Samdráttur í SAT og ACT vekur vafasaman ótta við verðbólgu í framhaldsskólum

Er ekki nóg að hafa áhyggjur af í bandarískri menntun? Af hverju er fólk eins og ég svona pirrað af vaxandi höfnun á SAT og ACT?

Meira en 60 prósent allra bandarískra fjögurra ára framhaldsskóla og háskóla hafa nú gert hefðbundin inntökupróf valfrjáls á næsta ári, langtímaþróun sem ýtt er undir faraldur kransæðaveirunnar.

Kerfið í Kaliforníuháskóla hefur gengið enn lengra. Á næstu tveimur árum verður að taka SAT eða ACT valfrjálst fyrir UC umsækjendur, fylgt eftir af tveimur árum þar sem þessi próf verða alls ekki notuð. Þá mun UC kerfið annaðhvort búa til sín eigin próf eða gera stefnuna án prófs varanlega. Tækniháskólinn í Kaliforníu er líka að verða prófablindur.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Mörg okkar velta því fyrir okkur hvernig lífið getur haldið áfram án þessara vélrænu yfirferðarathafna sem eru svo ofin inn í menningu okkar. Þú getur ekki stundað löglegt golf án sandgildra eða öruggs aksturs án stoppljósa, ekki satt?

Eitt áhyggjuefni er að án SAT eða ACT munu framhaldsskólar aðeins hafa meðaleinkunn í framhaldsskólum til að dæma um fræðilegan viðbúnað. Margir halda að niðurstöður skýrslukorta hafi verið blásnar upp til að milda bekkjarkvíða nemendur og foreldra bæði í K-12 skólum og framhaldsskólum. Það bendir til framtíðar þar sem mat á námi mun hverfa út í að engu.

Ég hef haft slíkar áhyggjur. En nýlega las ég aftur ritgerð eftir hinn fræga óhefðbundna rithöfund og fyrirlesara Alfie Kohn, sem gefin var út árið 2002 í Chronicle of Higher Education. Hann vitnaði í skýrslu nefndar Harvard háskólans um að hækka staðalinn:

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Einkunnir A og B eru stundum gefnar of auðveldlega — einkunn A fyrir vinnu sem er ekki mjög verðmæt og einkunn B fyrir vinnu sem er ekki langt yfir meðalmennsku. . . . Ein helsta hindrunin í því að hækka viðmið. . . er reiðubúinn sem óheiðarlegur nemendur fá viðunandi einkunnir með sýndarvinnu.“

Maður heyrir það oft þessa dagana. Er skriðið ógn við framtíð Bandaríkjanna? Kannski ekki. Harvard-skýrslan sem Kohn vitnaði í var skrifuð árið 1894. Sá háskóli og landið okkar hafa tekið miklum framförum síðan, þrátt fyrir að við höfum ekki getað, 126 árum síðar, losað okkur við ótta við verðbólgu.

Kohn benti á að hugtakið sjálft svíki rökleysu okkar. Við erum að ræða nám, ekki hagfræði. „Skilningur okkar er endilega takmarkaður ef við einskorðum okkur við orðaforða inntak og úttaks, hvata, dreifingu auðlinda og bóta,“ sagði Kohn.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Kohn telur að bæði einkunnir og prófskor ættu að vera ruslaðir í þágu dýpri hvata, eins og námsgleði, þar sem einkunnir og prófskor spá ekki fyrir um neitt nema framtíðareinkunn og prófskor. Ég held að tegundin okkar sé ekki til ennþá. Eitt skref í einu.

Við erum með þráhyggju yfir einkunnaverðbólgu að hluta til vegna þess að svo mörg okkar, sérstaklega fólk eins og ég sem hefur eytt flestum árum okkar á fyrri öld, trúa því að börnin okkar séu ekki að læra eins mikið og við gerðum þegar við vorum í skóla. Sem foreldri fór ég að efast um það. Þegar ég þrífði herbergi 17 ára dóttur minnar einn daginn, fann ég ítarlegar athugasemdir hennar um kennslustundir í eðlisfræði sem ég hafði aldrei haft. Í því sem ég taldi besta námskeiðið mitt, sögu Bandaríkjanna, var hún að lesa fræðimenn eins og Paul Kennedy, Warren Susman og Barbara Fields á meðan ég á þeim aldri taldi mig vera snilling fyrir að muna bara dagsetningarnar í kennslubókinni.

Kannski eru rangar hugmyndir um gullöld bandarískrar menntunar afleiðing fátækra minninga í mínum aldurshópi. Það eru engin gögn sem benda til þess að skólatímar liðinna ára hafi verið dýpri en nú. Samt er einkunnaverðbólga enn vinsæl kenning.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Rannsókn frá 2017 af vísindamönnum frá College Board og háskólanum í Georgíu virtist ýta undir þann ótta við hnignandi staðla. Það gaf til kynna að samræmd próf hefðu meira forspárgildi en einkunnir vegna þess að meðaleinkunnir í SAT lækkuðu um 24 stig á milli 2004 og 2013, á meðan meðaltal GPA í opinberum framhaldsskólum hækkaði um 0,11 stig eftir 1998 og meira en tvöfalt það í einkaskólum sem ekki eru trúarlegir.

Prófunarsérfræðingurinn James S. Murphy var ekki hrifinn. Hann benti á að einkunnaúrtakið sem byggt var á framhaldsskólaafritum væri ekki lengur dæmigert eftir 2009 og að sjálfskýrðar einkunnir sem háskólaráð gaf út innihéldu aðeins 48 prósent nemenda sem tóku SAT.

Meira um vert, lækkun SAT stiga virtist ekki benda til þess að skólar væru ekki að undirbúa nemendur vel. Líklegri ástæðan var að fjöldi þeirra sem tóku þátt í prófunum jókst um 35 prósent frá 2004 til 2013. Margir af nýju þátttakendunum voru tekjulágir eða fyrstu kynslóðar nemendur sem höfðu tilhneigingu til að skora í neðri hluta skalans.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Rannsókn á 55.084 nemendum, birt í janúar síðastliðnum, staðfesti það sem flestar fyrri rannsóknir hafa sýnt. Þú getur trúað því að einkunnir séu hækkaðar ef þú vilt, en þær virðast samt vera betri vísbendingar um framtíðarárangur í háskóla en stig í inntökuprófi í háskóla.

Rannsókn Elaine M. Allensworth og Kallie Clark frá háskólanum í Chicago sýndi að meðaleinkunnir í framhaldsskólum voru fimm sinnum sterkari en ACT-stig í spá um háskólaútskrift. Þeir bentu á að einkunnir mældu átak yfir heila önn í mismunandi tegundum námskeiða og mismunandi væntingar kennara. Aftur á móti mátu samræmd próf aðeins fáa færni. Kennarar gætu haft mismunandi einkunnastíl, en að meðaltali stóðu þeir sig betur í því að lýsa því hversu góðir nemendur voru.

Inntökufulltrúar í sértækustu framhaldsskólunum hafa ekki nóg pláss jafnvel fyrir umsækjendur með hæstu einkunnir og bestu einkunnir. En nemendur sem sækja um eru líklegir til að finna háskóla sem er góður fyrir þá og leið til þess lífs sem þeir þrá, hvort sem einkunnir í framhaldsskóla eru háðar eða ekki.

Fyrri útgáfa af þessum dálki sagði ranglega að Háskólinn í Chicago væri að verða prófblindur.