Frederick Douglass afhenti Lincoln raunveruleikaskoðun við afhjúpun Emancipation Memorial

Frederick Douglass afhenti Lincoln raunveruleikaskoðun við afhjúpun Emancipation Memorial

Þann 14. apríl 1876 kom Frederick Douglass við afhjúpunarathöfnina fyrir Emancipation Memorial, styttuna sem nú er undir árás sumra mótmælenda í Lincoln Park í Washington.

25.000 mannfjöldi, margir af Afríku-Ameríku, höfðu safnast saman til að heyra Douglass tala á 11 ára afmæli morðsins á Abraham Lincoln forseta.

Að öllum líkindum var Douglass, hinn mikli ræðumaður og afnámsmaður, ekki ánægður með minnisvarðann, sem sýndi Lincoln halda á eintaki af frelsisyfirlýsingunni á meðan hann gnæfði yfir krjúpandi svartan mann sem hafði slitið hlekki sína.

Douglass, sem stjórnaði áhorfendum um allan heim með virðulegu skapi sínu og gáfum, jók kurteisi í ræðunni um fegurð minnisvarðans, sem Thomas Ball hafði hannað og mótað og fjármagnað að mestu með framlögum frá fyrrum þrælum.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Þá hóf Douglass, hávaxinn maður með næstum hvíta hárkórónu, 32-mínútna hraðkynningarræðu um hina átakamiklu arfleifð Lincoln, sem gaf út frelsisyfirlýsinguna 1. janúar 1863, þegar landið færðist inn í það þriðja. ári borgarastyrjaldarinnar. Yfirlýsing Lincolns hafði lýst því yfir „að allir einstaklingar sem þrælar“ í uppreisnarríkjunum „eru og héðan í frá munu vera frjálsir“.

Eins frábær og yfirlýsingin var, útskýrði Douglass, hafði Lincoln gefið út skjalið um frelsi með tregðu.

Hvatning Lincoln var að bjarga sambandinu. Samkvæmt bókasafni þingsins, sem svar við áskorun í New York Tribune frá blaðamanninum Horace Greeley um að hann tæki skýra afstöðu til afnáms, hafði Lincoln gefið svar þar sem sagði: „Ef ég gæti bjargað sambandinu án þess að frelsa nokkurn þræl, myndi ég gera það; og ef eg gæti bjargað því með því að frelsa alla þrælana, þá myndi ég gera það; og ef ég gæti bjargað því með því að frelsa suma og láta aðra í friði, þá myndi ég líka gera það.“

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Í ræðu sinni við afhjúpun styttunnar árið 1876 afhjúpaði Douglass arfleifð Lincolns. „Sannleikurinn neyðir mig til að viðurkenna, jafnvel hér í viðurvist minnisvarða sem við höfum reist til minningar um hann,“ sagði Douglass, „Abraham Lincoln var ekki, í orðsins fyllstu merkingu, hvorki okkar maður né fyrirmynd. Í hagsmunum sínum, félagsskap, hugsunarvenjum og fordómum var hann hvítur maður.“

Forsetar sem eiga þræla verða skotmörk mótmælenda

Douglass, sem hafði hitt Lincoln nokkrum sinnum í Hvíta húsinu, sagði að Lincoln væri ekki forseti fyrir blökkumenn og að hvatning Lincoln væri umfram allt að bjarga sambandinu, jafnvel þótt það þýddi að halda blökkumönnum í ánauð.

„Hann var fyrst og fremst forseti hvíta mannsins, alfarið helgaður velferð hvítra manna,“ sagði Douglass, skv. ræðuna geymd á bókasafni þingsins. „Hann var reiðubúinn og reiðubúinn hvenær sem var á fyrstu árum stjórnar sinnar til að afneita, fresta og fórna mannréttindum í lituðu fólki til að stuðla að velferð hvíta fólksins í þessu landi.

Meira en 144 árum síðar hefur deilan um arfleifð Lincolns og „Emancipation Monument“ blossað upp aftur. Í vikunni kröfðust mótmælendur þess að minnisvarðinn yrði fjarlægður, sem einnig er kallaður Freedmen's Monument. Lögreglan byggði varnir í kringum minnisvarðann til að vernda hann eftir að sumir mótmælendur hótuðu að rífa hann niður. Á fimmtudag tilkynnti borgarstjóri DC, Muriel E. Bowser (D), að borgin ætti að deila um fjarlægingu styttunnar og „ekki láta múgur ákveða að þeir vilji rífa hana niður.

Deilur brjótast út við styttu af Abraham Lincoln í D.C. garðinum

Sagnfræðingar segja að hótanir gefi tækifæri til að útskýra flókna arfleifð Lincolns fyrir almennum áhorfendum sem þekkja aðeins hina einföldu skoðun á Lincoln sem forsetanum sem frelsaði þrælana.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

C.R. Gibbs, sagnfræðingur og höfundur „Black, Copper & Bright: Black Civil War Regiment District of Columbia,“ útskýrði að krjúpandi þrællinn sem sýndur er í Emancipation Monument var líklegast innblásinn af gamalli afnámsmynd sem notuð var til að berjast fyrir frelsi fyrir þrælað svart fólk. „Það var líklegt að hvíti myndhöggvarinn hafi verið undir áhrifum frá veggspjaldinu með orðunum „Er ég ekki maður og bróðir“ yfir krjúpandi þræl,“ sagði Gibbs.

Þegar minnismerkið var tekið í notkun, hannaði Harriet Hosmer, sem var talin ein af fyrstu kvenkyns faglegu myndhögghöggurunum, annan skúlptúr sem myndi hafa sýnt nokkrar persónur, þar á meðal svartan hermann sambandsins.

„Sumir fræðimenn og sagnfræðingar telja að það hefði verið of byltingarkennt,“ sagði Gibbs, „og kannski of dýrt. En þetta var tækifæri sem var glatað.'

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Douglass notaði ræðu sína við afhjúpunina, sagði Gibbs, „til að hreinsa til og skýra nákvæmlega hvert framlag Lincoln var með tilliti til blökkufólks.

„Fyrir svart fólk var Lincoln hvorki okkar maður né fyrirmynd,“ sagði Gibbs og endurómaði Douglass. Í ræðu sinni, sagði Gibbs, sagði Douglass mannfjöldanum að Lincoln „væri mikilvægur í baráttunni og við heiðrum það. En Douglass vildi að Lincoln kæmi út úr goðsögninni.

Í ágúst 1862 sagði Lincoln hópi svartra leiðtoga í heimsókn í Hvíta húsið að þeir ættu sök á borgarastyrjöldinni. 'Hann sagði: 'En fyrir nærveru þína á meðal okkar, þá yrði ekkert stríð.'

„Í grundvallaratriðum var hann að segja, „þið eruð öll orsök stríðsins,“ sagði Gibbs. „Lincoln hafði sagt að hann væri ekki afnámsmaður. Þegar við segjum að Lincoln hafi frelsað þrælana, sleppum við umboði og fórnum bandarískra litaðra hermanna og þeirra í sjóhernum sem börðust og dóu fyrir þetta frelsi.

Frederick Douglass þurfti að hitta Lincoln. Myndi forsetinn hitta fyrrverandi þræl?

Samkvæmt bókasafni þingsins, „heiðraði Lincoln Douglass með þremur boðum í Hvíta húsið, þar á meðal boð um aðra vígslu Lincolns. Í fyrstu heimsókn sinni bað Douglass Lincoln um að greiða hermönnum Afríku-Ameríkusambandsins jafn mikið og hvítum starfsbræðrum þeirra. Lincoln svaraði því til að afrísk-amerískir hermenn myndu fá sanngjörn laun þegar rétti tíminn væri kominn, sem pirraði Douglass, þó að hann hafi skilið rök Lincolns.

Í ræðunni við afhjúpun minnisvarðans gefur Douglass áhorfendum hugmynd um hversu flókið samband hans við Lincoln var.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Nafn Abraham Lincoln var okkur nær og kært á myrkustu og hættulegustu tímum lýðveldisins,“ sagði Douglass. „Við vorum ekki meira til skammar fyrir hann þegar hann var sveipaður skýjum myrkurs, efa og ósigurs en þegar við sáum hann krýndan sigri, heiður og dýrð. Trú okkar á hann var oft skattlögð og þvinguð til hins ýtrasta, en hún brást aldrei.“

Douglass gagnrýndi Lincoln fyrir að fara ekki nógu hratt til að frelsa þúsundir þjáðra blökkumanna:

Þegar hann dvaldi lengi í fjallinu; þegar hann sagði okkur undarlega að við værum orsök stríðsins; þegar hann sagði okkur enn undarlega, að vér skyldum yfirgefa landið, sem vér fæddumst í; þegar hann neitaði að beita vopnum okkar til varnar sambandinu; þegar hann, eftir að hafa þegið þjónustu okkar sem litaðir hermenn, neitaði að hefna fyrir morð okkar og pyntingar sem litaðir fangar; þegar hann sagði okkur að hann myndi bjarga Sambandinu ef hann gæti með þrældómi; þegar hann afturkallaði yfirlýsingu um frelsun Fremonts hershöfðingja; þegar hann neitaði að fjarlægja vinsæla yfirmann Potomac-hersins, á dögum aðgerðaleysis hans og ósigurs, sem var ákafari í viðleitni sinni til að vernda þrælahald en að bæla niður uppreisn; þegar við sáum þetta allt og meira til, vorum við stundum sorgmædd, agndofa og mjög ráðvillt; en hjörtu okkar trúðu á meðan þeim sárnaði og blæddi.

Douglass sagði einnig að hægur gangur Lincolns væri pirrandi og ruglingslegur. Í stuttu máli, sagði Douglass, reyndi Lincoln þolinmæði afnámssinna sem vildu skjóta enda á þrælahald:

„Þrátt fyrir þokuna og móðuna sem umlykur hann; Þrátt fyrir lætin, flýtina og ruglið á klukkutímanum gátum við séð Abraham Lincoln yfirgripsmikið og tekið hæfilegt tillit til aðstæðna hans,“ sagði Douglass. „Við sáum hann, mældum hann og mátum hann. ekki með villulausum orðum til misskilningsfullra og leiðinlegra sendinefnda, sem oft reyndu þolinmæði hans; ekki af einangruðum staðreyndum sem eru rifnar úr tengslum þeirra; ekki af neinum hluta og ófullkomnum innsýn, gripinn á óhentugum augnablikum; en með víðtækri könnun, í ljósi hinnar strangu rökfræði stórra atburða, og í ljósi þess guðdóms sem mótar markmið okkar, grófhöggvið þá hvernig við viljum, komumst við að þeirri niðurstöðu að stundin og maðurinn endurlausnar okkar hefði hittist einhvern veginn í persónu Abraham Lincoln.“

Douglass sagði að afnámssinnum væri lítið sama um hvernig Lincoln boðaði frelsun.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Það var nóg fyrir okkur að Abraham Lincoln var í fararbroddi mikillar hreyfingar og var í lifandi og einlægri samúð með þeirri hreyfingu, sem eðli málsins samkvæmt verður að halda áfram þar til þrælahald ætti að vera algerlega og að eilífu afnumið í Bandaríkin.'

Í ræðunni komst Douglass að þeirri niðurstöðu að þrátt fyrir mistök Lincolns ætti að minnast hans fyrir það mikla afrek að frelsa þúsundir þrælaðra manna.

„Þó að hann elskaði Caesar minna en Róm, þótt sambandið væri honum meira en frelsi okkar eða framtíð okkar,“ sagði Douglass, „undir viturri og góðlátlegri stjórn hans sáum við okkur smám saman lyft frá djúpum þrælahalds til hæða frelsis og karlmennsku.'

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Þá rifjaði Douglass upp atriði þar sem blökkumenn beið eftir að frelsunin tæki gildi.

„Getur nokkur litaður maður, eða hvaða hvítur maður sem er vingjarnlegur við frelsi allra manna, nokkurn tíma gleymt kvöldinu sem fylgdi fyrsta degi janúarmánaðar 1863, þegar heimurinn átti að sjá hvort Abraham Lincoln myndi reynast eins góður og orð hans. ?” spurði Douglass. „Ég mun aldrei gleyma þeirri eftirminnilegu nótt, þegar ég í fjarlægri borg beið og horfði á opinberan fund, með þrjú þúsund öðrum, ekki minna áhyggjufulla en ég, eftir frelsunarorðinu sem við höfum heyrt lesið í dag. Ég mun heldur aldrei gleyma gleði- og þakkargjörðarbröltinu sem rauf loftið þegar eldingin færði okkur frelsisyfirlýsinguna.“

Lestu meira Retropolis:

Frederick Douglass þurfti að hitta Lincoln. Myndi forsetinn hitta fyrrverandi þræl?

Að veiða þræla á flótta: grimmilegar auglýsingar Andrew Jackson og „meistarabekksins“

Missouri gegn Celia, þræll: Hún drap hvíta húsbóndann sem nauðgaði henni og hélt síðan fram sjálfsvörn

Eftir þrælahald, örvæntingarfull leit að ástvinum í „síðast séð“ auglýsingum