Ætandi virðingarvottur: 1.325 punda osturinn sem Thomas Jefferson fékk

Ætandi virðingarvottur: 1.325 punda osturinn sem Thomas Jefferson fékk

Á dvínandi dögum 1801 kom baptistapredikari til Washington með óvenjulegan – og mjög stóran – vott um virðingu fyrir Thomas Jefferson forseta.

Í nútímamáli mætti ​​kalla öldung John Leland frá Cheshire, Mass., Jefferson fanboy. Eftir að Jefferson sigraði forsetakosningarnar árið 1800 fagnaði Leland að „stærsta brautin í Ameríku er upptekin af björtustu hnöttum sínum“ - og hann hugsaði eftirminnilega virðingu til að heiðra hann.

Á nýársdag 1802 hringdi Leland í forsetahúsið (það yrði ekki formlega útnefnt sem Hvíta húsið fyrr en 1901 ) til að kynna risastóran ost sem framleiddur var af mjólkurbændum í Cheshire sem var kallaður „Mammoth Cheese“ af óvinum Jeffersons sambandssinna.

Pólitískir keppinautar forsetans reyndu að vera snöggir, en Jefferson og Leland fögnuðu merkinu með glöðu geði - og ekki að ástæðulausu. Osturinn var um fjögur fet í þvermál, 12,5 fet í ummál og samkvæmt einni áætlun 17 tommur þykkur. Samtímamaður líkti því við stórt vagnhjól. Flestar heimildir eru sammála um að ægilegur fromage hafi líklega verið um 1.325 pund að þyngd.

Það erhellinguraf osti. En mjólkurbændur baptista í Cheshire, sem höfðu staðið frammi fyrir ofsóknum og stuðningi ríkisins við safnaðarpresta, töldu sig hafa mikið til að vera þakklátir fyrir með kjöri Jefferson. Nýi forsetinn hafði skrifað trúfrelsissamþykkt Virginíu og var litið á hann sem baráttumann fyrir rétti þeirra til að tilbiðja eins og þeim fannst henta - án afskipta stjórnvalda.

Að bjarga sál Thomas Jefferson

„Við viljum sanna ástina sem við berum forseta okkar, ekki með orðum einum, heldur íverki og í sannleika“, samkvæmt formlegri yfirlýsingu sem lesin var fyrir Jefferson þegar osturinn var kynntur. „Þetta er ekki síðasti steinninn í Bastilíu; né heldur er hún mikils peningalegs virði; en sem frjálst framlag, vonum við að því verði vel tekið.“

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Forsetar hafa fengið óvenjulegar gjafir næstum jafn lengi og embættið hefur verið til. Árið 1839 færði sultan Marokkó ræðismanni Bandaríkjanna í Tangier tvö ljón að gjöf til Martin Van Buren forseta. Ræðismaðurinn þáði tregðu forræði yfir ljónunum eftir að hafa verið sagt að fulltrúi sultansins óttaðist aftöku ef dýrin yrðu skilað. Árið 2011, á ferð til skriðdýra-hrjáðs svæðis í Ástralíu, fékk Barack Obama forseti krókódílatryggingu.

Í upphafi Ameríku voru risastórar ostagjafir ekki fordæmalausar. Nýja-Englands hvalveiðimenn þökkuðu Marquis de Lafayette árið 1786 fyrir viðleitni hans til að halda niðri frönskum tollum á hvalolíu með 500 punda osti, að sögn sagnfræðings. L.H. Butterfield . Árið 1837 sendu mjólkurbændur í Upstate New York forseta Andrew Jackson risastóran ost sem Butterfield sagði vega þyngra en yfirstærðarframboð Cheshire um 165 pund og mörgum árum síðar var hann í söguþræði „The West Wing“.

Þrátt fyrir það á gjöfin frá Cheshire sess í sögunni - bæði sem óneitanlega ósvífin forsetahylling og sem endurspeglun á þakklæti Leland og baptistanna hans fyrir hlutverk Jeffersons í að efla trúfrelsi.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Leland, sem fæddist í Grafton, Mass., árið 1754, taldi að samviskufrelsi ætti við alla og taldi ríkisstuðning við trúarbrögð vera skurðgoðadýrkun, að sögn sagnfræðingsins John Ragosta við Robert H. Smith International Centre for Jefferson Studies í Monticello. Þrátt fyrir það var Leland „djúpt trúarlegur evangelískur kristinn maður, algerlega skuldbundinn Jesú Kristi,“ sagði Ragosta.

Leland hafði eytt 14 árum í prédikun í Virginíu. Þegar hann sneri aftur með fjölskyldu sinni til Massachusetts og settist að meðal skírara í Cheshire árið 1792, fann hann samfélag móttækilegt fyrir eldmóði hans fyrir aðskilnaði ríkis og kirkju, Jefferson og Lýðræðis-Republíkanska flokks forsetans. Til að fagna sigri Virginíumannsins árið 1800 fóru Leland og nágrannar hans út á völlinn.

Risastóri osturinn sem þeir sáu fyrir sér krafðist talsverðs undirbúnings, samkvæmt frásögn sem C.A. Browne árið 1948. Íbúar í Cheshire byrjuðu á því að telja fjölda kúa í samfélaginu og áætla fjölda og gæði osta sem þarf til að framleiða hinn gífurlega ost. Verkfræðingur á staðnum smíðaði risastóra ostahring. Þann 20. júlí, 1801, reyndust bændur í fjöldamörg með kýrnar sínar - Leland myndi seinna grínast með að engar sambandsríkiskýr væru leyfðar, sagði Ragosta - til að leggja fram mjólk og skyr, sem pressað var með risastórri skrúfu sem áætlað var að þyngd 1.450 pund.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Hin mikla mjólkurvara varð 19. aldar tilkomumikill fjölmiðill þegar dagblöð sögðu frá framvindu hennar í átt að Washington, sagði Ragosta. Leland var ekki sama. „Ég prédikaði alla leið þangað og þegar ég kom heim,“ rifjaði Leland upp árum síðar, „ég átti stóra söfnuði; leidd að hluta af forvitni að heyra Mammútprestinn, eins og ég var kallaður.

Þegar osturinn kom til Baltimore var áhugi almennings náð hitastigi.

„Forvitni íbúa Baltimore var almennt spennt; karlar, konur og börn flykktust til að sjá Mammoth ostinn,“ sagði breski ferðamaðurinn John Davis. „Jafnvel gráskeggjaðir verslunarmenn vanræktu afgreiðsluborðið sitt og tóku þátt í Mammút-ástungunni.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Leland kom til Washington 29. desember með ostinn í vagni dreginn af sex hestum, að sögn National Intelligence and Daily Advertiser. Þegar hann afhenti gjöfina las Leland yfirlýsingu frá nágrönnum sínum í Cheshire þar sem hann fagnaði stjórnarskránni fyrir frelsisvernd hennar - sérstaklega „bann hennar við trúarprófum til að koma í veg fyrir allt stigveldi. Forsetinn brást við með formlegri yfirlýsingu hans sjálfs og borgaði Leland 200 dollara fyrir ostinn .

Seinna sama dag deildi Jefferson gleði sinni yfir gjöfinni með hópi alríkislöggjafa sem héldu til forsetahússins í fríheimsókn. „Það var tekið á móti okkur af kurteisi, okkur skemmt með kökum og víni,“ skrifaði alríkisfulltrúinn Manasseh Cutler frá Massachusetts í dagbók sína. Jefferson sýndi síðan gjöfina, en ömurlegt álit Cutlers á forsetanum og stuðningsmönnum hans litaði sýn hans á ostinn, sem hann kallaði „minnismerki um mannlegan veikleika og heimsku“.

Kraftmikið síðasta opinbera bréf Jeffersons

Osturinn var í forsetahúsinu í nokkur ár - já, ár - áður en skemmdum leifum var líklega hent í Potomac ána, að sögn Ragosta. Heimilisstarfsfólk skar bita af þegar osturinn rotnaði, sagði hann, en nóg væri samt ætilegt, ef ekki girnilegt, til að hann hélt áfram að vera borinn fram á forsetakvöldverði löngu eftir komu hans.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Árið 1804 borðaði öldungadeildarþingmaðurinn William Plumer frá New Hampshire með Jefferson og sagði frá ánægjulegri máltíð með góðu víni, tveimur flöskum af vatni frá Mississippi ánni, bökur, ávexti og hnetur. „Kvöldmaturinn hans var glæsilegur og ríkulegur,“ sagði Plumer í dagbók sinni - með einni undantekningu.

Osturinn frá Cheshire, sem er nú meira en þriggja ára gamall, var „mjög langt frá því að vera góður“.

Lestu meira Retropolis:

Lincoln minnisvarðinn sem pýramídi? Þetta var ekki vitlausasta hugmyndin sem kom fram fyrir öld síðan.

Uppgötvuð: Hátækni, algerlega náttúruleg pípulagnir Philadelphia frá 1812

Móðirin sem gerði George Washington - og gerði hann ömurlegan

Pólland sendi einu sinni BNA afmæliskort. Með 5 milljón undirskriftir.