Baráttan til að minnast hrottalegs lynchingar í Texas fær loksins sinn dag fyrir dómstólum, 91 ári síðar

Baráttan til að minnast hrottalegs lynchingar í Texas fær loksins sinn dag fyrir dómstólum, 91 ári síðar

Trommuslátturinn til að minnast Jim Crow-lynchingarinnar á George Hughes, svörtum bónda sem sakaður er um að hafa nauðgað hvítri konu í Grayson County, Texas, hófst veturinn 2020. Það hélt áfram fram á vor og fram eftir sumri.

Átakið var ósveigjanlegt: Facebook síða, YouTube myndbönd, afmælissamkoma í tilefni harmleiksins 1930, vettvangur ráðhúss, þúsundir undirskrifta á beiðni. Í hverri viku óskuðu stuðningsmenn eftir því að atkvæðagreiðsla um sögulegt merki á lóð dómshússins yrði sett á opinbera dagskrá stjórnar sýslunnar. Þeir töluðu án árangurs á hverjum fundi.

Og þó í marga mánuði var engin ákvörðun, ekki loforð um einn, ekki einu sinni orð. „Fólk sagði: „Þú getur ekki gert þetta, ekki í Grayson-sýslu,“ sem er yfirgnæfandi hvítt og repúblikana, sagði Melissa Thiel, dóttir predikarans og staðbundinn opinber sagnfræðingur sem leiddi átakið.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Ég hugsaði: „Þeir hafa rétt fyrir sér,“ sagði hún. „Ég get þetta ekki, enviðgeta' ... Þeir geta ekki frestað okkur að eilífu.

Á þriðjudaginn endaði að eilífu. Eftir margra mánaða þögla töf - og næstum aldar afneitun samfélagsins - greiddi dómstóll alhvíta lögreglustjóranna naumlega atkvæði um að leyfa staðsetningu merkisins á lóð dómshússins.

Í Texas, barátta við að minnast hrottalegrar lynchingar þar sem andstaða eykst við að kenna sögulegan kynþáttafordóma

„Við erum þjóð sem er stofnuð á grundvelli laga, og eyðileggjandi aðgerðir árvekjandi múgs á grundvelli þess sem við teljum vera miðstöð réttlætisins ætti að fordæma og ekki hvítþvo í burtu frá sögu okkar,“ sagði Jeff Whitmire, framkvæmdastjóri. sem greiddi atkvæði með merkinu.

„Við sem dómstóll og samfélagið í heild höfum sóað of miklum tíma í að takast á við það sem hefði átt að vera hversdagslegt ástand sem leyfir málmmerki sem lýsir sögulegum atburði,“ sagði Whitmire.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Hrikalegt morð Hughes, og atburðir í kringum það, voru útgáfa litlu dreifbýlisins í Norður-Texas sýslu af hörmulegum vígum og óeirðum gegn svörtum sem dundu yfir Tulsa og svo mörg önnur samfélög um alla þjóðina á ofbeldisfullum kynþáttafordómum á fyrstu áratugum 20. aldar.

Eyðilegging Tulsa Race fjöldamorðingja

Í maí 1930 var Hughes handtekinn fyrir að hafa ráðist á eiginkonu yfirmanns síns eftir að hafa reynt að safna $6 í greiðslu fyrir vinnu sína á bænum.

Hann var færður til Grayson-sýslu dómshússins í Sherman fyrir réttarhöld yfir honum þann 9. maí 1930 - ár þegar gremja kreppunnar miklu olli þrefaldri fjölgun árása um alla þjóðina.

Hópur um 5.000 hvítra manna umkringdi dómshúsið og lokaði göngunum. Hughes, sem er talið varið af Texas Rangers, þar á meðal hinum goðsagnakennda skipstjóra Francis A. Hamer, var lokaður inni í skjalahvelfingu á annarri hæð dómshússins. Reiði múgurinn kveikti í byggingunni og Hughes, 41 árs, kafnaði.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Óeirðasegarnir tóku svo kulnað lík Hughes, hlekkjuðu það við bíl og drógu það til Black viðskiptahverfis bæjarins, þar sem þeir hengdu það í bómullartré, limlestuðu það og kveiktu eld undir því. Síðan brenndu þeir verslunarsvæðið niður og vöruðu svarta íbúa við að yfirgefa bæinn. Margir þeirra gerðu það.

Ríkisstjórinn kallaði til hundruða þjóðvarðliðs Texas og lýsti yfir herlögum. Hinir ofbeldisfullu atburðir komust í fréttir um allan heim.

Samt þegar Thiel, sem er White, lenti í atburðunum 90 árum síðar þegar hún vann að meistaragráðu sinni í opinberri sagnfræði, hafði engin opinber viðurkenning verið á lynching Hughes og því sem varð þekkt sem Sherman Riot. Í skilti á lóð dómhússins er nú einfaldlega talað um að gamla dómshúsið hafi brunnið. Enginn talaði um - eða virtist vita - hvað gerðist í raun og veru.

Eftir morðið á George Floyd í maí 2020, lagði Thiel, en fjölskylda hans hefur búið í Grayson-sýslu í kynslóðir, af stað til að reisa sögumerki nálægt inngangi dómshússins.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Grjóthleðslan hófst skömmu eftir að Thiel fékk samþykki sögunefndar sýslunnar fyrir merkinu. Framkvæmdastjóri merkjaáætlunarinnar, Brian Hander, sendi Bill Magers dómara, yfirmanns dómstólsins, tölvupóst þann 16. nóvember þar sem hann sagði honum að merkið hefði verið samþykkt og að það væri tilbúið fyrir kommissarana að íhuga það sem hluta af kröfu ríkisins að merki fá leyfi landeiganda.

Í byrjun desember sagði Thiel að hún hefði fengið símtal frá Magers þar sem henni var sagt að þvert á skilning Hander hefði merkið ekki verið samþykkt af sögunefndinni. Stuttu síðar sagði Hander af sér og vitnaði í grun sinn um að sýslan væri að reyna að grafa undan samþykkisferlinu fyrir merkið, að hluta til með því að boða til opinberrar yfirheyrslu, fyrstur í áratugalangri embættistíð Hander.

Þáverandi formaður sögufélags sýslunnar, Teddie Ann Salmon, bauð Thiel á einkafund í febrúar og lagði til að lynchið og óeirðirnar væru settar af stað vegna meintra aðgerða Hughes.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Í mars ákvað Thiel að taka krossferð sína opinberlega og þrýsta á dómstólinn um að samþykkja merkið.

Sex mánuðir liðu og kjörnir embættismenn virtust óhreyfðir. Síðan í lok september, skipaði Magers, sem stendur frammi fyrir endurkjöri á næsta ári, sína eigin borgaranefnd - sem innihélt ekki Thiel eða meðlimi hóps hennar - til að gefa dómstólnum skýrslu um hvað ætti að gera.

Á þriðjudag, áður en nefndin tilkynnti ákvörðun sína og dómstóllinn greiddi atkvæði sitt, töluðu stuðningsmenn merkisins enn og aftur.

„Í dag er sögulegur dagur fyrir mig vegna þess að þú sérð að efnið um sögulega merkið er á dagskrá,“ sagði Yolanda Boyd, svartur íbúi í Sherman. „Ég trúi því að þegar það er lesið muni [merkið] gera okkur kleift að taka frá okkur eitthvað af subliminal skilaboðum innra með okkur um að þetta muni aldrei gerast aftur, að við eigum að gera það rétta, að við munum aldrei meiða neinn.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Borgaranefndin samþykkti merkið og samþykkti orðalag Thiels fyrir áletrunina nánast í heild sinni, að vísu með nokkrum breytingum sem Thiel telur grafa undan sögulegri nákvæmni hennar. Þrír af fimm nefndarmönnum dómstólsins greiddu síðan atkvæði með. Phyllis James greiddi atkvæði nei og endurtók loforð sitt um að kjósa á þann hátt sem endurspeglar skoðanir meirihluta Grayson-sýslu. Og það gerði Bart Lawrence líka, sagði orðalagið á skjöldinn „vekja sundrung,“ þó að hann hafi ekki sagt hvernig.

Dómstóllinn mun nú leggja umsóknina fyrir sögunefnd Texas.

Jafnvel þó að Thiel hafi fundist ferlið svolítið pirrandi sagði hún að já væri samt já.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

„Við fengum já,“ sagði Thiel. „Við vorum ekki viss um hvernig allt myndi fara niður. … Það er svolítið súrrealískt. … Þetta er mikið framfaraspor.“

Og samt hefur hún áhyggjur: Verður orðalagið raunhæft eftir að það hefur verið samið við ríkið? Verður merkið sett upp á „virðulegum“ stað á lóð dómshússins þar sem gestir geta auðveldlega tekið til sín það sem gerðist 9. maí 1930 og muna eftir svarta manninum sem var látinn lynda þar, lífsviðurværinu eyðilagt?

Trommuslátturinn kann að hafa dofnað en hann hefur ekki hætt.

„Þetta er barnið mitt og ég vil vera viss um að það sé gert rétt frá upphafi til enda,“ sagði Thiel. 'Það er mikilvægt að það gerist.'

Lestu meira frá Retropolis:

Wilmington fjöldamorðin 1898 og ógnardraugarnir

Frá Emmett Till til Daunte Wright, skelfileg tengsl meðal blökkumanna fórnarlamba ofbeldis

Hvítir yfirburðir réðust á Johnny Cash fyrir að giftast „negra“ konu. En var fyrsta konan hans Black?

Þegar forseti vísaði einni milljón mexíkóskra Bandaríkjamanna úr landi fyrir að hafa stolið bandarískum störfum