Fornleifafræðingar finna fleiri grafir í týndum Williamsburg Afríku-Ameríku kirkjugarði

Fornleifafræðingar finna fleiri grafir í týndum Williamsburg Afríku-Ameríku kirkjugarði

Nítján grafir til viðbótar hafa fundist í gömlum Afríku-amerískum kirkjugarði sem eitt sinn var grafinn undir bílastæði í Colonial Williamsburg, sagði yfirfornleifafræðingur staðarins á fimmtudag.

Heildarfjöldi líklegar greftrunar sem fundust á stað gömlu fyrstu baptistakirkjunnar á Nassau Street í fyrrum höfuðborg Virginíu stendur nú í 21, með möguleika á að fleiri verði að finna.

Að auki sögðu sérfræðingar að fjórar mannlegar tennur hafi verið grafnar upp á staðnum þar sem einn af elstu slíkum kirkjum landsins og elstu Afríku-amerísku kirkjunni í Williamsburg.

Jack Gary, fornleifafræðingur Colonial Williamsburg, sagði að rétthyrnd mynstur af mislitun jarðvegs sýni staðsetningu greftranna á því sem er næstum örugglega gamall grafreitur kirkjunnar.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Sumar smærri geta verið grafir barna.

„Við höfum ekki fundið að fullu ... af greftrunum ennþá,“ sagði hann. „Við þurfum að halda áfram að stækka uppgröftinn okkar til að ná fullum fjölda fólks þangað. … Við höldum áfram þangað til við hættum að sjá greftrun.“

Talið er að grafirnar, sem allar eru fyrir 20. öld, hafa ekki enn verið grafnar upp að fullu og fornleifafræðingar bíða eftir samþykki frá afkomendum kirkjunnar til að halda áfram með það, sagði Gary.

Vísbendingar eru um að samfélagið sé fús til að finna og heiðra forfeður sína, sem margir hverjir voru hnepptir í þrældóm. Og það er von að einhverjir geti jafnvel fundið týnda hvíldarstaði ættingja.

Andlit hinna látnu koma upp úr týndum kirkjugarði Afríku-Ameríku

„Ég hef það óheppilega verkefni að hlusta á afkomendurna sem segja við mig: „Ég er að deyja á hverjum degi. Og þessi rannsókn … sagan, þetta er frábært,“ sagði Connie Matthews Harshaw, forseti Let Freedom Ring Foundation kirkjunnar.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

En þeir bæta við: „Mig langar að vita hvort fjölskyldan mín sé aftast í þeirri kirkju. Hversu fljótt geturðu sagt mér það?' hún sagði.

„Það er tilfinningaþrungið að hugsa um að afhjúpa grafir og afhjúpa beinagrindur,“ sagði hún. „Já, við viljum vita það. Við viljum sjá. Allir [21]? Við vitum ekki. Getum við kannski bara gert tvennt?'

En „við viljum hafa það á hreinu: Ekki hætta,“ sagði hún.

Tilkynningin kom á fundi í Williamsburg með Gary; Michael Blakey, forstöðumaður Institute for Historical Biology hjá William & Mary; Joseph Jones, mannfræðikennari og rannsóknaraðili við stofnunina; Matthews Harshaw; og afkomendur kirkjumeðlima. Sumir þátttakendur mættu einnig á netinu.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Uppgröfturinn á staðnum hófst í september síðastliðnum, eftir að Matthews Harshaw og Cliff Fleet, forseti Colonial Williamsburg, voru sammála um að Williamsburg hefði litlar sem engar upplýsingar um sögulegu kirkjuna, sagði hún í tölvupósti.

Williamsburg var höfuðborg Virginíu frá 1699 til 1780 og árið 1775 var meira en helmingur 1.880 íbúa hennar svartir, flestir í þrældómi, að sögn hinnar látnu sagnfræðings Linda Rowe.

Árið 1818 er tilvísun í „samkomuhús baptista“ á staðnum, samkvæmt rannsóknum verkefnisins. „Það er óljóst hvernig þessi bygging leit út eða hversu lengi hún hafði staðið á lóðinni árið 1818,“ skrifuðu vísindamenn.

Árið 1856 var reist glæsileg ný múrsteinskirkja með turni og palladískum gluggum.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Kirkjan hýsti skóla fyrir svarta nemendur á sjöunda áratugnum. Það lifði af borgarastyrjöld árið 1862 sem drap og særði þúsundir manna og fyllti bæinn af særðum hermönnum.

Það þjónaði meðlimum sínum í gegnum endalok þrælahalds, tímum endurreisnar, Jim Crow kynþáttakúgun, aðskilnað og dögun borgaralegra réttinda.

Leit að hinum týndu látnu í sögulegum Afríku-Ameríku kirkjugarði

En þar sem nýlendutímanum Williamsburg var breytt í sögulegan stað frá 18. öld, passaði tilvist svartrar kirkju frá 19. öld ekki við þá frásögn.

Nýlendumerkið keypti kirkjuna og reif hana niður árið 1955. Staðurinn var malbikaður árið 1965. Ný kirkja sem styrkt var af sölunni - núverandi First Baptist Church - var reist um átta húsaröðum í burtu árið 1956.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Í nóvember síðastliðnum tilkynntu fornleifafræðingar að þeir hefðu fundið vísbendingar um að minnsta kosti tvær grafir, ásamt gripum eins og broti af blekflösku, postulínsstykki af dúkkufóti og byggingargrunn.

Í febrúar fundu þeir eina af fjórum tönnum og lítið bein sem gæti verið úr mannsfingri.

Gary sagði á fimmtudag að áfram væri unnið að því að ákvarða mörk kirkjugarðsins. Hann sagði að grafirnar hafi verið tímasettar eftir jarðlögum ofan á þeim. Hann sagðist ekki vera viss um hversu langt niður allar leifar gætu verið.

„Þessi áfangi verkefnisins er hannaður til að ákvarða fjölda greftrunar ... umfang þessara greftrunar og til að geta sett þær aftur á landslagið svo við vitum nákvæmlega hvar þær eru,“ sagði hann.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Hann sagði að fornleifafræðingar hefðu einnig fundið leifar af múrsteinsvegg sem gæti hafa afmarkað eign kirkjunnar. Og þeir endurskoðuðu áður fundinn grundvöll þess sem gæti verið eða ekki kirkjan frá því fyrir 1856.

„Á næstu tveimur til þremur mánuðum munum við geta svarað spurningunni um hver þessi bygging var,“ sagði hann. 'Fylgstu með.'

Lestu meira svona:

Háaloft í Maryland faldi ómetanlegt safn svartra sögu

Endurreisn Arlington-hússins gæti hafa afhjúpað leyndarmál hinna þræluðu

Fornleifafræðingur fann sjaldgæfan, næstum 380 ára gamlan enskan mynt við grafargröft í Maryland