Vitsmunalíf er líklega til á fjarlægum plánetum - jafnvel þótt við getum ekki haft samband, segir stjarneðlisfræðingur

Vitsmunalíf er líklega til á fjarlægum plánetum - jafnvel þótt við getum ekki haft samband, segir stjarneðlisfræðingur

Nýlega útgefin myndbönd sjóhersins af því sem bandarísk stjórnvöld flokka nú sem „óþekkt fyrirbæri í lofti“ hafa hrundið af stað annarri lotu af vangaveltum um möguleikann á að geimverur heimsæki plánetuna okkar. Eins og aðrir stjarneðlisfræðingar sem hafa vegið að þessum sýnum, er ég efins um uppruna þeirra utan jarðar. Ég er hins vegar fullviss um að gáfuð lífsform búa á plánetum annars staðar í alheiminum. Stærðfræði og eðlisfræði benda á þessa líklega niðurstöðu. En ég held að það sé ólíklegt að við getum átt samskipti eða haft samskipti við þá - að minnsta kosti á lífsleiðinni.

Að vilja skilja hvað er „þarna“ er tímalaus mannlegur drifkraftur, sem ég skil vel. Þegar ég ólst upp í fátækari og grófari hverfum í Watts, þriðju deild Houston og níundu deild í New Orleans, var ég alltaf heilluð af næturhimninum, jafnvel þótt ég gæti ekki séð það mjög auðveldlega miðað við stórborgarljós og reyk. Og vegna þess að ég gæti lifað af, vildi ég ekki vera gripinn þegar ég starði út í geiminn. Himnesk flakk ætlaði ekki að hjálpa mér að finna leiðina heim án þess að verða fyrir barðinu eða hrista.

Frá barnæsku taldi ég áráttu og stöðugt hlutina í umhverfi mínu - að hluta til til að sefa kvíða mína og að hluta til til að opna leyndardóma í hlutunum með því að telja þá upp. Þessi ávani skilaði mér engu nema háði og einelti í hettunni minni þar sem ég sem bókhneigður krakki var þegar mjúkt skotmark. En alltaf þegar ég horfði upp á tungllausan næturhimin, velti ég fyrir mér hvernig ég gæti einn daginn talið stjörnurnar.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Þegar ég var 10 ára var ég orðinn heillaður, jafnvel heltekinn, af afstæðiskenningu Einsteins og skammtafræðimöguleikum fyrir hinar margvíslegu víddir alheimsins sem hún opnaði í huga mér. Í menntaskóla vann ég vísindasýningar um allt land með því að plotta áhrif sérstaks afstæðiskenningar á fyrstu kynslóðar borðtölvu.

Svo kannski kemur það ekki á óvart að ég hafi eytt stórum hluta ferils míns í að vinna með öðrum stjarneðlisfræðingum við að þróa sjónauka og skynjara sem skyggnast inn í fjarlæg geiminn og mæla uppbyggingu og þróun alheimsins okkar. Hið alþjóðlega Dark Energy Survey Samvinna hefur verið að kortleggja hundruð milljóna vetrarbrauta, greina þúsundir sprengistjarna og finna mynstur geimbyggingar sem sýna eðli myrkra orku sem er að hraða útþenslu alheimsins okkar. Á meðan hefur Legacy Survey of Space and Time mun gera trilljónir athugana á 20 milljörðum stjarna í Vetrarbrautinni.

Vísindamenn eru að búa til fyrstu kortin af hulduefni alheimsins

Það sem við erum að uppgötva er að alheimurinn er miklu víðfeðmari en við höfum nokkurn tíma ímyndað okkur. Samkvæmt bestu mati okkar er alheimurinn heimkynni hundrað milljarða billjóna stjarna — flestar með reikistjörnur sem snúast í kringum sig. Þessi nýlega opinbera hópur fjarreikistjörnur á braut eykur verulega líkurnar á því að við uppgötvum háþróað líf utan jarðar.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Vísindalegar sannanir úr stjörnulíffræði benda til þess að einfalt líf - samsett úr einstökum frumum eða litlum fjölfrumulífverum - sé alls staðar í alheiminum. Það hefur líklega gerst margoft í okkar eigin sólkerfi. En tilvist mannlegra, tæknilega háþróaðra lífsforma er mun erfiðara að sanna. Þetta er allt spurning um sólarorku. Fyrsta einfalda lífið á jörðinni byrjaði líklega neðansjávar og án súrefnis og ljóss - aðstæður sem eru ekki svo erfiðar að ná. En það sem gerði þróun háþróaðs, flókins lífs á jörðinni kleift var aðlögun þess að orku sólarljóssins til ljóstillífunar. Ljóstillífun skapaði það ríkulega súrefni sem mikil lífsform treysta á.

Það hjálpar að lofthjúpur jarðar er gagnsæ fyrir sýnilegu ljósi. Á flestum plánetum er lofthjúpurinn þykkur og gleypir ljós áður en það nær yfirborðinu — eins og á Venus. Eða, eins og Merkúríus, hafa þeir alls ekkert andrúmsloft. Jörðin viðheldur þunnu lofthjúpi vegna þess að hún snýst hratt og hefur fljótandi járnkjarna, aðstæður sem leiða til sterks og verndandi segulsviðs okkar. Þetta segulhvolf, á svæðinu fyrir ofan jónahvolfið, verndar allt líf á jörðinni, og lofthjúp hennar, fyrir skaðlegum sólvindum og ætandi áhrifum sólargeislunar. Erfitt er að endurtaka þessa samsetningu plánetuskilyrða.

Samt sem áður er ég bjartsýnn á að það hafi orðið kambríusprengingar af lífi á öðrum plánetum svipað því sem átti sér stað á jörðinni fyrir um 541 milljón árum síðan, og yljaði af sér hornhimnu líffræðilegs fjölbreytileika sem er varðveitt í steingervingaskránni. Því sérfræðingur sem við verðum í að fylgjast með og reikna út ytra hluta alheimsins og því betur sem við skiljum hversu margar vetrarbrautir, stjörnur og fjarreikistjörnur eru til, því meiri líkur eru á að það sé vitsmunalíf á einni af þessum plánetum.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Í árþúsundir hafa menn horft undrandi á stjörnurnar og reynt að skilja eðli þeirra og innflutning. Við þróuðum sjónauka fyrir aðeins nokkrum hundruðum árum og síðan þá hafa víddir sjáanlegs alheims okkar stækkað veldishraða með tækniframförum og innsýn skammtaeðlisfræði og afstæðisfræði. Upp úr 1960 hafa vísindamenn reynt að reikna út líkurnar á háþróuðu geimverulífi. Árið 1961 þróuðu vísindamenn hjá NASA-fjármögnuðu leitinni að geimvera greind (SETI) „Drake-jöfnuna“ til að áætla hversu margar siðmenningar í Vetrarbrautinni gætu þróast til að þróa tækni til að senda frá sér greinanlegar útvarpsbylgjur.

Viljum við virkilega vita hvort við séum ekki ein í alheiminum?

Þessar áætlanir hafa verið uppfærðar í gegnum áratugina, síðast af hópi Söru Seager við MIT, byggt á athugunum á fjarreikistjörnum utan sólkerfis okkar eftir kynslóðir háþróaðra geimsjónauka - eins og Kepler geimsjónauka, sem skotið var á loft árið 2009, og NASA. MIT undir forystu Transiting Exoplanet Survey Satellite , skotið á loft árið 2018. Til að greina líf á fjarreikistjörnum þarf stóra sjónauka með háþróuðum litrófsmælingum, sem er það sem James Webb geimsjónauki mun skila af sér þegar það kemur á markað í nóvember.

Árið 1995 fannst fyrsta fjarreikistjarnan á braut um Pegasus 51, í 50 ljósára fjarlægð frá jörðinni. Síðan þá hafa meira en 4.000 staðfestar uppgötvanir verið á fjarreikistjörnum í vetrarbrautinni okkar. Meira um vert, stjörnufræðingar eru sammála um að næstum allar stjörnur séu með reikistjörnur, sem eykur verulega líkurnar á því að við uppgötvum vitsmunalíf í alheiminum.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Við lægsta hluta samdóma áætlana meðal stjarneðlisfræðinga gætu aðeins verið ein eða tvær plánetur sem eru gestrisnar fyrir þróun tæknivæddra siðmenningar í dæmigerðri vetrarbraut hundruða milljarða stjarna. En með 2 trilljón vetrarbrauta í alheiminum sem hægt er að sjá, þá bætir það saman við marga hugsanlega greinda, þó fjarlæga, nágranna.

Ef aðeins ein af hverjum hundrað milljörðum stjarna getur stutt háþróað líf þýðir það að vetrarbrautin okkar - heimili 400 milljarða stjarna - myndi hafa fjóra líklega frambjóðendur. Auðvitað eru líkurnar á vitsmunalífi í alheiminum miklu meiri ef þú margfaldar með 2 trilljón vetrarbrautanna handan Vetrarbrautarinnar.

Því miður er ólíklegt að við höfum nokkurn tíma samband við líf í öðrum vetrarbrautum. Ferðast með geimskipi til næsta nágranna okkar, Canis Major Dwarf, myndi taka næstum 750.000.000 ár með núverandi tækni. Jafnvel útvarpsmerki, sem hreyfist nálægt ljóshraða, myndi taka 25.000 ár.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Gífurleiki alheimsins stendur okkur frammi fyrir tilvistarvanda: Það eru miklar tölfræðilegar líkur á að greindar lífsform hafi þróast annars staðar í alheiminum, en mjög litlar líkur á að við getum átt samskipti við þau eða haft samskipti við þau.

Burtséð frá líkunum skiptir tilvist vitsmunalífs í alheiminum miklu máli fyrir mig og flesta aðra menn á þessari plánetu. Hvers vegna? Ég trúi því að það sé vegna þess að við mennirnir erum í grundvallaratriðum félagslegar verur sem þrífast á tengslum og visna í einangrun. Undanfarið ár fundum mörg okkar fyrir erfiðleikum einangrunar jafn djúpt og ógninni af hugsanlega banvænum smitsjúkdómi. Þvinguð einangrun meðan á heimsfaraldrinum stóð reyndi á takmörk umburðarlyndis okkar fyrir aðskilnaði og gerði okkur mjög meðvituð um innbyrðis háð okkar við allt líf á jörðinni. Svo það er engin furða að hugmyndin um sporlausan alheim lausan við vitsmunalíf fylli okkur óttanum við einangrun í heimi.

Í hundrað ár höfum við sent út útvarpsmerki út í geiminn. Undanfarin 60 ár höfum við hlustað - og hingað til, til einskis - eftir byrjun á himnesku samtali. Lífshorfur á öðrum plánetum eru enn djúpstæðar, óháð getu okkar til að hafa samband við þær og hafa samskipti við þær. Á meðan við bíðum eftir vísbendingum um geimvera greind, njóti ég huggunar af þeirri vitneskju að það eru mörg öflug öfl í alheiminum sem eru óhlutbundnari en hugmyndin um geimverugreind. Ást, vináttu og trú, til dæmis, er ómögulegt að mæla eða reikna út, en samt eru þau áfram miðlæg í uppfyllingu okkar og tilfinningu fyrir tilgangi.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Þegar ég er kominn á miðjan fimmtugsaldur, hlakka ég með óendanlega von til þess augnabliks þegar menn munu loksins komast í snertingu við geimvera vitsmuni - í hvaða fjarlægu stjörnukerfi sem þeir kunna að lifa, og á hvaða öld eða árþúsundi sem þessi mikilvæga stund er. fundur getur átt sér stað. Fram að þeim degi efast ég ekki um að kynslóðir ungra manna um allan heim munu halda áfram að fylgjast með og horfa upp til himins með sömu undrun og undrun og ölvaði mig sem ungan dreng.

Hakeem Oluseyi, kjörinn forseti National Society of Black Physicists, hefur kennt og stundað rannsóknir við MIT, University of California í Berkeley og University of Cape Town. Minningargrein hans, ' A Quantum Life: My Unlikely Journey from the Street to the Stars, “ samið með Joshua Horwitz, kom út í síðustu viku.

Ný ástæða fyrir því að við höfum ekki fundið framandi líf í alheiminum

Hvernig mun mannkynið bregðast við framandi lífi? Sálfræðingar hafa nokkrar spár.

NASA er að ráða „plánetuverndarfulltrúa“ til að verja okkur gegn framandi lífi - og öfugt

Svartir vísindamenn kalla út kynþáttafordóma á þessu sviði og vinna gegn því