Buffalo Soldiers kenndu hestamennsku á aðskildum West Point. Bráðum mun stytta heiðra þjónustu þeirra.

Buffalo Soldiers kenndu hestamennsku á aðskildum West Point. Bráðum mun stytta heiðra þjónustu þeirra.

LUBBOCK, Tex. — Seint fram á nótt, í vinnustofu sinni á Avenue X, umkringdur leikmunum og verkfærum og skýringarmyndum af mannlegu formi, vann myndhöggvarinn Eddie Dixon að andliti Buffalo Soldier.

Þetta var erfiðasti hlutinn af riddarastyttunni sem hann var að gera fyrir bandaríska herskólann í West Point. Einu myndirnar sem hann átti af Sgt. Sanders H. Matthews eldri voru myndir af honum sem öldruðum manni, eða með bros á vör.

Svo áður en hann byrjaði að höggva í leir settist Dixon, 73, niður í breyttu eldhúsi sínu hér og byrjaði að skissa. Hann útrýmdi brosi Matthews og eyddi andliti hans þar til hann hafði ímynd af alvarlegum afrískum amerískum hermanni á besta aldri.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Dixon hélt áfram að klára líkan sitt af Matthews, sem talið er að sé síðasti þekkti Buffalo hermaðurinn til að þjóna í West Point. Og einn daginn snemma í þessum mánuði gekk hann á vinnustofu sína í dökkri hafnaboltahettu þegar sérfræðingur frá steypuhúsi byrjaði að sneiða hana í sundur með rakvél og rörsög.

Það var eitt af lokaskrefunum í verkefninu að fá bronsútgáfu af líkaninu tilbúið til uppsetningar í sumar á West Point. Þar mun það heiðra lítt þekkta herdeild svartra hermanna sem kenndi kynslóðum foringja í hvíta hernum hestamennsku innan um harða kynþáttakúgun þess tíma.

West Point fótbolti var alhvítur til ársins 1966. Svo hvers vegna sýnir þessi mynd frá 1920 alsvart lið?

Skera þurfti hluta líkansins í sundur til að búa til einstök mót fyrir þau 1.800 pund af bráðnu bronsi sem fara í styttuna, sagði Tommy Ladd, eigandi Schaefer Art Bronze Casting, steypunnar í Arlington, Tex., þar sem verkið verður. búið.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Ef allt gengur að óskum, verður 10 feta háa verkið - sem sýnir Matthews á hestbaki með riddaraliðsfána - tekinn á flatvagni dráttarvélarkerru til West Point í lok ágúst og afhjúpaður í byrjun september, sögðu skipuleggjendur verkefnisins.

Styttan er gjöf til akademíunnar frá Buffalo Soldiers Association of West Point, sem safnaði u.þ.b. einni milljón dollara fyrir verkefnið, sagði Fred Gorden, hershöfðingi á eftirlaunum, sem stýrði fjáröflunarátakinu.

Það verður reist á Buffalo Soldier Field í West Point, nálægt þar sem gamla hesthúsið stóð einu sinni.

Flestir hafa ekki hugmynd um að Buffalo Soldiers hafi verið í West Point, sagði Gorden. „Þeir þjónuðu ... hljóðlega, sjálfstraust, kunnátta,“ sagði hann. 'Þeir voru fanaberar.'

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Dixon, myndhöggvarinn, og aðstoðarmaður hans, Ralph Chilton, hafa unnið að verkinu síðan í janúar og leitað til embættismanna í West Point til að ganga úr skugga um að þeir væru að ná réttum upplýsingum.

Líkanið var byggt á innri byggingu úr útskorinni froðu sem Dixon dreifði lag af ljósbrúnum leir yfir.

Hnappar, sylgjur og merki voru vandlega gerð úr vaxi eða kvoða. Chilton gerði líkanið af fánanum, með bylgju í, úr málmi. Hann smíðaði sverð knapans og notaði myndhengjandi vír til að líkja eftir skreytingum á handfanginu.

Dixon pantaði gamlan búnað eins og herhúfu, riddaraspora og leðurlegghlífar frá hernaðarbirgjum svo hann gæti afritað þau nákvæmlega í leir.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Hlutar af ofnslöngu fyrir bíla voru notaðir til að líkja eftir hnakkólum.

Á einum tímapunkti, sagði Dixon, bentu sagnfræðingar West Point á að bitastíll í munni hestsins hafi verið fjögur ár fyrir komu Buffalo-hermannanna árið 1907.

„Ég vildi sparka í sjálfan mig,“ sagði hann. Hann vissi muninn en hafði fyrir mistök einbeitt sér að mynd sem hann sá á hesti leikara. Hann leiðrétti mistökin.

Leggingsbuxurnar voru gerðar til að líta út eins og þær sem notaðar voru árið 1907, sagði David M. Reel, forstöðumaður West Point safnsins, sem setti saman teymi sögulegra ráðgjafa. Hnakkurinn varð að vera 1885 McClellan stíll og fánafestingin í hægri stigu knapans frá 1904.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Buffalo hermenn, sem eru aðallega meðlimir Black 9th og 10th US riddaraliðsins, eru þekktir fyrir að berjast við frumbyggja Ameríku í vesturlöndum Bandaríkjanna seint á 1800.

Cheyenne og Comanche nefndu þá fyrir það sem þeir litu á sem líkt hár- og húðlit hermannanna og bandaríska Bison, segja sagnfræðingar. „Þeir litu út eins og buffalo,“ sagði Dixon, sem er Black.

En frá og með 1907 var herdeild Buffalo hermanna sett á aðskilda West Point til að leiðbeina kadettunum í fínu punktum hestamennskunnar - og til að vinna lítilsháttar vinnu víðs vegar um háskólasvæðið.

Þjálfunin hafði áður verið unnin af hvítum riddarabúningi, sem þjáðist af lélegum starfsanda, agaleysi og lágu endurskráningarhlutfalli.

Koma svörtu hermannanna leysti vandamálið „nokkuð yfir nótt,“ sýndu herskýrslur. Siðferði Buffalo Soldier, aga og endurskráningarhlutfall var allt hátt, að sögn sagnfræðingsins Brian G. Shellum.

Buffalo hermennirnir þjónuðu í West Point til ársins 1947; næsta ár var herinn aðskilinn kynþáttafordómum, sagði Shellum.

Hvernig Harry S. Truman fór úr því að vera rasisti yfir í að afnema herinn

Á meðan, þegar Dixon horfði á Ladd taka í sundur líkanið í gamla múrsteinseldhúsinu, talaði myndhöggvarinn.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Hann vitnaði í ljóð frá Carl Sandburg, fjallaði um hina fornu stríðsdrottningu Tomyris og sagði frá þjóðsögu sem amma hans sagði. Hann fordæmdi afstöðu Woodrow Wilson forseta til Afríku-Ameríkumanna, rifjaði upp söguna af Eugene Bullard svarta flugmanninum í fyrri heimsstyrjöldinni og sagði frá eigin misheppnuðu tilraun sinni til að forðast drögin í Víetnamstríðinu.

Hann endaði með að sinna tveimur vaktferðum í Víetnam og hann er með hafnaboltahettu sem á stendur „Agent Orange Health Club, Life Member.“

Dixon telur að útsetning fyrir efninu sem notað er sem folaeyðandi í Víetnam hafi valdið langvarandi hósta hans og öndunarerfiðleikum. „Þeir sprautuðu því yfir okkur,“ sagði hann. „Enginn sagði: „Farðu þér úr vegi.“

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Hann var viðkunnanlegur maður og sagðist hafa gert marga Buffalo Soldier skúlptúra ​​í gegnum árin fyrir söfn og aðra staði. Og hann finnur fyrir skyldleika. „Þú myndir náttúrulega finna til samúðar með hermönnum, vegna þeirrar einföldu staðreyndar að ég var einn,“ sagði hann.

Auk þess, 'Ég er að búa til ósungnar hetjur,' sagði hann.

„Í þessari stundu mun fólk vita af þeim,“ sagði hann. „Þeir munu vita að þetta fólk var í raun til. Þegar ég var að koma upp ... áttum við engar hetjur. Hetjurnar okkar voru [fólk eins og] John Wayne. Hvernig gat ég tengst John Wayne?

West Point skúlptúrinn er hápunktur verkefnis sem Sanders Matthews hóf áður en hann lést 95 ára að aldri árið 2016.

Þegar 23 ára starfi hans, að mestu í West Point, lauk árið 1962, varð hann fyrsti afríku-ameríski lögreglumaðurinn í Highland Falls, NY. Hann sneri síðan aftur til West Point sem rútubílstjóri á háskólasvæðinu, samkvæmt Buffalo Soldiers Association. , stofnun sem hann stofnaði árið 2008.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Hann og eiginkona hans, Cora, sem voru gift í 74 ár, eru grafin í West Point kirkjugarðinum.

Matthews hafði lengi dreymt um hentugan minnisvarða til að heiðra Buffalo Soldiers of West Point, sagði barnabarn hans Aundrea Matthews, menningarmálastjóri kadettsveita akademíunnar og forseti Buffalo Soldiers Association.

Árið 1973 setti akademían upp minningarskjöld um Buffalo Soldier á kletti á háskólasvæðinu og endurnefndi íþróttavöll fyrir búninginn. Bendingin virtist viðeigandi fyrir þann tíma, en næstum 50 árum síðar virtist skjöldurinn ófullnægjandi.

„Þetta var óljóst,“ sagði Gorden, sem seint á níunda áratugnum var fyrsti svarti yfirmaður kadettanna í West Point. „Þetta var í trjákrónu. … Það var ekki aðgengilegt. Og það var ekkert þar sem benti til þess að þessi klettur væri eitthvað meira en klettur.'

Sanders Matthews vildi eitthvað betra. Og Dixon fékk verkefnið.

En Matthews vissi ekki að hann yrði fyrirmyndin, sagði barnabarn hans.

„Hann bað ekki um það,“ sagði hún. Honum var mest umhugað um nákvæma lýsingu á hestinum. „Eftir að við höfðum rétt á hestinum var honum alveg sama: „Hvað sem þú vilt gera.“

Hún sagði að hún væri að vona að styttunni verði fylgt velunnurum á ferð hennar frá Texas til West Point í sumar og að VIP-menn geti verið viðstaddir afhjúpunarathöfn.

„Afi minn var táknmynd bæði á West Point og í samfélaginu,“ sagði hún. „Allir vissu að [styttan þurfti að sýna] hann. Hann hefur verið sá sem stýrði ákærunni. … Jafnvel allt til þess dags sem hann dó hefur það verið … bardagaóp hans.

Lestu meira:

Kynþáttareikningur barst til West Point, þar sem að vera svartur er „fallega sársaukafull reynsla“

Svartur hermaður úr seinni heimsstyrjöldinni var barinn og blindaður, sem ýtti undir borgararéttindahreyfinguna

Svörtu frelsararnir sem hjálpuðu til við að sigra nasista og frelsa Hollendinga fá sitt