Stúlkur frá Harvard endurspeglar reynslu sína af viðtölum við Asíu-Ameríska umsækjendur um inngöngu

Stúlkur frá Harvard endurspeglar reynslu sína af viðtölum við Asíu-Ameríska umsækjendur um inngöngu

Sem blaðamaður í Kína og foreldri í Kaliforníu, hitti ég oft ótrúlega hæfileika og kraft hjá ungu fólki sem rakti ættir sínar til Asíu. Það sem ég gat ekki skilið á 20 árum mínum sem viðmælandi alumni við Harvard háskóla var hvers vegna háskólinn minn og aðrir sértækir skólar virtust yppta öxlum frá afrekum sínum þegar þeir sóttu um inngöngu.

Ég hafði þá lítil gögn til að styðja áhyggjur mínar, en greining á meira en 160.000 nemendagögnum sem nýlega hafa verið lögð fram í mismununarmáli gegn Harvard bendir til þess að and-asísk hlutdrægni gæti hafa átt hlut að máli.

Ég gæti haft rangt fyrir mér. Harvard notar alumni til að reyna að taka viðtöl við alla umsækjendur. Við verðum oft talsmenn áhrifamikilla unga fólksins sem við hittum. Við tökum það persónulega þegar Harvard segir nei.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Samt sá ég marga asíska Bandaríkjamenn með 4,0 meðaleinkunn, há SAT-einkunn og tónlistarhæfileika afskrifað sem of líkt, ekki nógu sérstakt fyrir Harvard. Sumir virtust halda að fiðluleikur væri menningarleg venja eins og ást mín á mjólkurhristingum og krefðist hvorki þrautseigju né kunnáttu.

Á níunda áratugnum var ég beðinn um að taka öll Harvard viðtölin í South Pasadena menntaskólanum, ekki langt frá heimili mínu. Í skólanum voru margir asískir amerískir nemendur sem ég hélt að væru verðugir umsækjendur en komust ekki inn.

Einn játaði fyrir mér að hann og vinur hans hefðu stofnað neðanjarðarblað í skólanum vegna þess að opinbera blaðið væri of dauft. Hann hafi ekki nefnt þetta í umsókn sinni. Hann hélt að stofnun eins og Harvard myndi hneykslast á slíkri hegðun.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Ég var spenntur. Hér var umsækjandi frá Asíu-Ameríku sem var með háar einkunnir og prófeinkunnir, en í stað þess að spila á fiðlu var hann að skrifa árásir á skólastjórnendur, sumar þeirra nokkuð sniðugar. Hann var uppreisnarmaður! Ég lagði áherslu á þetta í skýrslu minni og gaf honum mjög háar einkunnir í auka- og persónulegum flokkum, en Harvard tók hann samt ekki.

Inntökufulltrúar í sértækum háskólum geta aldrei þóknast öllum. Þeir vilja finna pláss fyrir lágtekjulitla, svarta og rómönsku umsækjendur sem hafa gleymst áður.

Asísk innritun í Harvard er langt yfir asískum hlutfalli íbúanna, en það eru hæfari umsækjendur í hverjum flokki en skólinn getur viðurkennt. Þú getur sagt frá því hverjir komast inn og hverjir ekki að þetta er að mestu rugl, kannski með einhverri hlutdrægni í bland.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Athyglisverðasta tölfræðin sem ég sá í greiningunni sem asísk-amerísk stefnendur tóku saman - og harðlega gagnrýnd af Harvard - var að viðmælendur alumni eins og ég gáfu asískum Bandaríkjamönnum persónulegar einkunnir sambærilegar við hvíta. En faglegir inntökufulltrúar við Harvard gáfu þeim verstu persónulegu einkunnir allra þjóðernishópa.

Ráð mitt til forláta frambjóðenda í bók minni „Harvard Schmarvard“ frá 2003 var að gera sér grein fyrir því að það að vera hafnað af Ivies myndi ekki breyta lífi þeirra. Stór rannsókn sýndi að umsækjendur með karaktereinkenni eins og húmor, þokka og þolinmæði myndu græða jafn mikið 20 árum síðar hvort sem þeir fóru í ofur-sértæka háskóla eða ekki.

Árið 1987 skrifaði eiginkona mín, Linda Mathews, fyrir Los Angeles Times tímaritið um vonsvikinn asískan amerískan umsækjanda, besta grein sem ég hef lesið um það efni. Yat-pang Au var hafnað af háskólanum í Kaliforníu í Berkeley þrátt fyrir beint-A meðaltal, há SAT-einkunn, verðlaun frá sýsluvísindamessu og lof frá kennurum hans.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

En hér, 31 ári síðar, er restin af sögunni: Au flutti úr samfélagsskólanum til Berkeley og útskrifaðist í sama rafmagnsverkfræði/tölvuprófi sem hafði hafnað honum. Hann er nú framkvæmdastjóri og stofnandi Veritas Investments, stærsta leigusala í San Francisco.

Alríkisdómstólar mega eða mega ekki leiðrétta þetta. Hvað sem þeir gera mun ekki gera inntökukerfið auðveldara fyrir unga þátttakendur þess. En miðað við hvers konar fólk þessir nemendur eru, sama hversu pirrandi ferlið er, er ólíklegt að þeir missi sjónar á draumum sínum.