Hvernig ótti hvítur við „negra yfirráð“ hélt D.C. réttindalausum í áratugi

Hvernig ótti hvítur við „negra yfirráð“ hélt D.C. réttindalausum í áratugi

Rep. Pat Fallon kom til yfirheyrslu vopnaður 150 ára manntalsgögnum og þegar röðin kom að honum að tala sneri hann sér að Muriel E. Bowser borgarstjóra DC.

„Trúirðu að Washington, D.C., hafi í sögulegu tilliti verið neitað um að vera ríki á grundvelli kynþáttar? Repúblikaninn í Texas spurði, klukkustundum inn í yfirheyrslu eftirlits- og umbótanefndar fulltrúadeildarinnar 22. mars um hvort gera ætti DC að 51. ríki.

Bowser (D) hafði sagt í opnunaryfirlýsingu sinni að fjölgun svarta íbúa borgarinnar með tímanum leiddi til „rasískra tilrauna“ til að neita héraðinu kosningarétt - svo hún svaraði Fallon: „Ég held að það hafi vissulega stuðlað að því.

„Jæja, í 150 ár var hvítur meirihluti í héraðinu,“ sagði Fallon, rétt eftir að hafa dregið út áratuga gögn frá Census Bureau, „og það varð aldrei ríki. … Svo það virðist alls ekki vera í raun og veru sögulega rétt.“

Bowser, talsmenn færa rök fyrir DC-ríki í yfirheyrslu nefndar

Sagnfræðingar biðja um að vera ólíkir - sérstaklega sagnfræðingarnir sem gáfu út skýrslu aðeins tveimur dögum fyrir yfirheyrsluna þar sem lýst er hvernig kynþáttur gegndi hlutverki í ákvörðunum um að halda áfram að svipta íbúa DC í áratugi.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Skýrslan, „Lýðræði frestað: kynþáttur, stjórnmál og tveggja alda baráttu DC fyrir fullum atkvæðisrétti,“ dregur upp á yfirborðið fjöldann allan af augljósum kynþáttafordómum um vanhæfni DC til að stjórna sjálfum sér frá Viðreisn - þegar svartir menn fengu kosningarétt - í gegnum borgararéttarhreyfinguna, þegar borgin vann loks takmarkaða heimastjórn. Skýrslan var unnin af nýrri sjálfseignarstofnun, Statehood Research DC, sem er afsprengi alríkisborgarráðs, samsteypu sem ekki er rekin í hagnaðarskyni af viðskipta- og borgaraleiðtogum.

„Í heil 100 ár eftir 1871 vitum við fyrir víst að ástæðan fyrir því að borgin missti kosningaréttinn var fyrst og fremst um kynþátt,“ sagði George Derek Musgrove, meðhöfundur skýrslunnar, sem og 'Súkkulaðiborg: Saga kynþáttar og lýðræðis í höfuðborg þjóðarinnar.' „Réttlætingin fyrir því að borgin missti kosningaréttinn og fyrir að halda því sem atkvæðalausri höfuðborg lýðræðisins snérist fyrst og fremst um kynþátt.

Í hjarta andspyrnunnar við að veita D.C. íbúum kosningarétt: Ótti við svart pólitískt vald.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Þetta er allt í skránni, sagði Musgrove. Horfðu ekki lengra en 1890 skýringuna frá öldungadeildarþingmanni John Tyler Morgan frá Alabama, fyrrum demókrata og þrælahaldari, um hvers vegna íbúar DC misstu kosningaréttinn jafnvel í sveitarstjórnarkosningum árum áður:

„Í andspænis þessum innstreymi negra frá nærliggjandi ríkjum, fannst [þinginu] ... nauðsynlegt að svipta hvern mann í Kólumbíu-héraði ... . Það er hin sanna staðhæfing. Ekki er hægt að snúa sögunni við. Enginn maður getur misskilið það.'

Hann var fyrsti svarti maðurinn sem valinn var á þing. En hvítir þingmenn neituðu að setja hann í sæti.

Stuðningsmenn DC-ríkis hafa lengi lýst málstaðnum sem bæði atkvæðisréttar- og kynþáttaréttlætismáli, og bent á skort á kosningarétti í fjölþættinni-svartborginni sem enn eina leiðina sem svarta atkvæðagreiðslan hefur verið bæld niður. Repúblikanar hafa á sama tíma stimplað ríki sem „valdavald lýðræðissinna“ sem ætlað er að styrkja demókratískan meirihluta í öldungadeildinni.

En baráttan fyrir sjálfsákvörðunarrétti D.C. snerist ekki alltaf um ríkisvald. Það byrjaði smátt, fyrst með baráttunni fyrir lýðræði á grunnstigi: Sveitarstjórn.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

D.C. íbúar misstu kosningarétt sinn í alríkiskosningum árið 1801, þegar þing samþykkti lífræn lög um District of Columbia, sem veittu þinginu fulla stjórn á málefnum héraðsins. Og í næstum 100 ár, frá uppbyggingartímanum, misstu íbúar DC einnig kosningarétt sinn í sveitarstjórnarkosningum.

Fullt kosningafrelsi fylgdi stuttri blómgun tvíkynþátta lýðræðis, ekki bara í D.C. heldur einnig um allt land. Þegar þeir öðluðust kosningarétt, hjálpuðu Black DC íbúar að velja svarta borgarstjórnarmenn. Þeir hjálpuðu til við að kjósa fleiri repúblikana, þar sem þúsundir manna sem áður höfðu verið þrælaðir flykktust til borgarinnar. Og borgarleiðtogar samþykktu jafnvel lög um mismunun, segir í skýrslunni.

„Samt sem áður olli þessi velgengni viðbrögð frá hvítum íhaldsmönnum og viðskiptaleiðtogum sem sannfærðu þingið um að hverfa frá tvíkynja lýðræði,“ sögðu Musgrove og meðhöfundur hans, Chris Myers Asch, sem einnig skrifaði „Súkkulaðiborg,“ sagði í skýrslu sinni.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Með því að reyna að takmarka vald svartra kjósenda, sem og fátækra hvítra verkamanna, fækkaði þingið fjölda staðbundinna kjörinna staða árið 1871 og stækkaði fjölda kjörinna forseta. Þremur árum síðar, sem stóð frammi fyrir kerfi sem er fullt af skuldum og spillingu - sem þingmenn kenndu hvort sem er um illa menntaða kjósendur - útrýmdi það sveitarstjórnarkjörnum ríkisstjórn DC með öllu í þágu forsetaskipaðrar stjórnar.

Eins og Morgan lýsti því síðar, varð þingið „að brenna niður hlöðu til að losna við rotturnar … rotturnar eru negrastofninn og hlöðan er ríkisstjórn District of Columbia.

Svartir menn og hvítir verkalýðsleiðtogar gengu fljótlega í band til að berjast fyrir því að endurheimta kosningarétt íbúa DC, sagði Musgrove. En þeir fundu mótspyrnu frá White D.C. elítunni - nefnilega á síðum kynþáttafordómablaða, þar á meðal þessu. Sumir ríkari hvítir vildu einfaldlega hafa engan atkvæðisrétt frekar en að deila kjörkassa með miklum fjölda svartra, sem voru þriðjungur íbúanna árið 1880.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Hið nýbyrjaða Washington Post bar kynþáttafordóma sína skýrt og klárlega í ritstjórnargrein frá 1878: „Núverandi form geimverustjórnar er um það bil eins slæmt og hægt er að útbúa það, en kerfi sem gefur fáfróðum og siðspilltum negrum yfirráð yfir héraðinu, er enn verra. Blaðið kvartaði síðar á sama ári yfir „afgangi af negrum“ og hvatti þá til að fara aftur til plantekranna sem þeir komu frá, svo að Washington gæti verið „auðugri, heilbrigðari og hamingjusamari“.

Hið banvæna kynþáttauppþot „aðstoð og ýtt undir“ af The Washington Post fyrir öld síðan

Einn lesandi skrifaði Washington Evening Star og sagði: „Ef þú losnar við 90.000 negra sem búa í þessari borg er ég hlynntur kosningarétti. Svo lengi sem þeir eru hér er ég andvígur því,“ segir í skýrslunni.

„Það voru nokkrir sem héldu að það væri rangt að hvíta fólkið í héraðinu hefði ekki leyfið,“ sagði Musgrove, sagnfræðiprófessor við háskólann í Maryland í Baltimore-sýslu. „En þeir gátu ekki hugsað um leið til að komast framhjá 14. og 15. breytingunum sem myndu veita hvítum íbúum rétt á ný en ekki svörtu.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Svo hvítir viðskipta- og borgaraleiðtogar sneru sér að annarri áætlun snemma á 20. öld: að þrýsta á um fulltrúa á þinginu. Það myndi koma í veg fyrir möguleika á 'negra yfirráðum' í sveitarstjórn, útskýrði John P. Turner frá Sixteenth Street Highlands Citizens’ Association árið 1928, samkvæmt Historical Society of Washington, D.C. „Fulltrúar á landsvísu er öruggasta leiðin til að fylgja með blandaða íbúa héraðsins,“ sagði hann.

Þingið var hins vegar ekki að kaupa það. „Okkur hefur gengið illa að fá þetta þing til að gera greinarmun á þjóðernisfulltrúa og negra sem ráða ríkjum í staðbundnum kosningarétti,“ kvartaði Theodore Noyes, ritstjóri Washington Evening Star, við yfirheyrslu á þinginu 1928.

Hluti af vandamálinu var að alræmdir kynþáttahatarar stjórnuðu oft nefndum þingsins sem höfðu eftirlit með D.C. ríkisstjórninni og tókst að koma í veg fyrir allar tillögur um að veita DC heimastjórn eða þingfulltrúa - alla leið í gegnum borgararéttindahreyfinguna.

Formaður öldungadeildarnefndar um ríkisstjórn DC í nokkur ár á fjórða áratug síðustu aldar var öldungadeildarþingmaður Theodore Bilbo (D-frú), yfirlýstur hvítur yfirburðamaður og meðlimur Ku Klux Klan sem sló í gegn löggjöf gegn lynch, lagði eitt sinn til að vísa 12 milljónum manna úr landi. Afríku-Ameríkanar til Líberíu til að létta á atvinnuleysi og skrifuðu bók fyrir aðskilnað sem ber titilinn „Taktu þitt val: Aðskilnaður eða bræðingur“.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Í húsinu leiddi aðskilnaðarfulltrúinn John L. McMillan (D-S.C.) D.C. nefndina í mörg ár á milli 1945 og 1973, þar sem hann skapaði sér orðspor sem frægasti og ákafasti andstæðingur D.C. heimastjórnarinnar.

Með stuðningi frá Dwight D. Eisenhower, forseta repúblikana, tókst þinginu að knýja fram 23. breytingartillöguna, sem gaf íbúum D.C. atkvæði til forseta árið 1960 - en atkvæðisréttur þingsins og heimastjórn fór enn í taugarnar á sér, aðallega vegna McMillan. Þar sem íbúar héraðsins sáu McMillan sem helsta hindrun í vegi fyrir sjálfsákvörðunarrétti í DC, óku íbúar héraðsins jafnvel til Suður-Karólínu til að herferð gegn honum snemma á áttunda áratugnum.

Þegar hann tapaði endurkjöri árið 1972, kenndi hann svörtum kjósendum um: „Hið litaða fólk var dregið út,“ sagði hann.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Mánuðum eftir að McMillan var steypt af stóli samþykkti þingið loksins lög um heimastjórn DC frá 1973 - sem endurreisti lýðræði á staðnum í fyrsta skipti í 99 ár.

Þetta var afleiðing af „samstöðu tvíflokka,“ sagði Musgrove - sem „hafði verið „svekktur af þessum valdamikla minnihluta [aðskilnaðarsinna í suðurhluta demókrata] í báðum deildum. Ég held að það sé mikilvæg saga til að tala um, því ég held að það sé þessi forsenda að repúblikanar hafi aldrei stutt sjálfsákvörðunarrétt fyrir D.C. Reyndar var það í flokksvettvangi þeirra svo seint sem 1976.

GOP-stuðningnum lauk þegar hin svokallaða nýhægri hreyfing tók við sér seint á áttunda áratugnum, undir forystu hópa eins og American Legislative Exchange Council. Þá var D.C. þekkt sem „Súkkulaðiborg“ þegar svartir íbúar voru í meirihluta.

Pat Buchanan, til dæmis - fyrrverandi samskiptastjóri Richard M. Nixon forseta - leiddi sókn í lok áttunda áratugarins til að mótmæla stjórnarskrárbreytingu til að veita D.C. íbúum þingfulltrúa. Buchanan lýsti því sem „jákvætt aðgerðaáætlun,“ samkvæmt skýrslunni.

Hann og bandamenn hans skrifuðu athugasemdir sem fullyrtu að andstaða þeirra snerist „algjörlega ekki um kynþátt“ - kröfu sem Musgrove sagðist enn heyra í mótmælum sumra repúblikana í dag.

Lestu meira Retropolis:

3.000 manns í þrældómi í höfuðborg þjóðarinnar grétu og fögnuðu þegar þeir fréttu að þeir væru frelsaðir

Ástarsagan milli kynþátta sem töfraði Washington - tvisvar! — árið 1867

The Black Sorority sem stóð frammi fyrir kynþáttafordómum í kosningaréttarhreyfingunni en neitaði að ganga í burtu