Átta árum eftir morðið á JFK smeygði Jackie Kennedy sér inn í Hvíta húsið í eina síðustu heimsókn

Átta árum eftir morðið á JFK smeygði Jackie Kennedy sér inn í Hvíta húsið í eina síðustu heimsókn

Átta ár voru liðin síðan Jacqueline Kennedy Onassis yfirgaf Hvíta húsið, átta ár síðan svartur bunting hafði hangið í glugga Austurherbergisins og lík eiginmanns hennar hvílt á sömu líki og Abraham Lincoln.

Margt hafði breyst síðan John F. Kennedy forseti var skotinn til bana við hlið hennar í Dallas árið 1963 og hún hafði snúið aftur til Washington í blóðugum fötum sínum.

Þrátt fyrir það var „tilhugsunin um að sjá Hvíta húsið aftur“ sársaukafull, skrifaði hún Pat Nixon forsetafrú í janúar 1970. „Ég hef snúið aftur til Washington aðeins til að heimsækja Arlington, þjóðargrafreitinn þar sem eiginmaður hennar var grafinn.

„Ég veit að tíminn mun gera hlutina auðveldari,“ skrifaði hún. „Og að einn daginn, þegar ég og þau verðum eldri, verð ég að fara með Caroline og John aftur til staðanna þar sem þau bjuggu með föður sínum. En það verður ekki um tíma.'

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Ári síðar hélt hún þó að hún væri tilbúin og lagði fram leynilega áætlun.

Þann 3. febrúar 1971 - fyrir 50 árum - runnu Jackie og börnin inn í Hvíta húsið, nánast óséð, í fyrstu og einu heimsókn hennar þangað eftir morðið á eiginmanni sínum.

Þetta var dagur sem einkenndist af náð og blíðu, eins og Jackie orðaði það síðar, milli tveggja pólitískra fjölskyldna sem keppa sem virðist ólýsandi í dag.

Og það kemur fram í átakanlegum bréfaskiptum forsetafrúanna, sem haldin eru á forsetabókasöfnum Richard M. Nixon, í Yorba Linda, Kaliforníu, og Kennedy, í Boston.

Svo mikið hafði breyst í Washington milli 1963 og 1971.

Tveir forsetar höfðu búið í Hvíta húsinu. Nixon, sigraður andstæðingur JFK forsetakosninganna árið 1960, hertók stjórnarsetrið núna - pólitísk svívirðing hans er enn í framtíðinni.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Jackie hafði gifst gríska skipaauðginn Aristotle Onassis og flutti til New York.

„Hvernig gastu það?“ Daginn sem Jackie Kennedy varð Jackie Onassis.

Hún var 41 árs. Caroline Kennedy var 13 ára og John F. Kennedy yngri var 10 ára.

Samt var hún hrædd um að snúa aftur. Henni hafði verið boðið af Pat Nixon að vera viðstödd litla athöfn til að marka upphengingu formlegra andlitsmynda af Hvíta húsinu af JFK og Jackie, málaðar af listamanninum Aaron Shikler.

„Eins og þú veist er hugsunin um að snúa aftur til Hvíta hússins erfið fyrir mig,“ endurtók hún í handskrifuðu bréfi til Pat Nixon 27. janúar 1971.

„Ég hef í rauninni ekki kjark til að fara í gegnum opinbera athöfn og koma með börnin aftur á eina heimilið sem þau þekktu bæði með föður sínum. ... Með allri pressunni og öllu, hlutum sem ég reyni að forðast í litlu lífi þeirra,“ skrifaði hún.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Caroline var 5 ára og John 2 ára þegar faðir þeirra var myrtur af Lee Harvey Oswald 22. nóvember 1963.

Hvernig Ameríka syrgði John F. Kennedy

„Ég veit að reynslan myndi verða þeim erfið og skilja þau ekki eftir með minningunum um Hvíta húsið sem ég myndi vilja að þau ættu,“ skrifaði hún og númeraði blaðsíðurnar á ritföng á 1040 Fifth Avenue, lúxusíbúðarhúsinu á Manhattan þar sem hún lifði.

En Jackie stakk upp á minna opinberri áætlun - 'val lausn,' kallaði hún það.

Andlitsmyndirnar yrðu sýndar opinberlega. Hún myndi senda Pat Nixon þakkaryfirlýsingu.

Síðan, „kannski, hvaða degi sem er fyrir eða eftir, þegar þér hentar, gætum við börnin laumað okkur óáberandi til Washington og komið til að votta þér virðingu og sjá myndirnar einslega? hún spurði.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Pat Nixon þyrfti ekki að halda stóra athöfn, „og börnin gætu séð andlitsmynd föður síns í herbergjunum sem þau þekktu, á hljóðlátan hátt,“ skrifaði hún.

Forsetafrúin samþykkti það.

Konurnar tvær gætu ekki hafa verið frá ólíkari bakgrunni. Pat Nixon fæddist í námubæ í Nevada og ólst upp á sveitabæ fyrir utan Los Angeles, að sögn Nixon fræðimannsins Bob Bostock.

Hún tók við heimilisstörfum eftir að móðir hennar, innflytjandi frá Þýskalandi, lést þegar Pat var 12 ára.

Jacqueline Lee Bouvier fæddist í einkarekstri Southampton á Long Island, dóttir verðbréfamiðlara á Wall Street. Hún gekk í einkaskóla, Vassar College og hafði stundað nám í Frakklandi.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

En báðir höfðu tekið þátt í vaxandi pólitískum auði eiginmanna sinna. Og fjölskyldurnar tvær höfðu haldist náin þrátt fyrir nauman sigur Kennedys árið 1960, að sögn Bostock, sem var aðstoðarmaður Nixons síðustu ár ævi sinnar.

Fyrrverandi varaforseti Dwight D. Eisenhower, sem þá bjó í New York borg, hafði skrifað Jackie daginn eftir morðið:

„Þó að hönd örlaganna gerði Jack og mig að pólitískum andstæðingum þótti mér alltaf vænt um þá staðreynd að við vorum persónulegir vinir frá því við komum saman á þing árið 1947 … [og] þú færðir Hvíta húsinu sjarma, fegurð og glæsileika … og misskilningur hins unga í hjarta.

Hún skrifaði til baka: „Þið tveir ungir menn - samstarfsmenn á þinginu - andstæðingar árið 1960 - og sjáið nú hvað hefur gerst - Hver sem hélt að svona ógeðslegt gæti gerst í þessu landi. … Við metum lífið aldrei nógu mikið þegar við höfum það.“

Nú sendu Nixon-hjónin sérstaka þotu til að sækja Jackie og börnin.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Móðir mín var staðráðin í að heimsóknin yrði eins persónuleg og eins ánægjuleg og hægt var,“ skrifaði Nixon dóttir Julie Nixon Eisenhower í ævisögu móður sinnar, „Pat Nixon: The Untold Story.“

'Aðeins fjórir starfsmenn Hvíta hússins … [áttu] beinan þátt … og þeir voru svarnir strangri leynd,“ skrifaði Julie, sem var 22 ára árið 1971. „Móðir mín, Tricia [eldri Nixon dóttir Patricia Nixon Cox] biðum í lyftunni á annarri hæð þegar gestirnir þrír komu.“

Jackie klæddist „einfaldum en glæsilegum svörtum kjól með löngum ermum,“ minntist Julie. „Andlit hennar með stóru, víðföstu augun og ljósa húð innrömmuð af dökku hári var nákvæmlega eins og myndirnar.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Við fórum strax á jarðhæðina til að sjá andlitsmyndina hennar, náttúrulega, rómantíska rannsókn með höfuðið dreymandi að hinu óþekkta,“ skrifaði hún.

Á myndinni sést Jackie í gylltu ljósi klædd í langan, þunnan kjól með úfnum kraga og ermum. Hún stendur fyrir arinhillu sem er brjóstmynd og gróskumikill vönd af hvítum blómum.

Shikler hafði lokið við málverkið árið áður, að sögn sögufélags Hvíta hússins.

Hópurinn fór svo að skoða JFK málverkið. Nixons höfðu áhyggjur af þessu augnabliki.

„Þegar við fórum í stóra salinn til að sjá andlitsmyndina af John Kennedy sagði frú Onassis ekkert, nema að þakka móður fyrir að sýna hana svo áberandi,“ skrifaði Julie.

Andlitsmyndin sýndi JFK með höfuðið „djúpt sokkið á brjóstið á sér, krosslagða handleggi hans, sem gefur meira til kynna niðurdrepingu en þá tilfinningu fyrir harmleik sem listamaðurinn ef til vill ætlaði,“ skrifaði hún.

Shikler, sem hafði séð Kennedy aðeins einu sinni, úr fjarlægð, hafði málað andlitsmyndina eftir dauðann og unnið út frá ljósmyndum og ráðleggingum frá Jackie. Hann hafði nýlokið því í nóvember á undan.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Ég málaði hann með höfuðið beygt, ekki vegna þess að ég lít á hann sem píslarvott, heldur vegna þess að ég vildi sýna hann sem forseta sem var hugsuður,“ sagði hann við The Washington Post í febrúar 1971. „Þurfandi forseti er a. sjaldgæfur hlutur.'

Kennedy-börnin sögðust hafa gaman af þessu en vildu sjá hvað væri næst á ferðinni.

Nixon fór síðar með börnin til að skoða Lincoln-svefnherbergið og forsetinn útskýrði goðsögnina um að hver sá sem settist á rúmið og óskaði myndi fá óskina uppfyllta.

„Móðir og frú Onassis ferðuðust hljóðlega um ríkisherbergin,“ skrifaði Julie. „Mrs. Onassis var niðurdreginn og virtist taka við breytingunum.“

Jackie hafði sem frægt er orðið um að endurgera og endurinnrétta Hvíta húsið áratug áður og hafði farið í sjónvarpsferð um fullunnið verk, sem 80 milljónir áhorfenda horfðu á.

Jackie og börnin snæddu kvöldverð um kvöldið með Nixons og fóru síðan á Oval Office. Forsetinn sýndi John Jr. þar sem hann var myndaður sem smábarn að leika sér undir skrifborði JFK.

„Mér og Tricia virtust vera einkastund,“ minntist Julie. Þeir biðu fyrir utan.

Daginn eftir heimsóknina skrifaði Jackie Nixon forseta og forsetafrúnni.

„Aldrei hef ég séð slíka stórmennsku og slíka blíðu,“ skrifaði hún.

„Geturðu ímyndað þér gjöfina sem þú gafst mér? hún sagði. „Að snúa aftur til Hvíta hússins í einrúmi með litlu börnin mín á meðan þau eru enn nógu ung til að enduruppgötva æsku sína - með ykkur bæði sem leiðsögumenn - og með dætrum ykkar, svo ótrúlegum ungum konum.

„Ég hef aldrei séð Hvíta húsið líta svona fallegt út,“ skrifaði hún. „Það var átakanlegt, þegar við fórum, að sjá þetta frábæra hús upplýst, með gosbrunnunum að leika.

„Það gladdi mig að heyra börnin springa af endurminningum alla leiðina heim,“ skrifaði hún.

„Þakka þér af öllu hjarta. Dagur sem ég óttaðist alltaf reyndist vera einn af þeim dýrmætustu sem ég hef eytt með börnunum mínum.“

„Guð blessi ykkur öll,

Með bestu þakklæti,

Jackie.'

Lestu meira Retropolis:

Ævintýrabrúðkaup Jackie Kennedy var martröð fyrir afrí-amerískan kjólahönnuð hennar

Síðasti afmælisdagur JFK: Gjafir, kampavín og ráfandi hendur á forsetasnekkjunni

Kosningaskólinn ætlar að neita JFK um forsetaembættið