Svörtu konurnar sem ruddu brautina

Svörtu konurnar sem ruddu brautina

Annie Lee Cooper, ein af þessum ótrúlegu svörtu konum sem oft er sleppt með nafnið í sögubókunum, stóð í biðröð 25. janúar 1965 til að skrá sig til að kjósa í dómshúsinu í Selma, Ala.

Black fólk hafði kerfisbundið verið stöðvað frá atkvæðagreiðslu af Southern White atkvæðagreiðslumönnunum, en Cooper, klædd í einn af sínum fínustu jakkafötum, var þrálátur. Borgararéttindagoðsögnin John Lewis myndi síðar lýsa henni sem „fyrir framan sig, skemmtilega og algjörlega óttalausa,“ og Oprah Winfrey myndi túlka persónu sína í kvikmyndinni „Selma“ og fanga Cooper og ákveðni hennar sem myndi lýsa sögu svartra kvenna sem berjast gegn kynþáttafordómum, kúgun og fyrir pólitískt vald í Bandaríkjunum.

„Ég fór niður til að skrá mig árið 1963,“ rifjaði Cooper upp í 1965 viðtali við tímaritið Jet. „Daginn eftir var mér sagt upp starfi mínu sem hjúkrunarfræðingur á hvíldarheimili. Ég hef reynt að skrá mig nokkrum sinnum, jafnvel áður en Dr. Martin Luther King kom. Þeir höfnuðu mér einu sinni og sögðu mér að ég hafi fallið á skráningarprófinu. Í hin skiptin hleyptu þeir mér aldrei inn. Einu sinni stóð ég í röð frá 7 til 16 en komst aldrei inn til að skrá mig.“

Áratugum fyrir Stacey Abrams hættu þessar svörtu konur lífi sínu til að skrá svarta kjósendur

Þegar Cooper, 54, beið þennan hlýja vetrardag í Alabama, komu sýslumaður á staðnum, James G. Clark, og fulltrúar hans fyrir utan dómshúsið til að brjóta upp röðina. Clark rak Cooper í hálsinn með Billy kylfunni sinni, samkvæmt reikningi Samhæfingarnefndar nemenda án ofbeldis (SNCC). „Hann kom fyrir aftan mig og hristi mig,“ rifjar Cooper upp. „Ég hristi mig laus, ýtti honum til baka og sagði honum að snúa ekki handleggnum á mér eins og hann var að gera.

Þá gerði Clark þau mistök að slá Cooper. Hún snerist um og lenti með harðri hægri krók og sló sýslumanninn til jarðar.

„Hann sló mig. Svo kveikti ég í honum,“ útskýrði Cooper síðar. „Ég býst við að ég hafi bara farið í óráð eða eitthvað svo ég neita því ekki að ég lamdi hann. Sennilega sló ég hina varamennina líka. Þeir slógu mig með billy prikinu í augað. Í húsasundi í burtu frá mannfjöldanum og á meðan ég var handjárnaður, ýttu þeir mér aftur og tróðu mér með kylfunum. Ég var með marbletti út um allt og slæman skurð á höfðinu.'

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Í sigurræðu sinni, viðurkenndi varaforsetinn, Kamala D. Harris, kynslóðir kvenna „sem börðust og fórnuðu svo mikið fyrir jafnrétti og frelsi og réttlæti fyrir alla, þar á meðal svörtu konurnar, sem oft - of oft - er litið framhjá, en svo sanna oft að þeir eru burðarás lýðræðis okkar ... ég stend á herðum þeirra.“

Kamala Harris, dóttir indverskra og jamaíkóskra innflytjenda, hefur skráð sig í sögubækurnar sem fyrsta litaða konan kjörin varaforseti.

Margir fræðimenn og sagnfræðingar eru sammála um að Harris standi á herðum margra ósunginna ofurkvenna kynþáttaréttar.

„Svo margar svartar konur hafa lagt grunninn að þessari stundu og fyrir verðandi varaforseta,“ sagði Judith Browne Dianis, framkvæmdastjóri Advancement Project, borgaralegra réttindasamtaka með aðsetur í Washington. „Vegna þess að þeir sparkuðu niður hurðunum og þeir lögðu grunninn, voru það þeir sem voru arkitektar atkvæðisréttarhreyfingarinnar. Það má draga lærdóm af því sem þeir gerðu og hvernig þeir sýndu sig.“

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Svartar konur gegndu mikilvægu hlutverki við að skipuleggja, skipuleggja og setja líf sitt á strik fyrir pólitískt frelsi. Svartar konur - jafnvel í þrælahaldi - skipulögðu andspyrnuhreyfingar og skipulögðu frelsi.

„Hver ​​kona er eins og þrep í stiga sem heldur áfram að fara upp. Hvert skref hækkar,“ sagði CeLillianne Green, rithöfundur, ljóðskáld, lögfræðingur og sagnfræðingur. „Það eru svo margar konur sem við höfum aldrei heyrt um. En fyrir þá er engin Kamala D. Harris. Þetta er hljóðlátur kraftur og reisn svartra kvenna sem þú veist ekki um sem ruddu brautina.

Harris mun sverja embættiseið sem varaforseti meira en 170 árum eftir að afnámssinninn Sojourner Truth ferðaðist um landið og prédikaði gegn þrælahaldi og óréttlæti og barðist fyrir réttindum kvenna, jafnvel þegar hvítar konur í kosningaréttarhreyfingunni stóðust gegn því að tengjast þrælahaldshreyfingunni.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Árið 1851, á Kvenréttindasáttmálanum í Ohio, tók Sannleikurinn við þeim sem höfðu þá dirfsku að trúa því að konur væru minna en jafnar. „Ef fyrsta konan sem Guð skapaði væri nógu sterk til að snúa heiminum á hvolf alveg ein,“ sagði hún, „þessar konur ættu saman að geta snúið honum til baka og komið honum á réttan kjöl aftur.

Standa fyrir keppnina

Svartar konur mótmæltu hugmyndinni um land sem einu sinni hélt því fram að það væri lýðræði en taldi svart fólk sem þrjá fimmtu hluta manns.

„Sagan hefur sinn eigin kraft og svartar konur þurfa meira en nokkru sinni fyrr á sannleika hennar að halda til að ögra hatursfullum forsendum, neikvæðum staðalímyndum, goðsögnum, lygum og brenglun um eigin hlutverk okkar í framvindu tímans,“ skrifaði Darlene Clark Hine í formála „ Black Women in America: An Historical Encyclopedia .'

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Hugleiddu hugrekki og dirfsku Idu B. Wells, fædd í þrældómi árið 1862 nálægt Holly Springs, Miss., sex mánuðum áður en Abraham Lincoln forseti gaf út frelsisyfirlýsinguna. Wells varð rithöfundur, dagblaðaeigandi og krossfari gegn lynching.

Árið 1913 stofnaði Wells, sem gagnrýndi opinskátt kynþáttafordóma meðal hvítra kvenna í kosningaréttarhreyfingunni, kosningaréttarhóp sem einbeitti sér að svörtum konum í Chicago. „Þegar ég sá að líklegt var að við hefðum takmarkaðan kosningarétt og hvítu konur samtakanna unnu eins og bófar við að koma því á, gerði ég annað tilraun til að vekja áhuga kvenna okkar,“ skrifaði hún í sjálfsævisögu sinni. Krossferð fyrir réttlæti .” Konurnar sem gengu til liðs við hana „var mjög áhugasamar þegar ég sýndi þeim að við gætum notað atkvæði okkar okkur sjálfum og kynstofni okkar til hagsbóta.

„Óttalaus“ Ida B. Wells heiðruð af nýju lynchasafni fyrir að berjast gegn kynþáttahryðjuverkum

Nokkrum mánuðum síðar fór hún til Washington til að vera viðstaddur skrúðgöngu skipulögð af suffragists Lucy Burns og Alice Paul, sem vildu skrúðgönguna aðgreinda eftir kynþáttum. Þegar konurnar gengu út 3. mars 1913, degi fyrir embættistöku Woodrow Wilson forseta, var gert grín að þeim.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Wells ætlaði ekki að ganga aftarlega. Hún stóð á hliðarlínunni þar til sendinefndin í Illinois nálgaðist og steig síðan fram.

„Ég tek ekki þessa afstöðu vegna þess að ég óska ​​persónulega eftir viðurkenningu,“ skrifaði hún síðar. „Ég er að gera það í framtíðinni fyrir alla keppnina mína.

Mississippi áskorun

Í ágúst, þegar Joe Biden flutti viðurkenningarræðu sína á landsfundi demókrata, byrjaði hann á því að viðurkenna Ella Baker, stórkostlegan pólitískan stefnumótandi og skipuleggjanda.

„Ella Baker, risi í borgararéttindahreyfingunni, skildi eftir okkur þessa speki: Gefðu fólki ljós og það mun finna leið,“ rifjaði Biden upp. „Gefðu fólki ljós. Þetta eru orð fyrir okkar tíma.'

Baker, oft kallaður félagsarkitekt borgararéttindahreyfingarinnar, var vettvangsritari NAACP. King fékk hana til að aðstoða við að reka og skipuleggja Southern Christian Leadership Conference, og síðan hjálpaði hún til við að mynda SNCC, sem skipulagði Freedom Rides til að skora á aðgreindar milliríkjasamgöngur; og Frelsissumar, herferð til að skrá svart fólk í suðri til að kjósa. Baker hjálpaði til við að skipuleggja Mississippi Democratic Freedom Party, sem skoraði á sendinefnd Hvíta Demókrataflokksins frá Mississippi.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Meginverkið var að fá fólk til að skilja að það hefði eitthvað á valdi sínu sem það gæti notað,“ sagði Baker, „og það væri aðeins hægt að nota það ef það skildi hvað var að gerast og hvernig hópaðgerðir gætu unnið gegn ofbeldi.

Eitt dæmi var gefið af Fannie Lou Hamer, SNCC samfélagsskipuleggjandi, sem stofnaði Mississippi Freedom Democratic Party. Svart-hvít myndefni frá 1964 demókrataþinginu í Atlantic City sýnir hana leggja leið sína í gegnum mannfjöldann. Hún klæddist prentuðum sumarkjól og bar hvíta tösku á vinstri handleggnum.

Borgararéttindakrossfarinn Fannie Lou Hamer ögraði mönnum - og forseta - sem reyndu að þagga niður í henni

Þegar hún kom að vitnastólnum lagði Hamer veskið sitt á borðið og hélt án athugasemda áfram að tala í 13 hrífandi mínútur og sagði trúnaðarnefndinni og heiminum frá óréttlætinu sem blökkumenn urðu fyrir. Hamer sagði frá því að hafa verið stöðvaður af lögreglu eftir að hafa reynt að skrá sig til að kjósa, eftir að hafa verið rekinn sem hlutdeildarmaður, um 16 byssukúlum skotnar inn á heimili vina þar sem hún svaf. Hún lýsti barsmíðunum sem hún varð fyrir í fangelsi í Mississippi eftir að hafa sótt kjósendaskráningarnámskeið í Suður-Karólínu.

„Eftir að mér var komið fyrir í klefanum,“ sagði Hamer, „heyrði ég sleikjuhljóð og hræðileg öskur. Og ég gat heyrt einhvern segja: „Geturðu sagt: „Já, herra,“ nigri? Geturðu sagt: 'Já, herra?' ''

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Það var Annell Ponder, kennari, bókavörður og atkvæðisréttarstarfsmaður frá Georgíu, sem sótti einnig vinnustofuna. „Þeir börðu hana, ég veit ekki hversu lengi. Og eftir nokkra stund tók hún að biðjast fyrir og bað Guð að miskunna sig þeim mönnum.' Ponder neitaði að segja 'Já, herra.'

Þegar mennirnir komu til Hamer, neyddu þeir hana til að leggjast með andlitið niður á koju og börðu hana með blackjack.

„Allt þetta er vegna þess að við viljum skrá okkur, verða fyrsta flokks borgarar. Og ef Frelsisdemókrataflokkurinn situr ekki núna, spyr ég Ameríku,“ sagði Hamer. „Er þetta Ameríka, land hinna frjálsu og heimili hinna hugrökku, þar sem við verðum að sofa með símana okkar úr krókunum vegna þess að lífi okkar er ógnað daglega, vegna þess að við viljum lifa sem mannsæmandi manneskjur, í Ameríku?

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Svo stóð hún upp, strauk í augun með vasaklút, greip í veskið sitt og fór út úr mótinu. Flokkur hennar sat ekki. En ári síðar samþykkti þingið kosningaréttarlögin frá 1965, sem bönnuðu kúgun og mismunun kjósenda.

Selma

Gangan frá Selma til Montgomery var skipulögð í stofu Amelia Boynton, borgaralegs baráttukonu, árið 1965, eftir að Boynton bað King um að koma til Selmu.

Þann 7. mars 1965 komu Boynton og meira en 600 manns, þar á meðal Lewis, saman til að ganga, samkvæmt þjóðgarðsþjónustunni. Ákveðnir fóru þeir að ganga friðsamlega frá Selmu til Montgomery. En á brún Edmund Pettus-brúarinnar réðust lögregla og ríkislögreglumenn á þá, úðuðu táragasi og slógu þá með nikkylfum. „Lögreglan barði Amelia meðvitundarlausa fyrir að neita að hörfa,“ samkvæmt NPS. „Sjónvarps- og dagblaðamyndavélar tóku upp ofbeldið. Yfir sjötíu göngumenn voru barðir og sautján fluttir á sjúkrahús. Atburðurinn varð þekktur sem blóðugur sunnudagur.

Myndin af Boynton, sem barinn var meðvitundarlaus og ríkislögregluþjónn vofir yfir henni, fór á netið, birt í dagblöðum um allan heim til að sýna hræsni bandarísks réttlætis, samkvæmt reikningi SNCC.

Árið 1964 varð Boynton fyrsta svarta konan í Alabama til að bjóða sig fram til bandaríska þingsins. Einkunnarorð kosningabaráttu hennar: „Atkvæðalaust fólk er vonlaust fólk,“ samkvæmt sögu SNCC. „Þrátt fyrir að hafa verið sigruð fékk hún ellefu prósent atkvæða á staðnum, þar sem aðeins fimm prósent svartra voru skráðir.

Árið 2015 lést Boynton 104 ára að aldri, aðeins mánuðum eftir að hún fór yfir Edmund Pettus-brúna með Barack Obama forseta á 50 ára afmæli blóðugs sunnudags.

Sitja í, krjúpa inn, liggja í

Sumar frelsisbaráttukonur svartra kvenna eru óþekktar í sögunni og sumar aðeins skráðar undir fornöfnum - eins og Angela, ein af fyrstu svörtu konunum sem komu fram í skrám í nýlendunni sem myndi verða Virginía. Sumar eru frægar, eins og Mary McLeod Bethune, ein af fyrstu svörtu konunum til að gegna embætti háskólaforseta. Bethune varð síðar ráðgjafi Franklins D. Roosevelt forseta.

Sumar svartar konur voru einfaldlega óhræddar af hótunum um ofbeldi.

Diane Nash var stofnmeðlimur SNCC, „og fáir voru herskáari en hún,“ samkvæmt sögu SNCC. „Þegar ofbeldi stöðvaði fyrstu frelsisferðina í Alabama,“ var hún kröftug að ferðirnar héldu áfram.

„Nemendurnir hafa ákveðið að við getum ekki látið ofbeldi sigra,“ sagði hún við leiðtoga hreyfingarinnar, séra Fred Shuttlesworth, samkvæmt SNCC. „Við erum að koma til Birmingham til að halda áfram Freedom Ride.

Hvernig hrottaleg nauðgun Recy Taylor er orðin táknmynd #MeToo og #TimesUp

Önnur hugrökk blökkukona var Daisy Bates, eina konan sem talaði á pallinum á opinberu dagskránni í mars 1963 í Washington. Bates steig á verðlaunapall í tískuhúfu og kattaeygum tónum: „Við munum krjúpa inn; við munum sitja þar til við getum borðað í hvaða horni sem er í Bandaríkjunum,“ sagði hún. „Við munum ganga þangað til við erum laus, þar til við getum gengið í hvaða skóla sem er og farið með börnin okkar í hvaða skóla sem er í Bandaríkjunum. Og við munum sitja í og ​​við munum krjúpa inn og við munum liggja í ef nauðsyn krefur þar til allir negrar í Ameríku geta kosið.

Þann 20. september 1964 var heimili Aylene Quin sprengt, eftir að Quin opnaði veitingastaðinn sinn í McComb, Miss., fyrir SNCC starfsmönnum og frelsisbaráttumönnum.

Í yfirlýsingu sem SNCC safnaði skrifaði Quin að í maí 1964 hafi hún byrjað að fá ógnandi símtöl. „Kona var vön að hringja í mig og segja hluti eins og: „Heldurðu að borgararéttindafrumvarpið muni gera þér gott?“ Ég sagði: „Það mun ekki skaða mig.“ Og svo sagði hún: „Ef ég vissi hvar þú værir. lifði, ég myndi koma og sparka í svarta rassinn þinn.' ”

Dögum síðar, á sunnudagskvöldi, „á meðan börnin mín tvö sváfu í svefnherberginu og ólétt barnapía var þar, var heimili mitt sprengt,“ skrifaði Quin. „Sprengjan reif allt húsið mitt og öll húsgögnin. Börnin mín tvö slösuðust sem betur fer aðeins lítillega.' Barnapían lifði líka af. Sprengjunni hafði verið komið fyrir undir veröndinni.

„Einn degi eftir sprengjuárásina,“ samkvæmt sögu SNCC, ferðaðist Quin til D.C., þar sem hún hitti Lyndon B. Johnson forseta einslega „og krafðist aukinnar alríkisverndar fyrir blökkumenn í McComb og suðurhlutanum.

Óskum eftir hærra embætti

Þann 25. janúar 1972 stóð fulltrúinn Shirley Chisholm frá New York, fyrsta svarta konan sem var kjörin á þing, á palli í baptistakirkju í hverfi sínu í Brooklyn. Hún veifaði til mannfjöldans og lýsti yfir tilboði sínu í útnefningu demókrata til forseta.

„Ég er ekki frambjóðandi fyrir Svarta Ameríku, þó ég sé svört og stolt,“ sagði Chisholm, fyrsta svarta konan til að bjóða sig fram til forseta á stórum flokksmiða. „Ég er ekki frambjóðandi kvennahreyfingar þessa lands, þó ég sé kona og ég er ekki síður stolt af því. Ég er ekki frambjóðandi neinna pólitískra yfirmanna eða feitra katta eða sérhagsmuna. … ég er frambjóðandi íbúa Ameríku.“

Shirley Chisholm braut brautina fyrir Kamala Harris til að verða varaformaður Biden

Chisholm bauð sig fram gegn öldungadeildarþingmanninum George McGovern (S.D.), sem myndi halda áfram að hljóta útnefningu demókrata en tapa í miklum yfirburðum fyrir repúblikananum Richard Nixon.

Nixon átti eftir að mæta annarri blökkukonu í yfirheyrslum yfir ákæru hans, þegar fulltrúinn Barbara Jordan (D-Tex.) hélt ræðu sem var borin inn á blaðsíður sögunnar.

Jórdanía varð fyrsta blökkukonan í sögu Bandaríkjanna „til að vera í forsæti löggjafarvalds þegar hún var kjörin forseti öldungadeildar öldungadeildarinnar í Texas árið 1972,“ samkvæmt Smithsonian þjóðminjasafninu um sögu og menningar Afríku-Ameríku. „Árið 1972 var Jórdanía annar af tveimur Afríku-Ameríkumönnum sem kjörnir voru í fulltrúadeild Bandaríkjanna.

Jordan flutti upphafsræðuna við yfirheyrslu Nixons ákæru. „Trú mín á stjórnarskrána er heil, hún er algjör, hún er algjör,“ sagði hún. „Ég ætla ekki að sitja hér og vera aðgerðalaus áhorfandi að skerðingu, niðurrifinu, eyðileggingu stjórnarskrárinnar.

Ef þingmenn gætu ekki fundið nægar sannanir fyrir ákæru, sagði hún, „þá ætti kannski að láta 18. aldar stjórnarskrána fara í hendur 20. aldar pappírsmatara.

Nixon sagði af sér áður en fulltrúadeild þingsins gat greitt atkvæði um að ákæra hann.