Áttu górillumjólk? Inni í stærstu birgðum Ameríku af framandi mjólk

Áttu górillumjólk? Inni í stærstu birgðum Ameríku af framandi mjólk

Til að mjólka apa þarf þolinmæði og jarðhnetur.

Sem betur fer, National Zoo prímatavörður Erin Stromberg hefur nóg af hvoru tveggja þegar hún nálgast Batang, 21 árs gamlan Bornean órangútan, nýlega á hressum morgni.

Stromberg er þarna til að sækja brjóstamjólkursýni fyrir framandi dýramjólkursafn dýragarðsins, stærsta bandaríska geymsla sinnar tegundar.

'Halló!' hún kallar, syngur, þegar rauðhærði prímatinn þrýstir sér að málmgrindinni á girðingunni. Munnur Batang er opinn, neðri kjálki hennar útstæð; hún veit hvað klukkan er. Stromberg réttir henni hnetu, svo aðra, og Batang makar glaður þegar skeljar safnast fyrir á gólfinu. Tveggja ára sonur hennar, skoppandi loðkúla að nafni Redd, klöngrast yfir bak móður sinnar til að biðja um góðgæti fyrir sig.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Halló, þú ferð í burtu,“ segir markvörðurinn lítilsvirtur áður en hann gefur honum hnetu. 'Bless! Sjáumst.'

Hún skrúfar af hettu á litlu hettuglasi og snýr svo athygli sinni að hleðslu sinni. En Batang virðist hafa skipt um skoðun og sveiflast frá ristinni.

„Þú getur það,“ segir Stromberg, rödd hennar lág og róandi. 'Þú munt hafa það gott.'

Batang snýr aftur, hægt að þessu sinni. Hún tekur við nokkrum hnetum til viðbótar frá gæslumanni sínum, ýtir síðan brjósti sínu fram og sýnir að lokum brjóstið á Stromberg.

'Það er gott, það er gott.' Stromberg heldur hettuglasinu sínu fyrir neðan geirvörtuna á Batang og togar varlega þar til mjólk kemur út. Órangútan heldur áfram að grípa góðgæti með annarri hendi á meðan hann grípur hlið girðingarinnar með hinni.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Það er eitthvað kröftuglega kunnuglegt við hrukkótta hnúa hennar, gagnstæða þumalfingur og ásettu augnaráði djúpstæðra svörtu augna hennar.

„Gott, góð stelpa,“ segir Stromberg.

Eftir 15 mínútur eru aðeins örfáar mjólkurdregnar í hettuglasinu. En Batang er pirraður og það er mikilvægt fyrir Stromberg að þessi tilraun sé algjörlega sjálfviljug. Ef apanum finnst ekki gaman að taka þátt í dag, þá er alltaf næsti tími og tíminn eftir það. Batang hefur gefið lítið magn af brjóstamjólk sinni í hverri viku síðastliðin tvö ár.

Hvert hettuglas fer upp hæðina að dýragarðinum næringarstofu , þar sem það er geymt í gríðarstórum djúpfrysti ásamt sýnum úr hundruðum annarra tegunda: sebrahest, górilla, svartbjörn, afrískan fíl, marmoset, beltisdýr, tvífætt letidýr.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Mjólk, útskýrir Mike Power , Smithsonian vísindamaðurinn sem sér um þetta safn, er ofurkraftur spendýra. Hann er stútfullur af næringarríkri fitu og sykri sem breyta vagga, hjálparlausum nýburum í sjálfbjarga fullorðna. Það inniheldur mótefni sem auka möguleika ungbarna á að lifa af og hormón sem hjálpa þeim að vaxa. Þessi öfluga lífefnafræðilega samsuða ber vísbendingar um þróunarfortíð dýra og vísbendingar um hvernig þau lifa í dag. Að skilja hvað það er gert úr getur verið lykillinn að því að tryggja framtíð sumra tegunda.

Samt þó að mjólk sé (eða hafi verið) framleidd af allir 6.495 meðlimir flokks spendýra , vísindamenn rannsaka efnið sjaldan nema þegar það kemur frá kúm, geitum og mönnum.

Power og samstarfsmenn hans stefna að því að breyta því.

Sama morgun og Stromberg og Batang glíma við mjaltir, eru vísindamenn í næringarstofu dýragarðsins að undirbúa hettuglas með höfrungamjólk til greiningar. Efnið inni í tilraunaglasinu er skær appelsínugult og furðulega fast.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Þetta er mjög fiturík,“ útskýrir Power, vegna þess að fyrsta forgangsverkefni nýfædds höfrunga er að vaxa fljótt spiklag. „Líkara smjöri en mjólk“.

Svo virðist sem höfrungamjólkin lyktar líka af fiski, en fíngerðri ilmurinn er hulinn af kröftugum saurlykt sem streymir yfir rannsóknarstofuna.

„Fyrirgefðu,“ segir Power og glottir. Mjólk er ekki eina líkamsefnið sem hann og samstarfsmenn hans rannsaka.

Með skilvindu, massarófsmæli og öðrum tækjum aðskilja dýragarðsfræðingarnir hvert mjólkursýni í hluta þess. Fyrsta markmið þeirra er að ákvarða grunnsamsetningu mjólkur úr hverri tegund, sem getur leitt í ljós þætti í lífsstíl og mataræði dýra. Á meðan höfrungar og önnur sjávarspendýr framleiða mjólk sem er allt að 60 prósent fitu, gefa kjötætur eins og afrísk ljón mjólk sem er próteinrík. Dýr sem lifa af kolvetnaríkum plöntum fæða unga mjólk sína sem er full af sykri.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Þó að menn borði nóg af kjöti, fallum við í síðari flokkinn, merki um aðild okkar að mestu grasbíta prímatafjölskyldunni. Mæðramjólk okkar er um það bil 7 prósent sykur, 1 prósent prótein, 4 prósent fita og hálft prósent steinefni eins og járn og kalsíum. Afgangurinn er vatn.

Jafnvel þó Power hafi rannsakað mjólk úr fjölda tegunda, hefur efnið samt getu til að koma á óvart. Þegar hann safnaði fyrstu sýnunum sínum úr níu-banda beltisdýrum, var hann það brá við að uppgötva Mjólk dýranna var 11 prósent prótein og allt að 3,6 prósent steinefni. Þessi hlutföll virtust undarlega há fyrir lítinn skordýraæta - þar til hann áttaði sig á því að ungbörnin notuðu líklega næringarefnin til að byggja upp beinbeina hálshlífina.

En mjólkursamsetning snýst ekki aðeins um þarfir barnsins. Stundum er það fall af því sem móðir getur veitt.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Fólk segir að mjólk sé hinn fullkomni matur,“ segir Power. „En í rauninni er þetta málamiðlun. Ung dýr vilja fá næringarríkustu mjólk sem hægt er að hugsa sér, en mæður þeirra hafa aðeins efni á að verja svo mikilli orku í að hlúa að barni.

Líffræði ræður líka hversu lengi tegund mjólkur. Hettuseli, sem fæðast á óstöðugum pakkaís, þurfa afkvæmi sín til að vaxa hratt - eftir fjögurra daga fóstur, tvöfaldast ungabörn að stærð og eru tilbúin til að vera sjálf. Stórheilaapar þroskast aftur á móti hægt; Batang mun hjúkra syni sínum í allt að sjö ár.

Stromberg og Power vonast til að fylgjast með því hvernig mjólk Batangs breytist á þessu tímabili - markverður tími í þróun spendýra.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Það er allt sett af lífefnafræðilegum samskiptum í fylgjunni,“ sagði Power. Meðan á hjúkrun stendur „verður það tvíhliða“.

„Stórir hlutar þroska spendýrabarna koma frá lífefnafræðilegum merkjum sem eru framleidd í mjólkinni,“ hélt hann áfram. Að fylgjast með þessum merkjum gæti leitt í ljós hvernig líkami mæðra bregst við veikindum barna og öðrum þörfum.

Að skilja innri virkni brjósta dýra er meira en bara skemmtileg líffræðispurning. Fyrir dýr í haldi gæti hæfni dýragarðavarða til að endurtaka móðurmjólkina tryggt lifun þeirra.

Þegar Fiona, fræga flóðhestunga Cincinnati dýragarðsins, fæddist 30 kílóum of létt og sex vikum fyrir tímann á síðasta ári, var hún svo veik að hún þoldi ekki einu sinni að sjúga. Þannig að umráðamenn hennar sendu Power sýnishorn af móðurmjólkinni hennar til að greina, og hann fann upp formúlu - fullt af próteini, stráð af fitu og sykri. Innan mánaðar drakk hún 20 flöskur á dag og hafði meira en tvöfaldað þyngd sína.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Einhvern daginn getur mjólk dýra líka hjálpað mönnum á óvæntan hátt

Fyrir nokkrum mánuðum fékk Power símtal frá Connie Remoroza , rannsóknarefnafræðingur við National Institute of Standards and Technology. Remoroza heldur utan um safn líffræðilegra sykra sem hún skannar að sameindum með einstaka efnafræðilega eiginleika. Sum eru öflug sýklalyf. Aðrir gætu haft iðnaðarnotkun.

Remoroza vildi vita hvort Power væri til í að leggja eitthvað af sýnum sínum til málstaðarins.

Hann gaf henni hettuglas af afrískri ljónamjólk, sem Remoroza bar aftur til Gaithersburg í veskinu sínu. Skjót rannsóknarstofugreining leiddi í ljós 40 sykurtegundir sem hún hafði aldrei séð áður.

„Það er alltaf svo spennandi að finna eitthvað nýtt,“ sagði hún. Hver veit hvaða aðrar ófundnar sameindir safn dýragarðsins gæti leitt í ljós?

Til baka í prímatahúsi dýragarðsins eru Batang og Redd blessunarlega ómeðvitaðir um framlag þeirra til nútímavísinda. Órangútan ungbarnið hefur falið sig inni í þvottakörfu sem hefur verið hvolft og er á sveimi um gólfið -- þar til móðir hans, með útréttan handlegg, dregur hann aftur til sín.

Hópur barna og mæður þeirra hlæja í viðurkenningarskyni þegar þeir fylgjast með hinum megin við glasið. Mjólk er ekki það eina sem við deilum.

Tales From the Vault: Vísindastofnanir eru heim til mikils rannsóknarsafna, sem flest almenningur fær aldrei að sjá - fyrr en nú. Talandi um vísindi fer á bak við tjöldin í uppáhalds söfnunum okkar og dýragörðum til að kynna lesendum heillandi hluti og fólk sem við finnum þar. Lestu fyrri afborganirhér.