Elite háskólar Bandaríkjanna græða milljónir á sumarprógrammum fyrir unglinga - en hjálpa þeir virkilega krökkum að komast í háskóla?

Elite háskólar Bandaríkjanna græða milljónir á sumarprógrammum fyrir unglinga - en hjálpa þeir virkilega krökkum að komast í háskóla?

Þeir eru orðnir stórir í sirkusnum hvernig á að komast á fótinn í inngöngu í háskóla: sumarnámskeið fyrir unglinga í fremstu úrvalsháskólum Bandaríkjanna, þar á meðal Harvard og Stanford. En eru þeir það sem þeir virðast?

Mörg þessara forrita kosta þúsundir dollara og senda bréf til nemenda þar sem þeir „bjóða“ þeim að sækja um og benda til þess að mæta muni veita háskólaumsóknum þeirra ávinning. Og margir nemendur sem hafa ekki efni á nokkrum þúsundum dollara fyrir nokkrar vikur af sumaráætlun hætta að safna fjármunum, með leiðbeiningum um hvernig á að gera það frá skólunum sjálfum.

Í þessari færslu skoðar Anne Kim, varaforseti innanríkisstefnu hjá Progressive Policy Institute og ritstjóri Washington Monthly, ítarlega hvað þessi forrit bjóða upp á, kosta og í raun veita nemendum. Og henni líkar ekki við það sem hún sér.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Þetta var fyrst birt í Washington Monthly College Guide og ég fékk leyfi til að birta hana.

eftir Anne Kim

Meðal þúsunda persónulegra áfrýjana á hópfjármögnunarsíðunni GoFundMe finnurðu herferð 2017 fyrir unga konu að nafni Kirstin, sem þá var yngri í framhaldsskóla með bylgjað ljósbrúnt hár, brún augu og bros sem gefur til kynna bæla spennu.

'Kirstin er boðið til Stanford!' segir á síðunni, búin til af frænku Kirstinar. „16 ára frænku minni hefur verið boðið upp á einu sinni á ævinni. Eftir að hafa lagt hart að sér allan skólaferilinn til að ná markmiði hefur hún gert það!“

Kirstin, það kemur í ljós, var ekki tekin inn sem grunnnám, en var að safna fé fyrir 'Intensive Law & Trial' sumarnám sem boðið var upp á á Stanford háskólasvæðinu. Kennsla fyrir 20 daga námið hleypur upp á $4,095, án flugfargjalda og vasapeninga. „Stanford, einn virtasti lagaskóli landsins, er nógu hrifinn af henni til að hafa boðið henni í þetta nám í Palo Alto, Kaliforníu í sumar,“ heldur pósturinn áfram. „Stórfjölskylda hennar reynir hörðum höndum að safna 800 dollara innborgun fyrir vikulok svo þetta tækifæri rennur ekki í gegnum fingur hennar.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Leitaðu að „pre-college“ á GoFundMe.com og þú munt finna heilmikið af svipuðum herferðum frá vongóðum nemendum sem eru töfrandi af töfrum tveggja vikna á úrvals háskólasvæðinu. „Að fara í Summer @ Brown PreCollege Program myndi gefa mér sýnishorn af því hvernig lífið væri ef ég sæki draumaskólann,“ segir í herferð 2018 eftir Benjina, frá Newark. „Þetta nám mun gefa mér lífsreynslu,“ skrifar Yakeleen, framhaldsskólanemi frá Tucson, og vonast til að safna 2.200 dollara til að fara í forskólanám Harvard. „Þar sem ég kemur frá lágtekjugrunni á meðan ég er fyrstu kynslóðar námsmaður, þá er þetta stórkostlegt tækifæri [sic] sem ég ætla að nýta mér.“

Þessar færslur endurspegla vaxandi tilhneigingu sumar „forháskóla“ náms við virtustu háskóla þjóðarinnar. Stanford, sem hóf „for-háskólanám“ nám sitt árið 2012, hýsir þriggja vikna sumarlotur fyrir framhaldsskólanema með valmöguleika í meira en 50 fögum, auk þess sem Kirstin vonast til að mæta í prufunámið. Svipuð forrit eru í miklu magni hjá öðrum úrvalsstofnunum.

Reyndar, af 40 efstu skólunum sem raðað er í US News & World Report, bjóða allir nema einn - Dartmouth - upp á einhvers konar sumarnám fyrir framhaldsskólanema (og, í sumum tilfellum, jafnvel miðskólanema). „Fleiri og fleiri framhaldsskólar og háskólar bjóða upp á skammtímanám á háskólasvæðinu sem býður upp á smekk af því hvernig lífið væri á stofnun þeirra,“ segir International Association for College Admission Counseling.

Auglýsing Saga heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Þessar áætlanir geta boðið bráðþroska unglingum auðgandi, praktíska sýnishorn af háskólalífinu. En þeir nýta einnig bæði töfra merkjaháskólanna og kvíða fjölskyldna um sífellt harðnandi inntökuferli í háskóla þar sem „sumarupplifun“ skiptir máli.

Þó að jafnvel metnaðarfullir unglingar hafi einu sinni eytt sumrunum sínum í að ausa ís eða slappa af við sundlaugina, velja þeir nú úr svimandi úrvali sumarvalkosta, þar á meðal ferðir um hvert horn á plánetunni og tjaldbúðir í öllum greinum frá vélfærafræði til hestamennsku.

„Inntökufulltrúar vilja sjá að nemendur eyði að minnsta kosti nokkrum vikum sínum afkastamikil yfir sumarið,“ sagði Andrew Belasco, framkvæmdastjóri háskólans sem ráðleggur fyrirtækinu College Transitions.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Vinsældir sumarforskólanáms benda til þess að margir krakkar og foreldrar líti á þau sem góða leið til að koma sér á framfæri við inntöku í háskóla. Og margir háskólar, þar á meðal Columbia og Johns Hopkins, hvetja til þeirrar trúar.

En inntökusérfræðingar sem ég talaði við voru á einu máli um að þegar kemur að því að komast í háskóla eru ávinningurinn af flestum forskólanámum hverfandi. Stóru sigurvegararnir eru frekar skólarnir sjálfir, sem nota forskólanám til að afla milljóna dollara í tekjur á sama tíma og þeir treysta á markaðsaðferðir sem selja of mikið af ávinningi námsins, þar á meðal vandað inntökuferli sem felur í sér villandi valhæfni.

Og þó að lýðfræðin sé líklegast af efri-miðstéttarfjölskyldu sem hefur efni á dýru einkaháskólanámi, þá er ljóst að háskólarnir draga meðvitað að sér fjölskyldur sem eiga í erfiðleikum með að standa undir miklum kostnaði námsins. Sumir skólar, þar á meðal Stanford, dreifa „fjáröflunarleiðbeiningum“ þar sem nemendur eru hvattir til að óska ​​eftir framlögum, þar á meðal í gegnum fjöldaveitingasíður eins og GoFundMe. „Með farsælli skipulagningu, sköpunargáfu og seiglu hafa nemendur unnið með samfélagi sínu til að ná markmiðinu um fjármögnun,“ segir í handbók Stanfords. „Þetta er frábært tækifæri til að öðlast leiðtogahæfileika og tengjast samfélaginu þínu.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Fyrir fjölskyldu Kirstin virðist sköpunargleði hafa verið í formi skulda. „Við komumst upp en Kirstin sparaði og safnaði 650 dali á eigin spýtur,“ skrifaði frænka hennar í uppfærslu sem birt var í júlí 2017. „Við Brian settum inn afganginn af kennslunni hennar vegna þess að við látum þetta ekki framhjá henni fara.“ Til að vera sanngjarn, þá hljómar sumarforskólanám eins og mjög skemmtilegt fyrir unglinga ofurárangur.

„Þau eru sumarbúðir,“ sagði Brian Taylor, framkvæmdastjóri inntökuráðgjafarfyrirtækisins Ivy Coach í New York. Í Harvard, til dæmis, búa forskólanemar á háskólasvæðinu, borða í matsölum og skoða efni eins og „sálfræði litblindu“ og „vísindi hamingjunnar“. Dagskrá UCLA lofar „kvikmynd frumsýnd. Gamanþættir. Major league baseball og fótboltaleikir,“ ásamt skoðunarferðum til Santa Monica Beach og versla í Beverly Hills.

Fyrir varkára kaupendur sem skilja hvað þeir eru að kaupa geta forritin verið ríkulega gefandi. Michele Gilman, lagaprófessor við háskólann í Baltimore, sendi dóttur sína til Brown í sumarnámskeið í talnafræði. „Þetta var tækifæri fyrir hana til að kanna áhuga á þann hátt sem hún hafði ekki aðgang að í menntaskóla,“ sagði Gilman.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Shellie Bressler, foreldri í Washington-svæðinu, sagðist hafa sent syni sína í forskólanám svo þeir vissu hverju þeir ættu að búast við sem nýnemar í háskóla sem búa fjarri heimili. „Ég vildi að þau myndu sjá hvernig það er að búa á heimavist með ókunnugum og hafa frelsi og sveigjanleika utan kennslustunda,“ sagði hún. Aðrir foreldrar segja að forritin hafi hjálpað börnum sínum að finna út hvers konar skóla þau vildu fara í: stórborg vs. frjáls listháskóli vs rannsóknarháskóli.

Í þessum tilvikum getur reynslan borgað sig. Dóttir Gilman, til dæmis, fer nú í Brown og er í stærðfræði. „Það endaði með því að hún beitti sér snemma fyrir Brown og komst inn,“ sagði Gilman. „Og ég held að það sé vegna þess að hún hafði svo góða reynslu yfir sumarið. Hún elskaði háskólasvæðið, hún elskaði bæinn. Áhugi hennar á Brown jókst upp úr því.“

En sérfræðingar í háskólanámi segja að fyrir margar fjölskyldur sé þessi reynsla ekki þess virði oft mjög háu verðmiðanna. Tveggja vikna fundur Harvard kostar $4.600 , en Brown rukkar $2.776 fyrir eina viku og $6.976 fyrir fjögurra vikna íbúðarútgáfu. Sum forrit bjóða upp á háskólainneign, en það kostar mikið. Duke, til dæmis, býður upp á „Sumarakademíu“ sem ekki er lánað fyrir $6.745 ; „Summer College“ námið, sem gerir nemendum kleift að taka eitt Duke námskeið fyrir inneign, kostar $2,800 til viðbótar. Til samanburðar er kostnaður við eininga heila önn í samfélagsháskólum í Norður-Karólínu hámarki við $1,216.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

Meira að segja, þessi verð kaupa ekki það sem margir foreldrar telja sig fá með forskólanámi: bakdyraleið til að fá barnið sitt samþykkt í draumaskólann sinn.

Ég tók viðtöl við hálfan tylft faglega inntökuráðgjafa, flestir fyrrum inntökufulltrúar í háskóla, og allir sögðu þeir að fornám í framhaldsskólum veiti krökkum almennt ekki sérstakan forskot á umsóknum þeirra eða hafi þann álit sem margar fjölskyldur halda að þær geri.

„Sumir foreldrar okkar sem koma til okkar hafa greitt þúsundir dollara í þessi forrit og halda að nemendur þeirra fái forskot, sem er bara ekki raunin,“ sagði Belasco, framkvæmdastjóri College Transitions. „Fólk mætir á þessi forrit allan tímann og kemst svo ekki inn,“ sagði Anna Ivey hjá Ivey Consulting. „Það getur verið hjartnæmt vegna þess að þau hafa orðið ástfangin af skólanum.

Sagan heldur áfram fyrir neðan auglýsingu

(Fjáröflun Kirstin fyrir laganám Stanford, til dæmis, lýsir því yfir: „Að mæta í Stanford hefur verið lífseig draumur Kirstins.“ Fjölskylda hennar svaraði ekki mörgum viðtalsbeiðnum, heldur nemandi með nafni hennar, frá sama litla bær í Vermont, komst á lista deildarforseta við háskólann í New Hampshire í haust.)

Ein ástæðan fyrir því að þessi forrit sprengja ekki sokkana af inntökufulltrúa er sú að þau endurspegla hvorki akademískan strangleika né sértækar inntökur stofnana sem hýsa þær. Mörg forskólanám eru rekin af aðskildum deildum innan háskóla (oft fagfræðasviði), eða jafnvel af utanaðkomandi fyrirtæki, og hafa því engin tengsl við grunnnám eða inntöku.

Meðal einkafyrirtækja í hagnaðarskyni sem reka fornám er Envision, dótturfyrirtæki alþjóðlega menntaferðafyrirtækisins WorldStrides. Auk náms í Johns Hopkins, UCLA, Yale, Rice, Georgia Tech og öðrum skólum, rekur Envision hið Stanford-undirstaða sýndarprófunaráætlun sem var viðfangsefni GoFundMe herferð Kirstins.

Þrátt fyrir að það nám ráði Stanford Law School kennara til að hjálpa til við að kenna suma kennslustundir, segir smáa letrið á Envision síðunni: 'Þessi menningarferð er ekki tengd Stanford Law School á nokkurn hátt.' Það er með öðrum orðum aukatónleikar fyrir Stanford prófessora.

Börnum sem „boðið“ er að mæta er boðið af fyrirtækinu, sem rekur einnig inntökuferlið, ekki af Stanford Law. Sömuleiðis með „Global Young Leaders Conference“ frá Envision, 10 daga skoðunarferð sem kostar $3,095 sem felur í sér sendiráðsheimsóknir, skoðunarferð um Washington og „raunverulega uppgerð“ sem virðast mjög líkjast því sem maður myndi gera í framhaldsskóla fyrirmynd Sameinuðu þjóðanna. Eins og sýndarprófunaráætlunin er umsóknarferlinu að öllu leyti stjórnað af fyrirtækinu, þó að háskólainneign sé í boði í gegnum George Mason háskólann.

Það kemur ekki á óvart, miðað við alla þessa útvistun, eru sumarforskólanám ekki nærri eins sértækar og inntökur í grunnnámi á stofnunum sem hýsa þau - eða eins og fjölskyldur eru stundum látnar trúa.

Þetta er augljóst af miklum fjölda nemenda sem teknir hafa verið inn. Vefsíða Stanford, til dæmis, segir að sumarnámið þjóni meira en 3.000 nemendum - eða næstum tvöfalt þann fjölda sem það tók inn á þessu ári í nýnema bekknum sínum. Eins þétt og hliðin eru lokuð fyrir inngöngu í grunnnám, eru þau varpað opnum á sumrin. Það er önnur ástæða þess að inntökuskrifstofur eru ekki hrifnar af Ivy League forskólanámi á ferilskrá nemenda.

„Já, þeir gætu beðið þig um að skrifa ritgerð eða jafnvel beðið um meðmælabréf, en ef þú hefur efni á verðmiðanum og þú sýnir sönnunargögn að þú ræður við það með því að vera hálf almennilegur námsmaður, þá muntu verða samþykktur, “ sagði Elizabeth Heaton, fyrrverandi inntökufulltrúi við háskólann í Pennsylvaníu sem er nú varaforseti menntaráðgjafar hjá Bright Horizons. „Ég held að ég hafi ekki fengið nemanda að sækja um þessi nám og ekki komast inn.

Þó að sum forrit krefjist lágmarks GPA, hefur staðalinn tilhneigingu til að fyrirgefa. Johns Hopkins, til dæmis, þar sem meðaltal GPA í framhaldsskóla komandi nýnema er 3,93, krefst aðeins 3,0 lágmarks GPA fyrir sumar „ídýfingar“ námið ( $2.575, ein vika, engin háskólainneign ).

„Flest námsbrautir okkar eru ekki sértækar,“ sagði Liz Ringel, markaðsstjóri Summer Discovery, fyrirtækis sem rekur fornám á 14 háskólasvæðum, þar á meðal háskólanum í Pennsylvaníu, Johns Hopkins og öðrum fremstu stofnunum. „Við viljum tryggja að nemendur séu í góðri akademískri stöðu, þeim hafi ekki verið vísað úr landi, þeir hafi engar agaviðurlög gegn þeim og þeir munu njóta reynslunnar á háskólasvæðinu.

Að lokum gætu skólar haft minni áhuga á fræðilegum ljóma nemanda en á greiðslugetu þeirra. Meðal inntökuráðgjafa í háskóla sem ég tók viðtal við var samstaða um að aðaltilgangur þessara sumarnámskeiða fyrir háskóla er að græða peninga.

„Framhaldsskólar eru fyrirtæki og ein af ástæðunum fyrir því að þeir reka sumarprógramm er vegna þess að þeir eru með öll þessi tómu heimavistarherbergi sem helst gætu þeir fyllt af fólki og nýtt sér úrræðin sem þegar eru til staðar,“ sagði Heaton frá Bright Horizons.

Árið 2015 sagði stjórnandi Brown háskóla við háskólablaðið að sumaráætlun skólans hefði skilað inn 6 milljónum dala það ár, þar af 70 prósent í raun hagnaður. „Sumaráætlunin,“ sagði blaðið, „er ein af mörgum tilraunum sem stjórnendur hafa gert á undanförnum árum til að auka fjölbreytni í tekjustreymi háskólans og draga úr trausti hans á grunnkennslu.

Það ætti að segja að það eru nokkur langvarandi sumaráætlanir sem gefa til kynna sannan námsárangur til inntökufulltrúa. Þar á meðal eru minnihlutakynning MIT í verkfræði og vísindum, ókeypis forrit sem takmarkast við 80 unglinga í framhaldsskólum og undirbúningsáætlun Princeton háskólans, annað kennslulaust átak fyrir lágtekjunema í framhaldsskóla frá nálægum skólahverfum.

Tilraunir á vefsíðu MIT að greina þessa viðleitni frá öðrum með því að vara við því að á meðan „[fl]lestar sumarnám taka við öllum eða flestum nemendum sem geta borgað (háa) kennsluna . . . Fjöldi sumarnámsbrauta með samkeppnishæfni velur aðeins bestu nemendurna á grundvelli verðleika og eru oft ókeypis eða tiltölulega á viðráðanlegu verði.

Það er þeim til sóma að sumir framhaldsskólar eru nokkuð áberandi að fara í forskólanámið þeirra mun ekki vera blessun hjá inntökuskrifstofunni. Heimasíða Rice háskólans, til dæmis, segir hreint út að „Aðgangur að Rice Summer Sessions hefur ekki á nokkurn hátt áhrif á inngöngu þína í Rice sem grunnnám.

Engu að síður eru margir foreldrar og nemendur enn þeirrar skoðunar.

Sumt af þessu stafar af almennri sannfæringu um að hvaða forskot sem er, hversu lítil sem hún er, sé þess virði í vígbúnaðarkapphlaupi um inngöngu í háskóla. En framhaldsskólar hjálpa til við að hvetja til þessara skynjunar þó að venjur sem skapa þá tilfinningu að forritin séu sértækari og verðmætari en þau eru líklega. Sumar stofnanir, til dæmis, halda því beinlínis fram í markaðsefni sínu að fornám þeirra muni gera nemendur samkeppnishæfari.

Forskóli Columbia háskólans heimasíðu lofar „Ivy League afrek fyrir háskólaritið þitt,“ á meðan Johns Hopkins hvetur nemendur til 'Fáðu forskot á samkeppni um inntöku í háskóla.'

Á sama tíma sagði Sean Recroft, aðstoðardeildarforseti sumarnáms við Johns Hopkins, að inntaka í sumarforskólanám hjálpi nemendum ekki að komast inn í Hopkins síðar. „Það sakar ekki ef þú gerir forrit og stendur þig vel,“ sagði hann. „En við erum svo sannarlega ekki fóðrari fyrir Hopkins grunnnám.

Ef til vill er algengasta leiðin sem framhaldsskólar byggja upp álit í kringum forskóla með því að krefjast þess að nemendur fari í gegnum íþyngjandi umsóknarferli sem líkir eftir valhæfni inntöku í grunnnámi.

Harvard, til dæmis, krefst $75 óendurgreiðanlegs umsóknargjalds, „ráðgjafaskýrslu“ og afrit. Skilafrestir renna út strax í febrúar, sem skapar tilfinningu um að það sé brýnt að skila inn umsóknum og á vefsíðunni er minnst á hlutverk „inntökunefndar“ við að fara yfir umsóknir. „Pre-Collegiate Summer Institutes“ Stanford háskólans krefjast sömuleiðis $65 umsóknargjalds, afrit, einn til fjórar kennararáðleggingar og jafnvel vinnusýni (fer eftir áætluninni). Og bloggfærsla um Brown's forskólasíða varar við , 'Taktu umsóknina fyrir háskólastig eins alvarlega og þú myndir gera háskólaumsókn.'

Andrew Belasco frá College Transitions heldur því fram að það sé tilgangur með því að hafa svo vandað inntökuferli fyrir námsbrautir sem á endanum eru ekki mjög sértækar. „Það fær fólk til að kaupa inn,“ sagði hann. 'Þú ert líklegri til að skuldbinda þig ef þú þarft að fjárfesta eitthvað fyrirfram og líklegri til að halda að það sé lögmætt forrit.'

Tæknin virðist virka. Aftur á hópfjármögnunarsíðunni GoFundMe, var alvörugefinn unglingur með gleraugu og dökkbylgjur að nafni Emma að vonast til að safna $3.650 fyrir annað Stanford forskólanám í sumar.

„Eins og búast mátti við var allt umsóknarferlið erfitt þar sem það var ætlað að þúsundum krakka sem verða hugsanlega næstu leiðtogar okkar,“ skrifaði hún. „Þar af leiðandi var umsóknin sjálf byggð á háskólaumsókn Stanford sem innihélt ráðleggingar kennara, landspróf, vinnusýni, ritgerðir og fleira. Það var satt að segja kraftaverk bara að komast inn!“

Þessar GoFundMe herferðir eru sönnunargagn um uppblásna tilfinningu sumra nemenda fyrir áliti fornámsbrauta. Þær eru líka sönnun þess hvernig sumir skólar hvetja nemendur til að ganga ótrúlega langt til að safna peningum til að mæta. Forskólanám uppfyllir ekki skilyrði um fjárhagsaðstoð frá sambandinu og þó að sumir skólar bjóði upp á styrki eða námsstyrki til að standa straum af kostnaði er upphæðin venjulega í lágmarki. Skrifstofa forskólanáms í Notre Dame, til dæmis, segir á vefsíðu sinni að hún bjóði aðeins upp á „[m]átakmarkaða þarfastyrki að hluta“ og „býður ekki upp á verðleikabundna fjárhagsaðstoð eða námsstyrki.

Í staðinn fyrir aðstoð eru sumir skólar líklegri til að beina nemendum til fjáröflunarleiðsögumanna. Auk Stanford eru þessir skólar með efstu stofnanir eins og Northwestern, Brown, Emory og Brandeis. Niðurstöður þessara aðferða eru þær sem þú sérð á GoFundMe.

''Ég kalla til að safna $2.500 fyrir námið í Northeastern vegna þess að ég vil sannarlega ekki sleppa svona ótrúlegu, ströngu prógrammi sem mun óhjákvæmilega hjálpa mér að elta drauma mína, og ég tel að allir sem fá svona frábært tækifæri ættu að slepptu því aldrei vegna fjárhagserfiðleika,“ skrifar Mealaktey, menntaskólanemi á Rhode Island. „Ég get heldur ekki sleppt tækifærinu til að læra við háskólann sem ég hef mikinn áhuga á að sækja um í framtíðinni.“

Sumir leiðbeiningarnar sem skólar útvega benda til aðferða eins og bakasölu og uppboða á netinu og innihalda jafnvel sýnishorn af fjáröflunarbréfi með eyðum sem nemendur geta fyllt út, eins og þetta, frá Washington háskólanum í St. Louis: „Ég er nemandi við (nafn á skóla) og hafa nýlega verið samþykkt af Washington háskólanum í St. Louis til að sækja sumarnámskeið fyrir framúrskarandi nemendur. Ég hef haldið meðaleinkunn upp á ____ og hef tekið mikinn þátt í (listaverkefnum, teymum, samfélagsstarfi). Ég hef skráð mig í (nafn námskeiða eða nám) vegna þess að ég hef brennandi áhuga á _________.

Það kemur ekki á óvart að forskólafyrirtækið Envision í hagnaðarskyni býður einnig upp á fjáröflunarleiðbeiningar fyrir nemendur, ásamt hlekk á Fundraising.com , þar sem nemendur geta selt popp, krús, stuttermabol og aðrar vörur. “ Gerðu fjáröflun hluta af persónulegri velgengnisögu þinni “ segir á vef Envision. „Þetta er alveg skelfilegt,“ sagði Ivey, inntökuráðgjafi, um þessar aðferðir. „Svo margir skólar sem eru með sumarnám eru ríkari en Guð. Þeir þurfa ekki að taka peninga frá unglingum í von um að fá einhver aukastig í inntökuferlinu.“

Svo hver er „besta“ sumarupplifunin fyrir framhaldsskólanema?

Fyrir það fyrsta eru mun ódýrari leiðir til að kanna fræðilegan áhuga yfir sumarið en sumarnám fyrir háskóla. „Taktu námskeið í samfélagsháskóla,“ sagði Colleen Ganjian, stofnandi DC College Counseling. Ivey stakk upp á að taka ókeypis námskeið á netinu frá kerfum eins og edX.org , sem inniheldur marga af sömu efstu skólunum. „Mér skilst að það sé gaman að vera á háskólasvæðinu,“ sagði hún. „En á hvaða verði? Og til hvers?'

Inntökuráðgjafar segja líka að unglingar ættu að gera það sem þeir voru vanir að gera, áður en forskóla- og sumarreynslutískan tók við: Fáðu vinnu. „Inntökufulltrúar í háskóla elska störf,“ sagði Taylor hjá Ivy Coach. „Það skiptir ekki máli hvort þú vinnur á McDonald's. Ef þig vantar vinnu til að hjálpa fjölskyldu þinni að borga reikningana gerir það þig viðkunnanlegur og það er stór hluti af ferlinu.“

„Starf er frábært,“ sagði Stefanie Niles, forseti National Association for College Admission Counseling og varaforseti við Ohio Wesleyan háskólann. „Þeir hafa tækifæri til að græða peninga, stjórna peningunum sínum. Þeir læra um ábyrgð. Þeir eru að vinna í teymi. Það er margt sem þú getur lært af sumarvinnunni.“

Niles bætti hins vegar við að „tilvalin“ sumarupplifun sé undir nemendum komið og það sé engin töfraformúla til. „Frá inntökuhliðinni viljum við sjá nemendur taka þátt í verkefnum sem hjálpa þeim að vaxa, sem afhjúpa þá fyrir nýjum hugmyndum og þar sem hægt er að ögra þeim á nýjan og áhugaverðan hátt.

Engu að síður, svo framarlega sem inntökuferlið í háskóla er ógegnsætt og sífellt samkeppnishæfara, og svo lengi sem foreldrar og nemendur verða sífellt örvæntingarfyllri eftir látúnshringnum um samþykki inn í sértæka stofnun, mun aðdráttarafl sumarnáms fyrir háskóla aðeins aukast. Reyndar er næsta landamæri grunnskólanemendur, sem fleiri skólar eru farnir að bjóða upp á. Summer Discovery, til dæmis, sagði að það reki tvö slík „yngri uppgötvun“ forrit, við UCLA og Georgetown háskóla, en gæti verið að auka framboð sitt á næsta ári til að mæta eftirspurn foreldra.

Foreldrar eru á sama tíma tregir til að sleppa öllum hugsanlegum kostum fyrir börnin sín.

„Sektarkennd spilar mikið inn í þetta,“ sagði eitt foreldri sem sendi krakkana sína í mörg forskólanám. 'Viltu ekki gefa börnunum þínum fótspor?' En frekar en samkeppnisforskot, geta forskólanám of oft verið að selja stóra drauma, falskar vonir og pirrandi smekk af úrvalsmenntun sem er að lokum utan seilingar.