að hafa veitt henni innblástur með vilja þeirra til að gera breytingar og gefa lífi sínu svo mikla merkingu á þessari önn. „Awwwwww,“ sögðu hundruð manna í takt.

Santos sagði þeim að hún væri að skapa miðstöð fyrir gott líf í íbúðaháskólanum sem hún stýrir í Yale og að fólk hefði þegar boðið sig fram til að hjálpa til við að kenna nemendum færni til að stjórna streitu.

Hvað hið góða líf varðar sagði hún þeim að þeir vissu nú þegar hvernig á að lifa því - þeir verða bara að æfa sig, leggja á sig mikla vinnu.

Svo margir nemendur hafa sagt henni að bekkurinn hafi breytt lífi þeirra. „Ef þú ert virkilega þakklát, sýndu mér það,“ sagði hún við þá. 'Breyttu menningunni.'

'Gerum þetta!' hún sagði. (Bendu á mynd af kettlingi sem stökk.)

„Good Life“ byrjaði að sprengja inn í Woolsey Hall og meira en þúsund Yalies stóðu upp, sumir hlógu, sumir grétu, allir klöppuðu. Úrslit voru að gerast, pappírar voru á leiðinni, starfsnám og störf voru yfirvofandi. Seinna helltu þau út í sólskinið, flýttu sér í aðra kennslu eða próf eða bókasafnið og Santos faðmaði eiginmann sinn og lofaði honum stefnumótakvöldi. En í bili stóðu nemendur og klöppuðu og klöppuðu og klöppuðu, geisluðu og yfirgnæfðu jafnvel Kanye með standandi lófaklappi sínu. Eins og þeir hefðu ekkert nema tíma.